蜥脚类恐龙为何会得“巨人症”?
2014-01-19 10:47:46   来源:化石网   评论:0 点击:

巨大的蜥脚类恐龙 (化石网 歆塬 编译)蜥脚龙类是地史上体型最大的陆生动物,这种食草恐龙拥有长长的脖颈和小小的头,能长到10米高、80吨重,曾一度统治地球。但到目前,学界关于它们如何调控体温仍存在争议,


巨大的蜥脚类恐龙

    (化石网/歆塬 编译)蜥脚龙类是地史上体型最大的陆生动物,这种食草恐龙拥有长长的脖颈和小小的头,能长到10米高、80吨重,曾一度统治地球。但到目前,学界关于它们如何调控体温仍存在争议,美因茨约翰尼斯古腾堡大学的Eva Maria Griebeler博士通过研究发现,蜥脚龙类的体温并不会随着身体重量的增加而增高,它们拥有较为固定的体温,约为28摄氏度。现代脊椎动物无法在超过45度的环境中生存,蜥脚龙类的体温比现代温血动物低得多,但与蜥蜴体温类似。Griebeler在计算的过程中考虑了基于基本新陈代谢速率上的最大生长速率,而前者则主要受温度的控制。

    Griebeler的研究只是最近关于蜥脚龙“巨人症”研究的一部分,蜥脚龙“巨人症”在地史上很罕见,这引发了许多问题,比如为何其他陆生生物没有长这么大,它们的生理学、生命史又是怎样的。PLOS ONE综合发表了来自生态学、形态学、营养学、古生物学等学科的解释来回答为何蜥脚龙能如此庞大,研究者希望这些理论不仅会对其他科学家有帮助,也能让恐龙粉丝们满意。

    在一篇文章中,波恩大学的Jan Werner和Koen Stein描述了一种可计算骨骼软组织密度的方法,并将蜥脚龙数据与计算结果进行了对比。虽然蜥脚龙某些软组织的骨结构与密度与现代哺乳动物相似,但仍无法推测它们是恒温动物。其他方面,如承压组织,可能是骨骼组织趋同发育的结果。

    而另一篇文章则关注了蜥脚龙的繁殖方法。研究者猜测高生殖率也对蜥脚龙的“巨人症”做出了贡献。绝大多数恐龙的繁殖方式与现代爬行动物和鸟类很相似,但与前述猜测相反的是,美因茨的研究者无法证实这些大型恐龙能够产很多蛋的猜想。一头重达75吨的蜥脚龙在一年内的产蛋数量不会超过200~400枚,而现代海龟则能轻而易举达到这个数字。(化石网/歆塬 编译)

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