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2020年度十大最酷恐龙研究发现
2021-01-10 15:59:57   来源:化石网   评论:0 点击:

(化石网 南谷 中科院南京地质古生物研究所)生活在中生代(距今约2 5亿年—6千5百万年)的恐龙一直是最受大众喜爱的古动物类群之一,相关研究进展也颇受关注。虽然恐龙在白垩纪末期已经灭绝,但科学家们一直在研究它们的秘密,每年都会有许多
(化石网/南谷 中科院南京地质古生物研究所)生活在中生代(距今约2.5亿年—6千5百万年)的恐龙一直是最受大众喜爱的古动物类群之一,相关研究进展也颇受关注。虽然恐龙在白垩纪末期已经灭绝,但科学家们一直在研究它们的秘密,每年都会有许多重要的研究发现,为揭开它们的神秘面纱提供新材料、新视角。“直播科学网(livescience.com)”通过梳理2020年度关于恐龙的研究进展,选列出了2020年度全球十大最酷恐龙研究发现。
 
1. 棘龙(Spinosaurus)--会游泳的恐龙
 
 
两只棘龙在河中捕食锯鲛鱼的场景复原图。(图片版权:Jason Treat, NG Staff, and Mesa Schumacher Art)
 
恐龙为陆地生活的大型爬行动物,能在水中游泳十分罕见(虽然鱼龙生活在水中,但它们并不属于恐龙)。棘龙是生活在白垩纪的大型兽脚类肉食性恐龙,它比霸王龙还大。虽然科学家过去就推测棘龙可能会游泳、营半水生生活,但并无化石证据,尤其让人遗憾的是保存在柏林自然博物馆的一具极为完整的棘龙标本在第二次世界大战盟军联合轰炸中被损坏。
 
2020年4月29日,Nature刊登了美国底特律梅西大学Ibrahim博士等科学家的一篇论文,他们对采自摩洛哥白垩纪的一个保存近为完整的棘龙尾部骨骼化石开展了深入研究。研究分析表明棘龙的尾呈宽桨状,非常适合于游泳,棘龙可以活跃地在水体中游泳和追逐猎物,而不仅仅是站在浅水区被动地等待抓捕游过其身旁的鱼儿。Ibrahim博士认为“这一研究发现可以完全推翻非鸟类恐龙曾未侵入水体生态域的假说”。
 
2. 完美保存的恐龙胃
 
 
结龙(Borealopelta markmitchelli)选择一些特定蕨类为食物。(图片版权:皇家泰瑞尔古生物博物馆)
 
科学家及社会大众对于恐龙的食物一直都抱有好奇心。想了解植食性恐龙具体吃啥植物并不是容易的事情,因为植物的叶子等很不容易被保存为化石,即使这些植物被保存为化石,也难搞明白与它们一起保存的恐龙究竟是否吃它们。
 
以加拿大皇家泰瑞尔古生物博物馆Brown博士为首的科学家团队在 Royal Society Open Science杂志(2020年6月3号)发表了一篇有关恐龙消化道的研究论文。研究的化石属于结龙类(背部到肋腹覆有盔甲般的骨头薄片),产自加拿大阿尔伯特省北部的白垩纪,这个保存约5.5米长的结龙化石(Borealopelta markmitchelli)的消化道保存完好,为研究其食性提供了较好的实证。通过分析其胃内物质,科学家发现它是一个较为挑剔的食客,只吃某些类型的蕨类植物,尤其明显地倾向于选择叶子而不是树干和树枝。更为有趣的是,胃中有些黄豆粒至葡萄大小的石头,即胃石,可能是用来帮助磨碎食物。
 
3. 具角的泰坦巨龙胚胎化石
 
 
恐龙蛋化石中保存的泰坦巨龙幼年头骨(约3厘米长)及其复原图。(图片来自Kundrat et al.,2020)
 
