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英国《新科学家》周刊《另一种人类:神秘的丹尼索瓦人渐露真容》
2021-02-07 10:19:34   来源:化石网   评论:0 点击:

英国《新科学家》周刊《另一种人类:神秘的丹尼索瓦人渐露真容》(化石网整理)据参考消息网:英国《新科学家》周刊1月30日发表一期文章,题为《另一种人类:神秘的丹尼索瓦人渐露真容》,全文摘编如下:如今,生


英国《新科学家》周刊《另一种人类:神秘的丹尼索瓦人渐露真容》

(化石网整理)据参考消息网:英国《新科学家》周刊1月30日发表一期文章,题为《另一种人类:神秘的丹尼索瓦人渐露真容》,全文摘编如下:
 
如今,生存在地球上的人类只有智人这一种。但情况并非向来如此。千百万年来,“人属”一直分为很多种,而且延续至出乎我们意料的晚近时期。不同人种不仅共同生存,而且可能相互争斗或混种繁殖。了解其他人种如何生活会很有趣,但要想知道他们是谁、是什么样子也极具挑战。
 
意外发现“X女孩”
 
在已灭绝人种里,有一种构成尤为严峻的挑战,这就是丹尼索瓦人。丹尼索瓦人在10年前才刚被发现,实物证据稀缺。我们对丹尼索瓦人的认识几乎完全来自他们保留下来的脱氧核糖核酸(DNA)。已有信息显示,丹尼索瓦人是尼安德特人的近亲,在亚洲生存了数十万年,曾与智人混种繁殖。但我们当时不知道丹尼索瓦人长什么样,怎么走路,会不会说话。
 
这种情况正在发生变化。近几年来,人类学者发现了一些似乎属于丹尼索瓦人的化石,还挖掘到一些珍贵文物,包括工具、饰品,甚至艺术品。相关解读可能是爆炸性的,所以想必会有人提出质疑。但我们正着手拼凑丹尼索瓦人的样貌,这是和我们最亲近的物种之一,至今仍有很多人携带丹尼索瓦人基因。
 
发现丹尼索瓦人完全是个意外。事情要从俄罗斯西伯利亚南部的阿尔泰山脉说起。几十年来人类学者一直在挖掘当地的丹尼索瓦洞穴,洞穴因18世纪居住在那里的隐士丹尼斯而得名。人属在那里断断续续生活了几十万年,其中大多是尼安德特人。
 
2008年,俄罗斯科学院米哈伊尔·顺科夫团队在丹尼索瓦洞穴中发现了指骨残片。顺科夫猜想残片属于尼安德特人,就将其交给德国马克斯·普朗克进化人类学研究所的斯万特·帕博。帕博团队从骨头中提取出DNA,发现与尼安德特人以及现代人的DNA并不相符。这是前所未见的发现。顺科夫和帕博一开始将这一个体称为“X女孩”,最终确定用“丹尼索瓦人”指代整个人种。
 
曾与智人生育后代
 
这一发现成果于2010年发表。此前从没有哪个人种仅靠基因认定。但很快又有令人吃惊的发现。丹尼索瓦人的部分DNA序列与美拉尼西亚群岛,特别是巴布亚新几内亚的居民相符。这意味着,丹尼索瓦人曾和智人生育后代。今天,美拉尼西亚居民携带5%左右的丹尼索瓦人基因。
 
人属的混种繁殖并不太让人震惊。帕博团队在2010年早些时候公布了尼安德特人的基因组,由此显示智人曾和尼安德特人混种繁殖,而且今天的人类,只要其祖先是在非洲以外进化而来,其身上多少携带尼安德特人的DNA。但和丹尼索瓦人混种繁殖的奇怪之处在于,他们的DNA是在距巴布亚新几内亚成千上万公里之遥的丹尼索瓦洞穴发现的。这意味着丹尼索瓦人曾广泛分布。德国马克斯·普朗克进化人类学研究所的让-雅克·于布兰说,丹尼索瓦人的“人口和进化核心区”很可能在南亚。
 
以上都是根据一块指骨的DNA得出的信息。当时既没发现头骨,也没发现文物。丹尼索瓦人完全是个谜团。2019年公布的一项研究试图解开这个谜团,利用丹尼索瓦人的基因组反推他们的长相。但这项研究受到普遍质疑。
 
