比利时发现阐释食肉动物起源的化石新材料
2014-01-10 20:04:55   来源:化石网   评论:0 点击:

Dormaalocyon latouri复原图 (化石网 歆塬 编译)现代人类所喜欢的猫和狗,以及其他食肉哺乳动物,如熊、海豹、黄鼠狼等,都被分类于食肉目下,它们的祖先可以追溯到5500万年前始新世开始时的原始食肉动物。


Dormaalocyon latouri复原图

    (化石网/歆塬 编译)现代人类所喜欢的猫和狗,以及其他食肉哺乳动物,如熊、海豹、黄鼠狼等,都被分类于食肉目下,它们的祖先可以追溯到5500万年前始新世开始时的原始食肉动物。最近发表于《古脊椎动物学报》的一篇文章,讨论了这一类群的起源,并描述相应的早期形态样本。新种被命名为Dormaalocyon latouri,早先由Floréal Solé和他的同事发现于比利时的Dormaal,为描述早期食肉目动物的形态、生态与其在进化谱系上的位置增添了新的材料。

    新材料包括250多个牙齿和踝骨,大量的牙齿资料提供了Dormaalocyon整套牙齿的形态,而之前仅发现了两个上臼齿。新材料甚至还包括了两颗“婴儿牙”。化石牙齿形态极为原始,表明Dormaalocyon的进化位置已经接近于食肉目的起源,而起源可能来自于欧洲。

    踝骨化石表明Dormaalocyon为树栖生活,先前的研究表明产地Dormaal在5500万年前为温暖湿润的林地,这一时期紧接着古新世-始新世极热事件(PETM)之后。Solé相信食肉目正是在这一时期开启了征服北美的征途,因为那时的北美高纬度地带都由连续的常绿森林组成。Solé表示,食肉目的起源要比Dormaalocyon更早,约为古新世时期。对食肉目进化起源的理解有助于对有胎盘动物对肉食习性适应过程的重建。Dormaalocyon还提供了有胎盘动物在恐龙消失后的进化信息。Solé说,食肉动物在始新世早期分异度就很大了,因此它们很可能在古新世晚期就开始了分异,因此,肯定有更多化石资料等待着我们去发现。(化石网/歆塬 编译)


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