泰坦巨龙是巨大的植食性恐龙之一。斯洛伐克古生物学家Kundrat博士等人在研究产自阿根廷白垩纪的泰坦巨龙蛋化石时,极为罕见地发现了一枚保存了胚胎的恐龙蛋化石。研究发现泰坦巨龙在蛋孵出时也只是小宝贝而已,其头骨仅大约3厘米长。深入研究这个胚胎的头骨后显示这个小家伙在鼻子上方长有一个类似犀牛一样的角,在之后的成长过程中这个角逐渐消失。推测这个角的主要作用可能帮小家伙用来啄壳而出。该研究成果2020年8月27日发表于国际期刊杂志《Current Biology》。
 
4. 软壳的蛋化石
 
 
产自蒙古国戈壁白垩纪地层的一窝原角龙蛋化石。(图片版权:M. Ellison/©AMNH)。
 
虽然常见的恐龙蛋化石多具有矿化的硬壳,但美国自然历史博物馆Norell博士为首的科学家6月17日在Nature杂志发表论文,研究认为最早的恐龙蛋可能是软壳的。化石的依据来自于两种恐龙的蛋化石材料:产自蒙古白垩纪具角的原角龙(Protoceratops) 及美国三叠纪的鼠龙(Mussaurus)。
 
 
发现于南极洲的苍龙蛋化石—世界上最大的软壳蛋。(图片引自Legendre等,2020)
 
在另一篇同期发表于Nature杂志的论文,另外一组科学家Legendre等对采自南极洲白垩纪晚期地层的苍龙蛋化石开展了研究,发现它们的蛋也是软壳的。虽然苍龙并不是恐龙,而是生活于恐龙时代的海洋爬行动物。苍龙的蛋有足球那么大,这可能是仅有的沧龙蛋化石记录;如此巨大的软壳蛋也是至今已发现的最大的软壳蛋。目前尚不清楚苍龙究竟是在水中产蛋和孵化,还是它们会像海龟一样,在陆地上产蛋并孵化。
 
5. 遇见霸王龙的表兄—“死神收割者”
 
 
霸王龙的堂兄,一个白垩纪的恐龙新种。(图片版权Julius Csotonyi)
 
霸王龙(Tyrannosarus rex)是最为公众所熟知的恐龙代表,被称为恐龙之王。加拿大卡尔加里大学研究所Voris博士等根据发现于阿尔伯塔省白垩纪的恐龙化石材料新建立的一个新属种Thanatotheristes degrootorum【Thanatos(死神)和theristes(收割者)为希腊语,种名degrootorum来自化石发现者的姓氏De Groot】,一种凶残的食肉恐龙,具有锯齿状的牙齿和一幅恐怖的脸。它是霸王龙的表兄,论文2020年1月份发表于国际学术期刊《白垩纪研究》。“死神收割者”恐龙产自约8千万年前的地层,是北美大陆发现的最老的暴龙类化石,也是过去50年来依据发现于加拿大的化石材料所建立的第一个暴龙类新属种。“死神收割者”是一个很大的动物,臀部大约有2.4米高。注意它头部两侧各有一显著的纵脊,自眼部到上鼻孔。虽然并不清楚这些纵脊的具体功能,但估计它们是被捕食猎物在生命的最后一刻所能看到的可怕景象。
 
6. 被否定的恐龙化石
 
 
白垩纪琥珀中保存的动物头骨化石(图片来自网络)。
 
缅甸白垩纪琥珀在古生物研究方面名气很大,因为其中保存了丰富多样的精美化石。依据琥珀中保存的头骨化石,年初中外科学家宣布在9千9百万年前的缅甸琥珀中发现了蜂鸟般大小的恐龙化石,且被认为属于古鸟类,认为这一化石对于研究恐龙与古鸟类演化具有重要意义。但之后,其他科学家再研究认为它根本不是恐龙的头骨,而是蜥蜴化石的头骨!发表于《Nature》的文章也已撤稿。
 
7. 婴儿期的暴龙类恐龙化石
 
 
婴儿期暴龙的复原图,与成年期恐龙和首先研究者本人尺寸相比较。(图片版权:Gregory Funston)
 