如果基因组不能告诉我们丹尼索瓦人长什么样,我们就必须遵循传统方式:挖掘丹尼索瓦人的遗骸遗物。为此,人们一直在探寻中国及其周边国家的遗址,盘点博物馆的古老藏品。
 
加拿大多伦多大学古人类学者本斯·维奥拉在丹尼索瓦洞穴中找到几块头骨残片。相关细节尚未公布,但其厚度异乎寻常。在维奥拉看来,这说明丹尼索瓦人体型高大,可能超过100公斤。
 
中国出现关键证据
 
这些头骨残片是迄今为止在那个洞穴中找到的关于丹尼索瓦人最明确的化石证据。但人类学者扩大了搜寻范围,2014年出现一个关键线索。目前在美国布朗大学的埃米莉娅·休尔塔-桑切斯当时和同事正研究名为EPAS1的基因。这个基因关乎人体对低氧水平的反应。青藏高原海拔超过4000米,生活在那里的人EPAS1基因发生突变,有助于那些人应对空气稀薄。休尔塔-桑切斯发现,这一基因突变源自4.3万年前与丹尼索瓦人的混种繁殖。
 
丹尼索瓦洞穴的海拔只有700米,所以不太可能在那里出现基因突变。但如果丹尼索瓦人也生活在高海拔地区,这个突变就会是有益的适应方式。相关的初步证据出现在2018年。研究团队在青藏高原的尼阿底发现了距今4万至3万年前、数以千计的石制工具,它们或许是丹尼索瓦人留下的。
 
更引人注目的证据来自中国甘肃省甘南藏族自治州夏河县白石崖溶洞。1980年,一位在洞中打坐的僧人发现了一块下颌骨。下颌骨中没有保留下来任何DNA。但2019年于布兰及其同事透露,他们从一颗牙齿中提取到蛋白质,而且与丹尼索瓦人身上发现的蛋白质相符。他们还得出结论,这块下颌骨至少有16万年历史。
 
很多人觉得难以设想丹尼索瓦人16万年前生活在地球上环境最艰苦的地区之一。但2020年10月,中国科学院古脊椎动物与古人类研究所的付巧妹率领的研究人员宣布,在白石崖溶洞的沉积物中发现了丹尼索瓦人的DNA。发现的DNA样品距今10万年至6万年,也有可能是4.5万年前。当地不仅发现了丹尼索瓦人,而且丹尼索瓦人似乎还在那里生活了11.5万年,因此有足够时间进化出EPAS1基因突变。
 
现在我们又有了一件丹尼索瓦人样品,能提供更多信息。这块下颌骨的整体形状正是当时人属的典型模样,一些特征很像尼安德特人。而作为丹尼索瓦人的鲜明标志是巨大的牙齿。纵观人类进化史,一般来说牙齿都是在缩小,而丹尼索瓦人打破了这一趋势。一个很有可能的解释是,丹尼索瓦人不得不咀嚼坚硬食物。
 
“他们和我们没有差别”
 
学者认为,生活在丹尼索瓦洞穴中的丹尼索瓦人和尼安德特人食物几乎没什么不同,这说明他们的能力不相上下。顺科夫及其同事在洞中挖出的文物似乎支持这一看法。在超过15万年的时间里堆积了约8万件物品,能看出从扁平的石片逐步发展到尖窄的石刀和石凿。这恰恰是同时期尼安德特人和智人制造技术的发展进程。但研究人员认为所有这些工具都是丹尼索瓦人制造的。
 
与此同时,顺科夫还有个更大胆的说法:大约6万年前,丹尼索瓦人开始制作饰品。他的团队在丹尼索瓦洞穴发现的文物包括骨珠、大理石戒指、猛犸象牙制成的纽扣以及经过抛光的墨绿石镯。这种说法引发激烈争议,很多研究人员甚至不愿谈论。但维奥拉强调,尼安德特人曾用羽毛和鹰爪制作饰品。他愿意接受丹尼索瓦人能制作类似物品的观点,但他也表示,发现的文物有些看起来太先进了。
 
丹尼索瓦人技术发达、捕猎能力强,还能在极端环境中生存,这些都给人留下深刻印象。如果他们遇到其他人种,显然也能和睦共处。维奥拉说:“从认知上讲,他们和我们没有差别。如果尼安德特人没那么大差别,丹尼索瓦人也没有。”

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