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加拿大永久冻土中发现冰河纪狼宝宝木乃伊
2020-12-23 10:05:38   来源:化石网   评论:0 点击:

作者之一Zazula博士展示狼宝宝木乃伊标本(图片版权:Yukon政府)狼宝宝木乃伊标本(图片版权:Yukon政府)狼宝宝木乃伊标本X-射线图(图片版权:Yukon政府)(化石网整理 作者:南谷 中国科学院南京地质古


作者之一Zazula博士展示狼宝宝木乃伊标本(图片版权:Yukon政府)


 
狼宝宝木乃伊标本(图片版权:Yukon政府)
 
 
狼宝宝木乃伊标本X-射线图(图片版权:Yukon政府)
 
(化石网整理 / 作者:南谷 中国科学院南京地质古生物研究所):国际著名期刊杂志《当代生物学》(Current Biology)于2020年12月21日刊登了一篇文章,对发现于加拿大育空(Yukon)地区(加拿大西北部,约十分之一位于北极圈内,气候严寒)一只狼宝宝木乃伊进行了详细研究。这只狼宝宝为雌性,属于灰狼(学名:Canis lupus)。发现于道森市克朗代克金矿的永久冻土中,2016年夏天由当地的一名矿工发现。
 
研究团队包括来自美国和加拿大的数十位科学家,来自美国艾奥瓦州得梅因大学的Meachen副教授为论文第一及通讯作者。新的研究发现,它是发现于冰河时代保存最完整的狼标本,几乎所有的软组织、毛发、皮肤,甚至它的小鼻子,都完好保存,非常罕见!研究团队通过多种研究方法,如放射性碳测年、DNA分析、氧同位素分析等,确定这只狼宝宝死于五万七千年前。骨骼及牙齿X-射线研究发现它死时只有七周大。
 
这只狼宝宝咋会被孤独地木乃伊化保存呢?研究人员推测,它在巢穴中被穴顶坍塌所杀。这样可以较好地解释它为何会保存地如此的完整:因为它被瞬间掩埋于寒冷、干燥且不透气的环境中。在巢穴坍塌之时,可能它的母亲及兄弟姐妹不在穴内,躲过了一劫。
 
这只狼宝宝木乃伊对于科研人员来说非常重要,因为它发现于北美大陆!虽然类似在冻土中保存的木乃伊动物在西伯利亚较为常见,但在北美大陆,类似的发现却很少。它为研究北美狼动物的起源地提供了稀有标本。通过研究狼宝宝木乃伊线粒体基因组,作者们发现它与白令狼(生活在古代育空及阿拉斯加地区,已灭绝)和俄罗斯灰狼二者都具有相似性,它的支系位于所有现生灰狼的基部。这种兼与北美大陆狼和欧亚大陆狼的相似性恰好印证了穿越白令陆桥的古大陆混生。
 
作者还研究了冰河时代灰狼吃啥。虽然这只狼宝宝木乃伊的肠胃都保存了下来,但很难看到食物。通过分析骨骼,发现它主要以水生食物为主,如奇努克鲑鱼等;阿拉斯加有些现生狼也会季节性地以水生食物为主。当然,冰河时代的成年灰狼可能还是主要以野牛或麝牛为主。
 
科学家认为,类似的发现可能将会越来越常见:因为全球变暖,永久冻土在融化,更多冻土中类似的秘密将被揭示。这也显示全球变暖正在发生,但对于人类和环境来说不是好事,地球正在受伤!

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