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澳大利亚研究人员在南非发现200万年前人类始祖——罗百氏傍人头骨化石
2020-11-11 10:41:38   来源:化石网   评论:0 点击:

澳大利亚研究人员在南非发现200万年前人类始祖——罗百氏傍人头骨化石(credit: Roman Yevseyev Martin et al)(化石网整理)据俄罗斯卫星网:《Nature Ecology & Evolution》杂志报道,澳大利亚研究






澳大利亚研究人员在南非发现200万年前人类始祖——罗百氏傍人头骨化石credit: Roman Yevseyev / Martin et al

(化石网整理)据俄罗斯卫星网:《Nature Ecology & Evolution》杂志报道,澳大利亚研究人员在南非发现了人类始祖的头骨,专家推断化石的历史可以追溯到200万年前,这一发现提供了人科进化的新数据。
 
头骨属于一位男性罗百氏傍人(Paranthropus robustus)。罗百氏傍人是直立人(Homo erectus)的“堂兄弟”——后者可能是现代人类的直接祖先。
 
这两个物种大约生活在同一个时代,但罗百氏傍人灭绝得更早。科学家对其知之甚少,因为除了个别牙齿外,科研人员无法找到适合研究的遗骸。完整头骨的出现是科学界的一件大事。
 
罗百氏傍人的遗骸被证明是“微进化”的一个例子。他们的牙齿大而脑子小。科学家认为,他们主要以块根植物和树皮为食。
 
200万年前,按照地质标准,非洲的气候开始快速发生变化。森林和灌木丛消失并被热带稀树干草原取代。研究发现,与此同时,南非古猿的下颚也发生了变化,进化得越来越强大——这有助于他们咀嚼在新的地理条件下出现的坚硬和干燥的植物。相反,直立人却进化成脑子大而牙齿小,因为他们是杂食,既吃植物也吃肉。
 
研究报告作者解释称,大自然在这两个生活方式完全不同的物种身上进行了“两个进化实验”。直立人被证明更成功。化石记录表明,最初的罗百氏傍人数量更多,但无法应对气候变化而最终消亡。

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