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脚印化石表明在中更新世的西班牙南部存在人类 比之前认为的早20万年
2022-11-11 14:07:59   来源:化石网   评论:0 点击:

脚印化石表明在中更新世的西班牙南部存在人类 比之前认为的早20万年(化石网整理)据EurekAlert!:来自塞维利亚大学放射性同位素研究总部的研究员和技术人员Jorge Rivera参与了这项在欧洲史无前例的发现。在塞


脚印化石表明在中更新世的西班牙南部存在人类 比之前认为的早20万年

(化石网整理)据EurekAlert!:来自塞维利亚大学放射性同位素研究总部的研究员和技术人员Jorge Rivera参与了这项在欧洲史无前例的发现。在塞维利亚大学科研创新中心(CITIUS)和国家人类进化研究中心(CENIEH)的实验室,专家们使用光释光技术对2020年在马塔拉斯卡尼亚斯发现的原始人脚印进行研究,结果发现这些脚印出现的时间比之前的推测还要早20万年。这表明一些早于尼安德特人的原始人在大约29万5800年以前的中更新世就生活在多尼亚纳地区。
 
该研究由韦尔瓦大学的古生物学专家Eduardo Mayoral领导,研究报告已于10月19日发表在自然出版集团旗下的《科学报告》期刊上。
 
技术
 
光释光是一种常用的测试方法,用于测量暴露在阳光下的沉积物的绝对年龄。
 
科学里程碑
 
2020年6月在El Asperillo(位于韦尔瓦省马塔拉斯卡尼亚斯市)附近发现的超过10.6万年历史的原始人脚印,对科学界来说是一个颠覆性的发现,以至被认为是当年最重要的发现之一。但是现在,最新发表的研究结果证实了一些专家此前的猜想:这些脚印所属的年代更加久远,比之前推测的时间还要早20万年。人们曾认为那些脚印属于晚更新世,而现在则直接把它们划分了到中更新世,认为它们有29万5800年的历史。它们是欧洲独一无二的脚印化石,无论是在数量、年代还是面积方面,El Asperillo海滩上的这处遗迹在世界上都首屈一指。
 
研究人员在不同海拔收集到了两枚脚印,之后又找到两枚,并将前者与后者进行了比对,最终确定了化石的年龄,指出其属于中更新世,而且处于不同气候阶段转换的关键时间节点,即从名为MIS9的暖季(公元前36万年-30万年)过渡到MIS8(公元前30万年-24万年,期间出现了重要的冰川期)的阶段。
 
El Asperillo悬崖上收集到的四种沉积物的分析数据表明,这些脚印的年代可以追溯到29万5800年以前,误差幅度为17800年。最初,人们在El Asperillo发现了87个脚印,而现在至少找到了300个脚印,其中10%保存完好。研究人员指出,除了在马塔拉斯卡尼亚斯发现的脚印外,在世界上其他地方没有找到生活在中更新世MIS9-MIS8气候阶段之间的原始人的脚印。因此有人怀疑这些脚印是否是尼安德特人留下的。
 
真的是尼安德特人吗?
 
最开始科学家们认为他们是尼安德特人,但现在产生了怀疑。科学家们现在的主要推测是,这些原始人可能属于尼安德特人谱系,其中尼安德特人和海德堡人有关联。但他们也有可能是比尼安德特人更早出现的原始人。正因如此,在马塔拉斯卡尼亚斯发现的脚印如今有了更大的价值——这里发现了中更新世原始人的化石,而中更新世化石在欧洲非常稀缺,因为这里缺少能够采集到原始人脚印的遗址。到目前为止,根据《自然》杂志的文章记载,仅在意大利的Terra Amata和 Roccamonfina发现过这一时期的脚印,其年代大约在34.5万年到38万到年之间,属于海德堡人。他们是这个时期中唯一比韦尔瓦人更古老的人类。除此之外,在Biache-Vaast(法国)和Theopetra(希腊)的几个23.6万年到13万年前的遗址中也发现了海德堡人的遗迹。在马塔拉斯卡尼亚斯发现的所有脚印的长度范围在14到29厘米之间,这与在其他遗址发现的脚印相似(Theopetra:14-15厘米、Roccamonfina:24-27厘米、Terra Amata:24厘米)。  
 
无论如何,专家们强调,马塔拉斯卡尼亚斯的发现举世无双,对其年代的新结论动摇了原有观点,在确认其结论前进行了深入分析。 
 
对原始人脚印年代的新结论,使科学家们改变了对当时加的斯湾沿岸的环境的判断,现在的看法是,该地区的人类聚居地的气候相比欧洲其他地区更温和、潮湿,地下水位高,植被丰富。
 
这一时期的海平面比现在低约60米。这意味着当时的海岸长度超过如今的海岸20公里。人们在2020年中旬发现的脚印就印在这个拥有大片洪泛区的沿海平原上。
 
对遗址年代的新结论也会影响一些已发现的脊椎动物,因为在原始人的足迹中也混杂了大型哺乳动物的足迹,比如古棱齿象、野牛和野猪。其他研究表明,该动物群在30万年前——而不是10万年前,就已经栖息在多尼亚纳。
 
国际团队
 
“New dating of the Matalascañas footprints provides new evidence of the Middle Pleistocene (MIS 9-8) hominin paleoecology in southern Europe”这篇文章是一个由多位科学家组成的国际团队的研究成果,该团队领导人为韦尔瓦大学古生物学教授Eduardo Mayoral和Antonio Rodríguez,以及地层学教授Antonio Morales,团队成员为:韦尔瓦大学实验科学学院地球科学系全体成员、韦尔瓦大学科学技术研究中心全体成员、法国国家自然历史博物馆研究员 Jérémy Duvau、奥维多大学研究员Ana Santos、多尼亚那-CSIC生物站研究员Ricardo Díez-Delgado、塞维利亚大学研究员Jorge Rivera、巴斯克大学研究员Asier Gómez-Olivencia、阿根廷内格罗河大学研究员Ignacio Díaz。

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