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英国英格兰海滩发现有史以来最大的巨型千足虫化石 生活在石炭纪时期有2.7米长
2021-12-22 10:19:44   来源:化石网   评论:0 点击:

英国英格兰海滩发现有史以来最大的巨型千足虫化石 生活在石炭纪时期有2 7米长(化石网整理)据cnBeta:有史以来最大的巨型千足虫化石在英格兰北部的一个海滩被发现,其体积和汽车一样大。这块化石是一种叫做Art










英国英格兰海滩发现有史以来最大的巨型千足虫化石 生活在石炭纪时期有2.7米长

(化石网整理)据cnBeta:有史以来最大的巨型千足虫化石在英格兰北部的一个海滩被发现,其体积和汽车一样大。这块化石是一种叫做Arthropleura的生物遗骸,可以追溯到石炭纪时期,大约3.26亿年前,比恐龙时代早1亿多年。
 
该化石显示,Arthropleura是有史以来最大的已知无脊椎动物,比之前的记录保持者古代海蝎子还要大。该标本发现于纽卡斯尔以北约40英里的诺森伯兰海滩,由多个铰接的外骨骼部分组成,在形式上与现代千足虫大体相似。这只是迄今为止发现的第三块千足虫化石。它也是最古老和最大的,该部分大约75厘米长,而最初的生物估计有2.7米长,重量约为50公斤。该研究结果发表在《地质学会杂志》上。
 
该化石于2018年1月在诺森伯兰郡豪威克湾的一块大砂岩中被发现,这块砂岩从悬崖上掉落到海滩上。这完全是一次侥幸的发现,巨石掉落后裂开了,完美地暴露了化石。与今天该地区凉爽潮湿的天气不同,诺森伯兰在石炭纪时期拥有更多的热带气候,当时英国位于赤道附近。无脊椎动物和早期两栖动物依靠一系列小溪和河流周围的零星植被生活。研究人员确认的标本是在一条化石河道中发现的,它可能是节肢动物外骨骼的蜕皮部分,它被沙子填满,保存了数亿年。
 
该化石于2018年5月在英格兰自然基金会和土地所有者Howick庄园的许可下被提取,这是一个令人难以置信的发现,但这块化石非常大,四个人才能把它搬上崖壁。这块化石被带回了剑桥,以便对它进行详细的检查。它与之前的所有记录进行了比较,并揭示了有关该动物的栖息地和进化的新信息。可以看出,这种动物只存在于曾经位于赤道的地方,比如石炭纪时期的英国。以前的重建表明,这种动物生活在煤炭沼泽中,但是这个标本显示Arthropleura喜欢靠近海岸的开阔林地栖息地。
 
目前只有两个已知的千足虫化石,都来自德国,而且都比这个新标本小得多。尽管这是迄今为止发现的最大的Arthropleura化石骨架,但是关于这些生物仍有许多东西需要了解。找到这些巨型千足虫化石是很罕见的,因为一旦它们死亡,它们的身体往往会被拆开,所以这个化石很可能是动物在成长过程中蜕下的甲壳,研究人员还没有发现头部的化石,所以很难了解它们的一切。
 
相关报道:科学家在英格兰发现一块长75厘米的千足虫化石
 
(化石网整理)据cnBeta:想象一下,一只令人毛骨悚然的、爬行的、腿长的小千足虫在你的房间里穿行。现在放大你的想象,直到这个小动物约有一个职业篮球运动员那么大。在英格兰北部,科学家们刚刚发现了一个这样一块生物的化石--除去头部。
 
尽管研究小组计算出现实生活中的千足虫的长度可达2.6米,重量可达约50公斤,但化石部分只有75厘米的身体。
 
来自剑桥大学地球科学系的Neil Davies是这项研究的论文第一作者,他在一份声明中说道:“找到这些巨型千足虫化石是非常罕见的,因为一旦它们死亡,它们的身体往往会被拆散,所以化石很可能是该种动物在成长过程中脱落的蜕皮层。我们还没有发现头部化石,所以很难了解它们的一切。”
 
