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世界上最古老的单子叶植物“宁城中华草”芳龄1.25亿岁
2021-03-26 09:58:54   来源:化石网   评论:0 点击:

世界上最古老的单子叶植物宁城中华草芳龄1 25亿岁(化石网整理)据现代快报(记者 阿里亚):它高约26厘米,只有一片叶子,叶子细长像韭菜。它叫宁城中华草,是在内蒙古自治区被发现的。令古生物学家欣喜的是,




世界上最古老的单子叶植物“宁城中华草”芳龄1.25亿岁

(化石网整理)据现代快报(记者 阿里亚):它高约26厘米,只有一片叶子,叶子细长像韭菜。它叫宁城中华草,是在内蒙古自治区被发现的。令古生物学家欣喜的是,宁城中华草是整株保存的,根、茎、叶、花齐全。中科院南京地质古生物研究所研究员王鑫介绍,距今1.25亿岁的它是迄今为止人类发现的最古老的完整的单子叶植物化石,相关研究成果近日发表在《远古世界》上。
 
与恐龙生活在同一时代,春天开小小的花
 
植物的秘密有很多,其中一个就是被子植物的起源。单子叶植物是被子植物这个大家庭中的一员,由于缺少化石证据,长期以来植物学家们对它的了解还远远不够。
 
自大学毕业以来算起,王鑫醉心植物研究30多年了。在一个偶然的机会,他与福建农林大学、深圳市兰科植物保护研究中心的同行征集到了一块特别的植物化石。
 
“这枚化石标本产自内蒙古自治区宁城县大双庙镇刘家南沟附近,化石保存在灰白色细砂岩中。”王鑫告诉现代快报记者,这个化石块头比较大,植物保存的部分大约26厘米高,5厘米宽。
 
王鑫及其同行给这个植物取名为“宁城中华草”,令他们欣喜的是,宁城中华草是作为一个完整的植株保存的。它的根、茎、叶、花齐全,这种独特的保存方式免去了研究过程中人为拼接所造成错误的风险。研究者还特地去了一趟化石产地,进一步确认化石的层位。
 
宁城中华草长什么样?王鑫给现代快报记者看了一张复原图。它长得高高的,茎细长且具有明显的节,茎上长有许多叶片。细看,叶片细长像韭菜,顶端还会开花。王鑫说,就像大多数花一样,宁城中华草可能也是在春天开花。“它的花和小麦、水稻的花一样,不鲜艳,不引人注目。”
 
研究分析表明,宁城中华草生活在距今1.25亿年前,它与各色各样的恐龙以及早期鸟类生活在同一时代。
 
最古老的单子叶植物化石,帮助揭开被子植物起源之谜
 
世界上的被子植物可分为两大类,即双子叶植物和单子叶植物。它们的根本区别是,种子萌发时长出来的叶子是一片还是两片。一片的称为单子叶植物,两片的称为双子叶植物。
 
“生活中最常见的是双子叶植物,数量占到了被子植物种类的70%以上。它们的叶脉是羽状的,呈两侧对称展开,如杨树。单子叶植物大部分是草本植物,像水稻、麦苗、韭菜等。它们的叶脉纵向排布,是平行的。”王鑫说,实际上,这两者很容易分辨。
 
“通过对比研究,我们发现宁城中华草的叶脉和叶鞘与单子叶植物的可比性很强。”王鑫告诉现代快报记者,多数植物学家认为单子叶植物比双子叶植物更进化。然而,此前关于单子叶植物的化石记录不多,因此古生物学家们对它的起源和演化认识有限。
 
我国辽西的义县组地层在世界范围内闻名天下,很大程度上就是因为这里出产的被子植物化石。然而,此前已发现的化石中并没有出现保存较好的单子叶植物化石。
 
“在1.25亿年前的义县组地层中发现这么完整的单子叶植物,实属罕见。”王鑫表示,这一发现不仅增加了义县组被子植物的多样性,而且似乎再一次向人们暗示,义县组所处的时代不太可能是被子植物真正的起源时代,也许被子植物的历史可以追溯到1亿多年前甚至更久远的时代。

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