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1亿年前缅甸琥珀中发现两枚由大量花粉组成的昆虫粪便化石
2021-04-16 09:49:19   来源:化石网   评论:0 点击:

1亿年前缅甸琥珀中发现两枚由大量花粉组成的昆虫粪便化石此次新发现的短翅花甲昆虫化石。(中国科学院南京地质古生物研究所供图。)光学显微镜下的昆虫粪便化石。(中国科学院南京地质古生物研究所供图。)两枚昆


1亿年前缅甸琥珀中发现两枚由大量花粉组成的昆虫粪便化石
 


此次新发现的短翅花甲昆虫化石。(中国科学院南京地质古生物研究所供图。)



光学显微镜下的昆虫粪便化石。(中国科学院南京地质古生物研究所供图。)



两枚昆虫粪便化石在激光共聚焦显微镜下的图像。(中国科学院南京地质古生物研究所供图。)



昆虫为早期高等被子植物传粉的生态复原图。(中国科学院南京地质古生物研究所孙捷绘制。)

(化石网整理)据新华社南京4月14日电(记者王珏玢):记者14日从中国科学院南京地质古生物研究所获悉,中、英古生物学者近期在约1亿年前的缅甸琥珀中发现两枚由大量花粉组成的昆虫粪便化石。在粪便化石附近,还有身上沾着花粉的昆虫化石,这为证实昆虫在约1亿年前就已经为被子植物传播花粉提供了直接证据。
 
领导此项研究的中科院南古所研究员蔡晨阳介绍,在琥珀化石中发现昆虫和它的粪便非常罕见。此次,科研团队共研究了超过2.5万枚琥珀,才在其中发现一个这样的案例。从形态上看,新发现的两枚昆虫粪便整体呈长柱状,由上千枚极为微小的椭球型花粉粒组成。距离粪便不到2毫米处,即为新发现的短翅花甲昆虫化石。这种昆虫的腹部和腿,长有便于附着花粉的毛。其虫体表面和四周,也散落着不少花粉颗粒。
 
进一步的分析比对表明,这种远古昆虫的形态,和现在一类以花粉为食的昆虫非常相近。而散落在虫身周围及组成粪便的花粉,则与菊类和蔷薇类植物花粉相似。这些特征都说明,早在大约1亿年前,名为短翅花甲的昆虫就已经在为高等被子植物传粉,这种生活习性一直延续至今。
 
“在远古时代的缅甸热带雨林,一只昆虫刚刚取食了花粉。它排出由花粉粒组成的粪便,身上和身边还沾满了花粉粒。正在这时,一粒树脂落下,将昆虫和它的粪便包裹其中,并留存到约1亿年后的今天。”蔡晨阳说。
 
相关研究成果已发表在4月刊发的植物学权威刊物《自然·植物》上。

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