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北大西洋海底新发现的陨石坑表明可能多颗小行星撞击地球 最终导致恐龙灭绝
2022-08-20 10:53:05   来源:化石网   评论:0 点击:

北大西洋海底新发现的陨石坑表明可能多颗小行星撞击地球 最终导致恐龙灭绝(化石网整理)据cnBeta:New Atlas报道,地球上仍然留有6600万年前一颗巨大小行星撞击留下的痕迹,该撞击导致恐龙灭绝和地球约四分之




北大西洋海底新发现的陨石坑表明可能多颗小行星撞击地球 最终导致恐龙灭绝

(化石网整理)据cnBeta:New Atlas报道,地球上仍然留有6600万年前一颗巨大小行星撞击留下的痕迹,该撞击导致恐龙灭绝和地球约四分之三的生命消失。但一项新研究表明,那块致命的岩石并不孤单。科学家们在北大西洋的海底发现了一个新的陨石坑,似乎与同一时间相吻合,这表明灭绝事件可能是由多次撞击引发的。
 
该陨石坑被命名为纳迪尔陨石坑(Nadir Crater),直径约8.5公里(5.3英里),位于西非几内亚海岸外约400公里(250英里)。地质学家Uisdean Nicholson在研究几内亚高原的地震反射数据时,发现了一个埋在地下约300至400米(985至1310英尺)的奇怪结构。
 
Nicholson说:“我在工作中解释了很多地震数据,但从未见过这样的东西。它具有特殊的特征,表明是一个流星撞击坑。它有一个凸起的边缘和一个非常突出的中央隆起,这与大型撞击坑是一致的。它也有看起来像弹射物的东西在陨石坑外,非常混乱的沉积物延伸到陨石坑外几十公里。这些特征与其他陨石坑的形成过程不一致。”
 
对撞击过程中激起的沉积物的研究表明纳迪尔陨石坑形成于大约6600万年前,在白垩纪末期。那是以消灭恐龙的灭绝事件为标志的,据信是由一个巨大的小行星撞击造成的,现在仍然可以看到墨西哥的希克苏鲁伯陨石坑(Chicxulub Crater)。
 
研究人员使用计算机模拟来调查什么样的撞击物在什么样的条件下会产生所看到的陨石坑,以及可能产生的落尘有多严重。他们确定负责的小行星可能直径大约有400米(1300英尺),而且它似乎撞击了490至790米(1600至2600英尺)深的水体。
 
“这将产生一个超过3000英尺(915米)高的海啸,以及超过6.5级的地震,”该研究的共同作者Veronica Bray说。“尽管它比希克苏鲁伯撞击的全球大灾难要小得多,但纳迪尔陨石坑对当地的破坏作出重大贡献。如果我们发现了希克苏鲁伯陨石坑的‘兄弟姐妹’,那么就会产生一个问题。是否还有其他的?”
 
这一发现可能会改变科学家们对这一关键灭绝事件的理解。与其说只有一块陨石,它可能表明地球在那个时候遇到了一群小行星,或者母体在撞击之前就断成了几块。当然,很难确定这两次撞击的确切时间--它们可能相隔数千甚至数百万年才发生。研究小组计划通过钻探该地点的海床来进一步调查,以确认它是一个撞击坑,并更精确地确定其年龄。
 
该研究发表在《科学进展》杂志上。

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