首页 > 科研速递 > 正文

沉积和化石揭示三叠纪末陆地生物灭绝和恐龙生态位崛起的原因
2022-07-04 12:43:15   来源:化石网   评论:0 点击:

雪天中吃哺乳动物的有羽毛的兽脚亚目恐龙。图片来源:Larry Felder晚三叠世准噶尔盆地古地理位置及恐龙分布图准噶尔盆地晚三叠世至早侏罗世冰筏沉积特征系统发育框架上重要的生理特征的进化分支图(化石网整理)

雪天中吃哺乳动物的有羽毛的兽脚亚目恐龙。图片来源:Larry Felder
 
 
晚三叠世准噶尔盆地古地理位置及恐龙分布图
 
 
准噶尔盆地晚三叠世至早侏罗世冰筏沉积特征
 
 
系统发育框架上重要的生理特征的进化分支图
 
(化石网整理)据中国科学院南京地质古生物研究所:三叠纪末发生了地质历史上五次之一的生物大灭绝事件,导致了大量陆地生物灭绝,但恐龙却避过了这一灾难,并于三叠纪末生物灭绝事件后迅速占据生态主位,称霸侏罗纪和白垩纪世界。造成三叠纪末陆地生物灭绝的原因是什么?恐龙为什么能在生物灭绝的天灾中得以生存,并于灾后迅速发展? 
 
近年,中国科学院南京地质古生物研究所沙金庚研究员和房亚男博士,与美国哥伦比亚大学Paul Olsen教授等人合作,对我国新疆准噶尔盆地郝家沟剖面陆相晚三叠世至早侏罗世地层进行了高分辨率的测量和研究,发现中央大西洋超级火成岩省喷发造成的火山冬天是导致三叠纪末陆地生物大灭绝的主要原因;结合系统发育支架法,首次揭示具有保温功能的羽毛和早已适应于极地寒冷的气候是恐龙躲过三叠纪末火山冬天并迅速占据侏罗纪生态主位的主要原因。相关研究成果于7月2日发表于国际知名刊物《科学进展》(Science Advances)。 
 
1)准噶尔盆地冰筏沉积和恐龙脚印记录首次揭示恐龙适应极地季节性的严寒气候 
 
晚三叠世至早侏罗世早期是地球历史上典型的温室时期,大气二氧化碳浓度达到1000-6000 ppm,地球两极不存在冰川,森林覆盖一直到达潘吉亚大陆的南北两极。研究团队重新校正了准噶尔盆地的古纬度,认为其晚三叠世至早侏罗世位于潘吉亚大陆的北极地区(~71゜N)。研究团队首次在准噶尔盆地晚三叠世至早侏罗世深湖相泥岩中发现了冰筏沉积,其主要特征是砂粒或小砾石(0.1-15 mm)漂浮于泥岩(0.1-63 μm)中,粒度分析结果呈明显的双峰式。冰筏沉积可能是由于冬季靠岸湖水结冰时冻结湖底的砂砾,春季湖冰融化,一部分冰携带冻结的砂砾漂浮至湖中央,至完全融化后将其释放而沉积于深湖泥中;也有可能是冬季风将陆地上的砂砾吹至冰面,春季湖冰融化,砂砾落入深湖泥中。准噶尔盆地冰筏沉积的发现指示了即使在两极无冰川的温室地球时期,极地也存在季节性的结冰(零下)。 
 
特别巧合的是,研究团队首次在准噶尔盆地晚三叠世至早侏罗世湖沼相泥岩中发现了保存精美的恐龙脚印化石,表明晚三叠世至早侏罗世恐龙生活于极地地区,并适应极地季节性的严寒气候(零下结冰)。 
 
2)晚三叠世恐龙主要分布在中、高纬度地区 
 
晚三叠世,恐龙的分布具有明显的纬向性:特别是食草性的恐龙主要分布于中、高纬度地区;低纬度地区则以非恐龙类和非初龙类的初龙型类,如半水生的植龙目和拟鳄亚目(包括食草性和食肉性)为主;尽管食肉型的恐龙也存在于低纬度地区,但是占据的群体非常小。 
 
晚三叠世,植物的分布也具有明显的纬向性:赤道地区以松柏类、种子蕨和蕨类为主;亚热带地区多样性较低,以松柏类为主;而中、高纬度地区则具有较高的多样性,中国北方地区具有丰富的落叶性植物、大叶的松柏、银杏和具有明显生长纹的树木,与冰筏沉积证明的寒冷冬天的结论一致。 
 
3)系统发育支架法表明恐龙具有保温功能的羽毛 
 
部分非鸟类兽脚类恐龙的分支和两个基干类食草性的鸟臀目恐龙都具有羽毛。根据系统发育支架法,研究团队推断恐龙天生具有羽毛,但是这些羽毛明显不是用于飞翔的。此外,恐龙的羽毛结构和翼龙的羽毛结构相似,进而可以推断整个鸟跖类都天生具有羽毛。研究团队认为这些原始的羽毛最可能的用途是用于恐龙乃至整个鸟跖类的保温。 
 