食肉的暴龙类(霸王龙是其中的一种)恐龙名声显赫,但它们的幼年化石却稀少。在2020年度国际古脊椎动物学会的年度学术在线会议上,来自苏格兰爱丁堡大学的古生物学家Funston博士展示了发现于加拿大阿尔伯塔省和美国蒙塔纳州的暴龙类胚胎化石,这是仅有的两个暴龙胚胎化石。虽然是顶级捕食者,但婴儿期的暴龙非常小,和老鼠大小差不多。化石包括发现于阿尔伯塔的一个趾爪和蒙塔纳的颚骨,Funston博士认为这是极为稀有的化石发现,也是全球类似化石的首次发现。幼年期的暴龙类化石就已经较为稀有,而属于胚胎发育阶段的骨骼就更加难以发现。该研究尚未公开发表。
 
 
8. 两项研究认为矮暴龙是霸王龙的未成年个体
 
 
青少年期的霸王龙(“矮暴龙”)(左)及成年霸王龙(右)(图片版权:Julius Csotonyi)
 
矮暴龙(Nanotyrannus)曾被认为是生活在白垩纪的一种小型暴龙。但自其发现之初,科学家对其究竟是否一个独立的恐龙属种一直存有争议:有的认为它是一种矮小的暴龙,并命名为矮暴龙;有的研究人员则认为矮暴龙作为一个属种不合适,它只是青少年期的霸王龙! 回答上述争议,需要更多化石材料的发现。
 
2020年,两项研究认为矮暴龙是青少年期的霸王龙!以俄克拉荷马州立大学Woodward博士为首的科学家团队利用骨骼组织学的研究方法,对两个暴龙标本的骨骼显微结构进行了深入研究,研究认为这两个暴龙年龄分别为13岁和15岁,他们的骨骼正在快速生长期,正像一个青少年期的霸王龙。该文发表在国际期刊《Science Advances》.
 
另一项研究,美国迦太基学院Carr博士对40余个霸王龙标本开展了详细研究,分析了其生长期,发现矮暴龙应该为青少年期的霸王龙,因为它可完美地纳入霸王龙的生长曲线上!该研究发表在期刊杂志《PeerJ》。
 
9. 决斗中的恐龙被卖到了博物馆
 
 
“决斗中的恐龙”标本中的霸王龙。(图片版权:Matt Zeher)
 
 
霸王龙的头骨及颌骨。(图片版权:Matt Zeher)
 
 
6千7百万年角龙与霸王龙的决斗场景复原图(图片版权:Anthony Hutchings)
 
两个被保存在一起的恐龙—霸王龙和三角龙,标本被称为“决斗中的恐龙”,因为在死亡的时候它们有可能在决斗!两个保存最为完整的恐龙,它们的骨头几乎全部都被保存,恐龙的轮廓、皮肤印痕,甚至部分软组织及胃内的物质都被保存。标本被非盈利组织--北卡罗纳自然博物馆之友,通过众筹6百万美元购得,他们之后将标本捐献给了博物馆。
 
“决斗中的恐龙”是2006年由业余化石猎人在蒙塔纳州发现,他们一直未找到合适买家。2013年的纽约拍卖会也流拍(估价7至9百万美元,但最后报价只有5.5万美元)。之后“决斗中的恐龙”的归属权陷入法律争端,化石产地的前主人主张化石应归属于他们,但经过几次判决和上诉,前主人输掉了官司。
 
决斗中的恐龙将在北卡罗纳自然博物馆以一个特展的形式向社会大众进行展示,科学家们也将可以逐步研究它们的故事。
 
10. 鸭嘴龙会游泳吗?
 
 
鸭嘴龙复原图。(图片版权:Raul Martin)
 
以英国巴斯大学Longrich博士为首的科学家团队根据摩洛哥白垩纪地层发现的鸭嘴龙化石新建了一个新属种—Ajnabia odysseus。该种恐龙在摩洛哥发现,非常让人意想不到,“就似在苏格兰发现了袋鼠一样”,鸭嘴龙化石之前在非洲从未被发现过。
 
鸭嘴龙生活于白垩纪,起源于北美洲,之后扩散到南美洲、亚洲、欧洲。但非洲在白垩纪晚期是一个岛屿状大陆,鸭嘴龙类是如何到达非洲的呢?这个马驹大小的鸭嘴龙难道是乘海洋漂浮筏到达了非洲?或者它可能是游泳过去的?答案尚不确定!

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