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多米尼加共和国琥珀中发现1600万年前的缓步动物新物种
2021-10-12 10:52:32   来源:化石网   评论:0 点击:

多米尼加共和国琥珀中发现1600万年前的缓步动物新物种(Credit: Original art created by Holly Sullivan Marc A Mapalo Phillip Barden (Harvard NJIT))(化石网整理)据俄罗斯卫星网:在《英







多米尼加共和国琥珀中发现1600万年前的缓步动物新物种(Credit: Original art created by Holly Sullivan / Marc A. Mapalo / Phillip Barden (Harvard/NJIT))

(化石网整理)据俄罗斯卫星网:在《英国皇家学会会刊B辑:生物科学》(Proceedings of the Royal Society B: Biological Sciences)10月5日发布的一篇新研究中,科学家介绍了他们在多米尼加共和国一块琥珀中发现的1600万年前的水生动物——一种新的缓步动物。这块罕见的化石可以追溯到中新世(2300万年前到533万年前)。
 
未参与新研究的北方大学进化发育生物学家兼助理教授弗兰克·史密斯称:“事实上,化石记录中只明确出现过两种缓步动物,是已知的种类,所以找到第三种非常有趣。”史密斯称,由于化石质量高,研究人员得以使用鉴别活缓步动物的方法,确定新发现的种类与现代缓步动物之间的关系。
 
现代缓步动物,俗称水熊或苔藓猪,几乎在所有水体中可见,无论是深海还是长有地苔的浅水滩。这种微小的动物具有独特的生存技能:它可以排出体内大部分水分,显著减少新陈代谢,进入一种假死状态。在这种状态下,水熊能够忍受极端的温度、压力和辐射。虽然缓步动物几乎不可能在生活中被消灭,但由于体积小且没有硬组织,很少化石中被发现——一共只存在3块这样的化石。

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