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185万年前早期人类适应自然条件的能力使人属成功存活下来
2014-07-29 10:56:39   来源:化石网   评论:0 点击:

185万年前早期人类适应自然条件的能力使人属成功存活下来(化石网配图)(化石网报道)据中国社会科学网(王悠然 编译):美国史密森尼学会官网报道,国际权威学术期刊《科学》7月4日刊登了来自史密森尼学会、美


185万年前早期人类适应自然条件的能力使人属成功存活下来(化石网配图)

(化石网报道)据中国社会科学网(王悠然/编译):美国史密森尼学会官网报道,国际权威学术期刊《科学》7月4日刊登了来自史密森尼学会、美国纽约大学和美国温纳-格伦人类学研究基金会的考古学家共同撰写的论文《早期人类进化:生物学综合视角》,论文指出,185万年以前,早期人类适应自然条件的能力使人属成功存活下来,分化出不同人种,并开始从非洲向欧亚大陆迁徙;高度的适应性至今仍是人类的重要生物学标志,是人类最终能在世界各地生存的基础。

这项研究的关键是史密森尼学会“人类起源项目”主任理查德·波茨设计的一个东非人类进化气候框架,该框架以地球的天文周期为基础,对距今250万年至150万年前大部分时间内的全球气候状况进行描绘。这一时期地球气候非常不稳定,全年干湿季差异显著,然而波茨发现正是在高度多变的环境之中,一些地理上邻近的区域同时出现了人属的不同种。“不稳定的气候条件促进了人类祖先适应能力的发展,我们的分析突出表明人属早期进化成功是得益于其适应各种环境的能力,而不是适应某一种环境的能力”,波茨说。

同时,研究人员分析了与人属起源有关的各种化石证据,发现与最早的人类祖先南方古猿相比,人属的脑容量和体型都更大,而人属的不同种在大脑、身体和牙齿大小上存在不同程度的相似性。例如波茨等人在出自格鲁吉亚境内德马尼西考古遗址、距今有180万历史的五个人头骨上,发现了若干常见于非洲直立人(Homo erectus,人属的一种)的特征,但这些特征与仅在非洲出现的人属其他种的典型特征又不相同;近年在南非马拉帕遗址发掘出的约198万年前的南方古猿源泉种的牙齿和手骨具有与人属相似的特征,但其头骨和足骨显示出独有的、与人属不同的特征。

纽约大学人类学系教授苏珊·安东说,“我们可以根据头骨形状(特别是面部和下颚)的差异来分辨人属的不同种,这说明他们曾生活在不同的环境之中,采用略有区别的生存策略。”

除了气候和化石数据外,研究人员还对从远古石器上采集的证据、人类遗骸牙齿所含的同位素以及东非动物骨骼上的砍削印记进行了分析。“综合来看,这些数据显示早期人属的饮食选择较为灵活,大概还包括肉类,这是因为他们能够使用石器协助觅食,开发多种资源。这种灵活性增强了人类祖先适应不稳定的自然环境并从非洲向外扩散的能力。”温纳-格伦人类学研究基金会主席莱斯利·阿耶洛表示。

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