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恐龙中存在羽毛的情况可能比曾经认为的更为普遍
2014-07-25 08:55:21   来源:化石网   评论:0 点击:

模拟重建来自侏罗纪时期西伯利亚、在自然环境中的鸟臀目恐龙。(Drawing by Andrey Atuchin)(化石网报道)据EurekAlert!:西伯利亚出土的化石提示,恐龙中存在羽毛的情况可能比科学家们曾经认为的更为普遍--它


模拟重建来自侏罗纪时期西伯利亚、在自然环境中的鸟臀目恐龙。(Drawing by Andrey Atuchin)

(化石网报道)据EurekAlert!:西伯利亚出土的化石提示,恐龙中存在羽毛的情况可能比科学家们曾经认为的更为普遍--它们不仅仅局限于与始祖鸟有关的恐龙分支,而是存在于一大批不同的恐龙群体中。

科学家们长期以来一直就鸟类的起源进行辩论,而与诸如羽毛等关键性禽类特征的起源也有重大的争论。他们知道,在鸟类进场之前很久羽毛就已经在恐龙中演化出来了,从而提示鸟类是恐龙的直接后裔。第一个提出这一观点的是查尔斯•达尔文;他将一种小型兽脚类恐龙的骨骼结构与已知的最早期鸟类之一始祖鸟进行了比较并显示两者颇为相似;始祖鸟也属于兽脚类动物分支。在1990年代,在中国发现了保存完好的带羽兽脚类动物化石,这为鸟类是兽脚类动物直接后裔的理念提供了证据。但有人一直想知道羽毛的存在是否在恐龙中更为普遍,而不是局限于这一特别的恐龙分支。

现在,根据从俄国两个地方出土的6个部分的头骨及数百具骨架,Pascal Godefroit描述了在兽脚类动物群组之外的一种新的显示有羽毛样结构的恐龙。研究人员说,他们发现的他们称之为Kulindadromeus zabaikalicus的鸟臀目恐龙提示,在恐龙中羽毛的存在比科学家们认为的要更为普遍;也许所有的恐龙都有羽毛。他们的研究对较早期的提示提供了支持,即羽毛的出现并非一开始出于飞行的目的,而是为了与外部隔绝及/或发出吸引配偶的信号,只是到了后来羽毛才用于飞行。

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