晚三叠世,低纬度地区以食草和食肉性的拟鳄亚目为主,缺少食草性的恐龙,表明在低纬度地区食草性的恐龙竞争不过食草性的拟鳄亚目。研究团队认为这一竞争结果可能与热带地区多变且不可预测的植物资源和动物新陈代谢的速率息息相关,具有高新陈代谢速率的食草性恐龙无法竞争过新陈代谢速率较低的食草性拟鳄亚目。相反,在中、高纬度地区,食草性的拟鳄亚目明显少于食草性的恐龙,研究团队认为具有保温功能的原始羽毛确保了食草性恐龙能够抵御中、高纬度的冷冬,进而独享中、高纬度丰富且稳定的植物资源,而没有羽毛保温的拟鳄亚目因无法抵御中、高纬度的冷冬而无法生存。 
 
4)火山冬天造成了三叠纪末期陆地生物灭绝 
 
中央大西洋超级火成岩省的喷发是造成三叠纪末生物大灭绝事件的主要原因。超级火山喷发释放的大量CO2导致的全球升温、海洋酸化和缺氧等一直被认为是造成海洋生物灭绝的原因,但是全球升温似乎无法解释陆地生物的响应。全球升温应该会造成四足动物和植物向高纬度地区迁移,但实际上,高纬度地区的四足动物,特别是基干蜥脚类恐龙不仅在灭绝事件中存活下来,更是在事件后迁移到低纬度地区,而热带地区的大型初龙型类,包括植龙和拟鳄亚目几乎全部灭绝,因此研究团队认为超级火山喷发首先造成的火山冬天是造成陆地生物灭绝的首要因素。 
 
5)三叠纪末生物大灭绝后恐龙生态位崛起 
 
基于我国准噶尔盆地的冰筏沉积和恐龙脚印化石记录,本研究直接证明了有羽毛保温的恐龙自晚三叠世首次出现起就已经适应了季节性的寒冷气候,这帮助它们成功度过三叠纪末中央大西洋超级火山喷发造成的火山冬天;而大部分没有羽毛保温的其他初龙型类动物则灭绝于火山冬天,仅少数体积比较小的一些种类靠躲避在洞穴中而躲过了灾难。 
 
三叠纪末生物大灭绝事件后恐龙体积迅速增加,地理分布范围迅速扩张:蜥脚类恐龙从晚三叠世的中、高纬度地区扩张到低纬度地区;肯定的鸟臀目恐龙首次出现;兽脚类恐龙的体积增加了近20%;恐龙总数量增加了近一倍。从此恐龙开启了长达1.3亿年的地球陆地霸主时代! 
 
本项研究第一资助基金为国家自然科学基金重点项目。 (原标题:沉积和化石共同揭示三叠纪末陆地生物灭绝和恐龙生态位崛起的原因)
 
论文相关信息: Paul Olsen*, Jingeng Sha*, Yanan Fang, Clara Chang, Jessica H. Whiteside, Sean Kinney, Hans-Dieter Sues, Dennis Kent, Morgan Schaller, Vivi Vajda, 2022. Arctic ice and the ecological rise of the dinosaurs. Science Advances. https://www.science.org/doi/10.1126/sciadv.abo6342.
 
相关报道:适应严寒 恐龙主宰地球
 
(化石网整理)据中国科学报(李木子):由于已经适应了极地气候,恐龙可能在三叠纪末灭绝事件中幸存下来,当时大多数其他动物都灭绝了。
 
在三叠纪晚期和侏罗纪早期时,一些恐龙可能已经进化出能够忍受寒冷冬天的特征。这就解释了它们是如何在接下来的1.35亿年里统治地球的。
 
对中国西北部发现恐龙足迹的准噶尔盆地的岩石沉积物分析表明,恐龙不仅栖息在绿意盎然的热带地区,还栖息在寒冷的冰封森林中。
 
纽约哥伦比亚大学的Paul Olsen和同事发现了一些迹象,表明该地区在史前爬行动物居住的时期经常结冰。沉积物中含有异常大的颗粒,这是每年结冰的湖泊的典型特征。
 
在两极附近发现了恐龙化石,但一些模型表明,在2.37亿至1.741亿年前,那里的温度降至冰点以下,这一说法一直存在争议,因此没有人知道这种爬行动物是否真的生活在寒冷的环境中。
 
Olsen团队的发现可以解释,在热带地区几乎所有大型陆地和海洋生物都灭绝后,恐龙是如何继续统治地球的。
 
化石年代测定表明,大多数中型和大型大陆爬行动物在三叠纪末期突然消失,当时气温骤降,长达十年的火山喷发使空气中弥漫着硫磺。但Olsen说,在这次灭绝事件之后,几乎所有地方都迅速出现了中大型恐龙,极地恐龙对寒冷的适应可能解释了原因。
 
Olsen说,当三叠纪末期气温骤降时,这些恐龙已经做好了应对准备,它们以极地植被为食,并用起隔热作用的羽毛抵御寒冷。然后,这些恐龙在侏罗纪遍布世界各地,取代了已经灭绝的大型非绝缘爬行动物。
 
相关论文近日发表于《科学进展》。“论文表明,我们对恐龙世界的看法基本上是错误的。”Olsen说,恐龙基本上是适应寒冷的动物。
 

相关热词搜索:化石 三叠纪 恐龙

上一篇:南非“人类摇篮”中的人类祖先化石可能比此前认为的要早100多万年
下一篇:蟑螂是如何在导致恐龙灭绝的小行星撞击中存活下来的

分享到: 收藏