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德国世界自然遗产地发现最古老的巨蟒化石
2020-12-25 13:20:23   来源:化石网   评论:0 点击:

新发现的巨蟒新属新种化石Messelopython freyi (Zaher and Smith, 2020)梅瑟尔坑化石地博物馆及研究中心(来源网络https: www grube-messel de )梅瑟尔坑化石地岩石露头(图片来自网络)产自梅瑟尔坑化


新发现的巨蟒新属新种化石Messelopython freyiZaher and Smith, 2020


 
梅瑟尔坑化石地博物馆及研究中心(来源网络https://www.grube-messel.de/)
 
 
梅瑟尔坑化石地岩石露头(图片来自网络)
 
 
产自梅瑟尔坑化石地的怀孕的马化石(版权:森根堡自然研究会)
 
 
产自梅瑟尔坑化石地的交配中的龟(版权:森根堡自然博物馆)
 
 
产自梅瑟尔坑化石地的原始灵长类化石(联合国教科文网,版权 Limes.Media/Tim Schnarr)
 
(化石网整理/编译:南谷 中国科学院南京地质古生物研究所)古生物学家最近对采自德国始新世地层中保存完好的巨蟒化石进行了详细研究,化石距今约4千8百万年,是目前所发现的最古老的巨蟒化石记录。这一发现显示巨蟒可能起源于欧洲。
 
新的巨蟒化石产自联合国教科文组织世界自然遗产地—梅瑟尔坑化石地(Messel Pit Fossil Site)(http://whc.unesco.org/en/list/720/)。这个化石遗产地位于德国黑森州境内,靠近法兰克福市。它是全球最为著名的始新世化石产地,化石保存精美,已发现动植物化石有1000多种,对于研究古近纪时期(现代哺乳动物大量出现的时代)的生物演化及古环境提供了极为重要的材料。梅瑟尔坑在上世纪中期是一个油页岩的矿区,油页岩层厚约190米。由于采矿形成了一个大坑,在上世纪七十年代让它几乎变成了一个垃圾倾倒场。虽然面积不大(南北长约1000米,东西宽约700米),但这里产出有保存精美、多种多样的始新世化石而闻名,特别是其产出有原始的灵长类化石、怀孕的马化石、交配中的龟化石,等等。当地政府及居民为保护这个化石点做了大量工作,避免了让其被垃圾淹没。在1995年12月9日,由于其产出有大量保存精美的各类化石,加之其具有的重要科学价值,而被联合国教科文组织正式批准为世界自然遗产地,是德国第一个世界自然遗产名录。这个世界自然遗产地刚刚度过了其25岁生日。
 
巴西古生物学家Hussam Zaher及德国古生物学家Krister Smith合作研究了梅瑟尔化石坑的巨蟒化石,并建立了一新属种——Messelopython freyi(属名,Messel—化石产地名,python—蟒;种名致敬国际著名爬行动物专家Eberhard Frey),论文12月16日发表在国际期刊杂志《生物快报》(Biology Letters)。现生的大型蛇类主要是巨蟒(多卵生)和蚺(多卵胎生),二者有着完全不同的地理分布,被认为与冈瓦纳大陆的地理分隔有关。新发现的化石巨蟒标本可以帮助研究人员探索巨蟒起源地。在此之前,研究蛇类的科学家对巨蟒起源地问题并无清楚的答案,常有两种疑惑的推测:1)虽然巨蟒现在主要生活在南半球的大陆,但巨蟒是否起源于那里?2)或者巨蟒起源于北半球,因为与它们亲缘性最近的现生近亲发现于北半球。发现于始新世梅瑟尔坑化石地的新种显示巨蟒可能起源于欧洲!
 
作者之一,森根堡研究所的古生物学家Smith博士在给科普网“Live Science”的邮件中指出:“目前为止,仍然没有更早的化石能够帮助确定巨蟒究竟是南半球起源还是北半球起源,但我们新的化石是至今发现的最古老的巨蟒化石记录,而且发现于欧洲,支持北半球的起源”。
 
生活于始新世的这些巨蟒化石,体型较小,大约1米长,有大约275个椎骨,仅相当于现生的小巨蟒。这些化石也为研究其与蚺蟒的关系提供了材料。新的发现显示,在始新世,这些早期欧洲巨蟒与蚺蟒“并肩”生活,与现代情况不同:蚺蟒从不与巨蟒相邻生活。通常而言,现生蚺蟒生活在南美洲、中美洲、马达加斯加及大洋洲北部;而巨蟒生活在非洲、东南亚及澳洲。文章第一作者,巴西圣保罗大学的古生物学家Hussam Zaher说:“这是新发现的化石最另人激动和有兴趣的地方!”
 
过去,科研人员知道蚺蟒在古近纪早期已经在欧洲生活。现在知道了巨蟒也在那里生活。问题来了:两者同是绞杀猎物的直接生态竞争者,它们如何和谐共存呢?Zaher博士认为要回答这个问题,尚需更多有关巨蟒和蚺蟒的化石发现,尤其是需要发现胃里有食物的标本。除此之外,科研学家也可以研究现代弗洛里达州南部,巨蟒和蚺蟒作为外来入侵物种,在那里它们共同存在。现在尚不清楚巨蟒和蚺蟒生活在弗洛里达州的生活细节,“它们是为资源而相互竞争,或者它们利用稍微不同的小生境和猎物”,Zaher博士说,“在始新世的欧洲,同样的境况可能也存在!”

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