澳大利亚标志性树种化石现身阿根廷
2014-01-14 11:18:18   来源:化石网   评论:0 点击:

贝壳杉带翅种子化石 (化石网 歆塬 编译)现在,澳大利亚称它为杉木(Kauri),亚洲则称它为达马树(Dammer),而在南美却没有自然生长,但是一支国际合作团队发现,5200万年前这种巨型常绿植物却在阿根廷的巴


贝壳杉带翅种子化石

    (化石网/歆塬 编译)现在,澳大利亚称它为杉木(Kauri),亚洲则称它为达马树(Dammer),而在南美却没有自然生长,但是一支国际合作团队发现,5200万年前这种巨型常绿植物却在阿根廷的巴塔戈尼亚地区繁盛,证据是研究者在这里发现了贝壳杉(Agathis)的化石遗存。宾州大学的Peter Wilf教授说,这表明贝壳杉曾经分布极广,跨越了澳大利亚、南美和南极洲。现在,它们只生存在离阿根廷几千英里远的苏门答腊岛到新西兰岛的区域内,它们喜欢全年温暖湿润的山区雨林地带,一般能长到130~150英尺,甚至可达200英尺,它们柔软可塑的躯干具有较大的经济价值,而在过去,贝壳杉的树脂(被称为马尼拉树脂)可用来制造油毡和清漆,现在,这一功能已被合成物质取代。研究发表于《美国植物学杂志》,它指出贝壳杉曾是巴塔戈尼亚始新世植物群的重要组成物种。

    之前,贝壳杉化石仅在新西兰和澳大利亚被发现,且从来没有完整个体。研究者在巴塔戈尼亚的两个地点进行研究:5220万年前的Laguna del Hunco和4770万年前的Río Pichileufú。由于路途遥远且岩石坚硬,这两个地点在1999年前都没有进行太多研究,随着技术的进步和吉迪奥费鲁利奥古生物博物馆的建立,现在对它们进行探索就容易多了。当南美洲还是冈瓦纳超大陆的一部分时,贝壳杉在此生长,那时,印度、马达加斯加、新西兰和非洲已经离开并向北移动,而南美才刚刚与南极洲(当时还未被冰雪覆盖)分离。

    5200万年前,贝壳杉在澳大利亚、南极洲和南美都有分布,南极洲的气候变迁、南美季节性的干旱气候使它们在这两地消失。之后,这种利用风媒传播的植物开始朝北方温暖的地区迁移,一些甚至到了东南亚。

    Wilf的团队发现的化石包括树叶、树枝、花粉球、种球,甚至一个带翅种子也包含其中。贝壳杉通常利用花粉球的特征来区分属种,因此,这是首次发现的能与现代贝壳杉进行对比的化石种类。研究者甚至还远赴婆罗洲去研究与化石最相近的一种现生濒危贝壳杉种类,搜集DNA样本以期进行古今对比。结果显示,巴塔哥尼亚的化石贝壳杉与10000英里外西太平洋热带地区的贝壳杉同属一个自然类群。Wilf说,贝壳杉是一种响应气候变化和板块运动最为剧烈的实例,但面临现在由人类带来的生存压力,它们会走向何处仍不清楚。(化石网/歆塬 编译)


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