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裸鼹鼠如何适应酸性环境
2015-03-02 12:27:28   来源:化石网   评论:0 点击:

  美国伊利诺伊大学芝加哥分校研究人员报告了一项新发现,揭示了非洲的啮齿类动物裸鼹鼠如何适应酸性环境,并在这种包括人类在内的哺乳动物无法忍受的环境中存活。  非洲裸鼹鼠的洞穴紧凑拥挤,空气呈高度酸

 

  美国伊利诺伊大学芝加哥分校研究人员报告了一项新发现,揭示了非洲的啮齿类动物裸鼹鼠如何适应酸性环境,并在这种包括人类在内的哺乳动物无法忍受的环境中存活。


 
  非洲裸鼹鼠的洞穴紧凑拥挤,空气呈高度酸性,二氧化碳高到对其他哺乳动物有毒害的水平。项目的主要研究者、生物科学教授托马斯·帕克说,这些动物能完全自如地适应如此恶劣的环境,对它们的研究可能会对人类和其他动物如何减轻疼痛提供线索。


 
  帕克说,患者挥之不去的疼痛伤害,是受伤组织的酸化造成的。“酸化是伤害不可避免的副作用。”他说,“研究在酸性环境中不感觉痛的动物,将产生人类减轻疼痛的新方法。”


 
  在哺乳动物的鼻子部位,有专门的神经纤维,它们被酸性烟雾激活,刺激位于脑干的三叉神经核,引发动物保护自身的生理和行为反应,比如会分泌黏液,抹擦鼻子,以尽量避免酸性烟雾。


 
  研究人员把裸鼹鼠放进一个笼箱组合中,这里一些区域的空气中有酸性烟雾。同时放入的对照组动物包括实验室大鼠、小鼠,以及与裸鼹鼠是近亲、喜欢舒适条件的摩尔鼠。动物在笼箱组合里可以自由漫游,而研究者则跟踪记录它们在各个区域中停留的时候,进行比较。


 
  研究结果表明,非洲裸鼹鼠有一半时间将自己暴露在酸性烟雾区,而对照物种则一直停留在无烟雾区,尽量躲开烟雾。


 
  研究人员通过测量一种称为c-Fos的蛋白质,来量化暴露于酸性烟雾的生理反应,这是神经活动的间接指标,通常表达神经细胞激活。对裸鼹鼠,没有发现三叉神经核在受到刺激时有这样的活动。而在实验室大鼠和小鼠身上,显示三叉神经核被高度激活。


 
  帕克说,裸鼹鼠对酸性烟雾的耐受性,与其长期生活在酸性条件下的适应性是有关联的。他们希望对酸性耐受性的研究能对如何止痛提供线索。


 
  这项研究由美国国家科学基金会资助,在PLOS ONE上在线发表。

 

来源:新民晚报(凌启渝)2012-10-12

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