于周一发表在《Journal of the Geological Society》上的研究报告指出,这种被称为Arthropleura的巨型千足虫在约3.76亿年前的石炭纪时期漫游地球。
 
科学家们表示,那是在恐龙出现之前的约1亿年,而现在--对那些害怕爬行的人来说是值得庆幸的--这个物种已经灭绝了,可能是由于屈服于气候变化或成为爬行动物崛起的猎物。
 
不过也别完全放松,因为在千足虫的世界里仍有很多事情要做。据悉,另一组研究人员上周刚刚宣布他们发现了第一只“真正的”千足虫,其有1000多条腿,并且就在化石被找到的地方的附近。
 
回到玻璃墙后的历史一侧,只有两只巨型千足虫被发现--都在德国。仅此一点就能使得这第三只成为罕见的发现,并且其巨大的规模还使得该物种在有史以来最大的无脊椎动物的账目上跃居首位,其击败了另一个古老的怪物--巨蝎。
 
研究小组推测,这种陆地居民的体型是饮食的结果,这跟之前怀疑氧气水平峰值对其重量有影响的解释不同。Davis指出:“虽然我们不能确定它们吃了什么,但当时在落叶层中有大量有营养的坚果和种子,它们甚至可能是以其他无脊椎动物乃至小型脊椎动物如两栖动物为食的捕食者。”
 
Davis称这次发掘是一次“侥幸”,他表示,这一千足虫的遗体存在于一块大的砂岩中,这块砂岩从悬崖上掉到了英国诺森伯兰的豪里克湾的海滩上。“这块化石非常大,我们四个人才能把它搬上崖壁,”他在谈到2018年5月的工作时说道。
 
这块化石位于数亿年前曾是一条河道的附近。“巨石倒下的方式。它裂开了,然后完美地暴露了化石,它使得我们的一个前博士生在走过时碰巧发现了它,”Davies说道。
 
多亏了一双敏锐的眼睛,我们得以对地球曾经的面貌有了更清晰的认识 -- 并解开了一类新的噩梦。
 
相关报道:英国发现巨型千足虫化石:长约2.7米,跟一辆小型汽车差不多大
 
(化石网整理)据上游新闻(杨若辰 编译):美国国家公共广播(NPR)、英国广播公司(BBC)等外媒报道,科学家们偶然在英国诺森伯兰郡的一个海滩上发现了迄今为止最大的巨型千足虫化石,据信它活着的时候身长约2.7米,重量约50公斤,跟一辆小型汽车的大小差不多。
 
这项研究21日发表在《地质学会杂志》上。主要作者、剑桥大学地球科学系的尼尔·戴维斯表示,他和一群博士和学生们在2018 年1月偶然发现了这块化石。当时他们小组正在英格兰与苏格兰边境附近,突然发现一大块砂岩从悬崖上掉落在豪威克湾的海滩上,然后他们注意到该岩石有一个大裂缝,里面一块非常大的化石。
 
这种巨型千足虫被称为远古蜈蚣虫,生活在3.46亿至2.95亿年前的石炭纪时期。这是第三个被发现的远古蜈蚣虫化石,另外两个是在此前在德国发现的,但比新发现的这只体型要小得多。
 
当时,英国位于赤道上,无脊椎动物和早期的两栖动物很可能以生长在小溪和河流中的植被为生。但远古蜈蚣虫拥有这样大的体型,所以它们必须吃有营养的饮食,这意味着它们可能还会进食小动物和两栖动物来补充营养。
 
与几乎所有的千足虫一样,它并没有1000条腿。研究人员认为它至少有32条腿,但可能多达64条。
 
研究人员认为,这块化石很可能实际上是一个化石甲壳——动物蜕皮后丢弃的外壳。因为一旦它们死亡,它们的身体往往会失去关节分崩离析。
 
这项重大发现不仅是一个罕见的已灭绝巨型千足虫的新案例,而且由于化石的年代久远,它可能有助于解释为什么这些生物如此之大。在石炭纪晚期和二叠纪时期,大气中氧气含量高被认为是造成这一现象的原因,但是戴维斯和他的同事发现的新化石比这个时期还要早。
 
这块化石将于明年在剑桥的塞奇威克博物馆展出。

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