奇特的大头苍蝇化石揭示进化变革
2014-01-16 10:44:24   来源:化石网   评论:0 点击:

大头苍蝇复原图 (化石网 歆塬 编译)来自西蒙弗雷泽大学和德国斯肯伯格自然历史博物馆的研究人员,共同发现了三种已灭绝的大头苍蝇。研究发表于《加拿大昆虫学家》,这些化石显示了它们的早期进化与生态变革同


大头苍蝇复原图

    (化石网/歆塬 编译)来自西蒙弗雷泽大学和德国斯肯伯格自然历史博物馆的研究人员,共同发现了三种已灭绝的大头苍蝇。研究发表于《加拿大昆虫学家》,这些化石显示了它们的早期进化与生态变革同步进行,其中的一类还延续至今,形成了一类现代自然类群。三种化石新种是可归入现代头蝇科(Pipunculidae),其中一种保存非常完整以至可以命名为新种Metanephrocerus belgardeae,它是以其发现者,一位华盛顿州当地学校的学生命名。另外两种保存状况较差,暂时无法命名,它们发现于不列颠哥伦比亚南部的Quilchena。

    Archibald说,头蝇是一类奇特的昆虫,它们圆圆的头部被巨大的复眼完全覆盖,这些巨大的复眼极有利于它们捕捉在花园中广泛分布的叶蝉和蜡蝉。化石发现于始新世4900~5200万年前,大约是恐龙灭绝之后的1200~1500万年,灭绝事件还对森林产生巨大影响,继而影响了整个食物链。而到了发现头蝇化石的时代,森林又开始繁盛与分异,许多与现代种类相近的开花植物也出现了,如桦树、枫树。开花植物的丰富使授粉和食草昆虫繁盛起来,同时,上层肉食昆虫也开始分异,如大头苍蝇。

    这些新发现使研究者认识到,这些奇形捕食者揭示了在新的生态环境形成、生物分异度增加之时,捕食与被捕食之间关系的广泛的生态-进化变革。(化石网/歆塬 编译)

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