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科学家新发现了一种奇特的沧龙 有鲨鱼一样锋利的切牙
2021-01-28 14:55:17   来源:化石网   评论:0 点击:

沧龙复原图(图片来自网络)似锯怪齿龙的正模标本,左上颌骨(图引自Longrich et al , 2021)似锯怪齿龙的齿系,内侧视(A),外侧视(B),咬合面视(C)(图引自Longrich et al , 2021)(化石网整理 作
(化石网整理/作者:南谷 中国科学院南京地质古生物研究所)沧龙不是苍龙!苍龙也被称为青龙,是古代中国神话传说中的灵兽!而苍龙级潜艇则是日本现役的潜艇类型。
 
沧龙是白垩纪晚期海洋的霸主、顶级捕食者,是一类已灭绝的海生蜥蜴。虽然与恐龙一样,都属于爬行动物,但沧龙不是恐龙,不属于恐龙家族!沧龙属于有鳞目 (Squamata),鳞龙类是身上覆盖着重叠鳞片的爬行动物。



沧龙场景图(图片来自网络)
 
沧龙的英文名称mosasaurus是来自沧龙属的拉丁文属名Mosasaurus。1822年,地质学家威廉·科尼比尔(William Conybeare)将发现于荷兰马斯特里赫特市附近默兹河畔的白垩纪晚期爬行动物头骨化石命名为Mosasaurus,意为默兹河蜥蜴,由默兹河名的拉丁语Mosa及蜥蜴的拉丁语saurus组合而成。至于为何中文名译为“沧龙”,尚未考证到出处,也许是用“沧”来表示它们是中生代最后的水中王者,也可能引自于日文?
 
沧龙的祖先来源于陆地的一种体型较小的蜥蜴,在晚白垩世早期进入温暖的海水,之后迅速演化,成为了白垩纪晚期的海洋霸主,种类多样,它们皆属于有鳞目的沧龙科(Mosasauridae)。沧龙类身体细长,头大,颈短粗,尾与躯等长,四肢鳍状,鲨鱼状的尾(垂向),具强壮的颚和尖锐的牙齿,外形类似具有鳍状肢的鳄鱼,身体似现生的巨蜥,体长几米到十几米不等。作为顶级捕食者,它们以鱼、菊石、瓣鳃类、甚至蛇颈龙等为食。沧龙在白垩纪晚期繁盛于海洋中,化石记录分布广泛,尤其是常见于欧洲、美洲、非洲等地的白垩纪晚期海相沉积地层(遗憾的是我国尚无沧龙化石的发现报道,这可能与我国海相白垩纪晚期地层很不发育有关)。位于非洲大陆西北部的摩洛哥,是沧龙化石的主要产地之一,尤其是在摩洛哥北部白垩纪晚期地层中已发现报道了包括沧龙在内的许多海洋脊椎动物化石!



似锯怪齿龙的正模标本,左上颌骨(图引自Longrich et al., 2021)
 
近期,英国巴斯大学Longrich博士等人在国际期刊《白垩纪研究》上在线发表了一篇重要科学论文,他们对产自摩洛哥白垩纪晚期(距今约6千6百万年)的一块奇特沧龙化石标本进行了深入研究。



似锯怪齿龙的齿系,内侧视(A),外侧视(B),咬合面视(C)(图引自Longrich et al., 2021)
 
化石由摩洛哥当地的矿工所发现,为一块具有锋利牙齿的海洋怪物的上颌骨,牙齿特化,与已知其它爬行动物的牙齿都不同,齿系似锯条。化石产自摩洛哥北部胡里卜盖(Khouribga)省Oulad Abdoun盆地的Sidi Chennane磷矿区白垩纪晚期地层。当科学家检查这具标本时,他们被它的独特牙齿所吸引:这块上颌骨属于沧龙类,但它的灰白色牙齿保持极好,外形非常独特,与现生和已灭绝的爬行动物的牙齿都不同,它的牙齿短小,刀片状,组合起来似一个锯齿状的刀锋,牙齿结构和颌骨的独特性状推测其与壳食性的龙骨齿龙属(Carinodens)(沧龙科的一个属,最小的沧龙之一)有亲缘关系。这种齿系不仅在沧龙中是奇特的,甚至在四足动物中也未见。



似锯怪齿龙的头骨复原图(图引自Longrich et al., 2021)
 
科学家将这个化石命名为沧龙科的一个新属种—Xenodens calminechari(似锯怪齿龙)。希腊语xenos(奇怪)和拉丁语dens(牙齿)组成的属名(Xenodens)意为“奇怪的牙齿”,种名(calminechari)来自阿拉伯语,意为“似锯”,显然研究人员是为了强调它的牙齿的独特性状。新发现的沧龙,牙齿密集排列,似锯条或刀状,使得它有着鲨鱼一样的切片咬合力,对它在海洋中生存起着重要作用。这种沧龙个体不大,推测只有海豚般大小,因此它的敏捷性及锋利的牙齿是它可以依赖的生存本领。
 
似锯怪齿龙生活的白垩纪晚期是沧龙类动物最为繁盛的时期。从古地理而言,摩洛哥当时为热带海洋环境,这时期的摩洛哥海洋中生活着多样的海洋食肉动物,包括沧龙、长颈的蛇颈龙、巨大的海龟及剑齿鱼等。其中沧龙类多种多样,有些沧龙巨大,为深潜食肉动物,似现生的抹香鲸;有的为顶级食肉动物,牙齿巨大,可以长到10米长,似现生的逆戟鲸;有的吃贝壳生物,似现生的海獭。而这个新发现的体型较小的似锯怪齿龙却与众不同!
 
似锯怪齿龙的不寻常的牙系似乎赋予了它们一种独特的狩猎策略,使得它们即可以迅速运动切食,可以从大的猎物身上撕咬下肉片,也可以让它们到处寻食,甚至吃已经死亡的巨型动物的腐尸。显然,这种长有鲨鱼状的牙齿,是沧龙类爬行动物的一种新的生存适应策略。



场景复原图:似锯怪齿龙食用薄板龙的尸体(图引自Longrich et al., 2021)
 
似锯怪齿龙的发现为研究摩洛哥白垩纪晚期海洋爬行动物的生态系统及多样性提供了新证据,表明那时那地海洋爬行动物欣欣向荣!虽然极为遗憾,这一繁盛的景象稍后因一个直径约10千米的小行星撞击地球而被戛然而止—白垩纪生物大灭绝使得沧龙彻底消失!

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