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奇特的全雌性轮虫物种依靠吞食DNA进行无性繁殖
2015-02-27 15:04:24   来源:化石网   评论:0 点击:

这两只小轮虫彼此之间不会有性吸引存在,因为它们是通过无性繁殖的。 据国外媒体报道,科学家发现了一种全新的轮虫物种,奇怪的是它们全都是雌性,它们通过无性繁殖的历史已经持续了8000万年。研究表明,它们通

 

这两只小轮虫彼此之间不会有性吸引存在,因为它们是通过无性繁殖的。

 

    据国外媒体报道,科学家发现了一种全新的轮虫物种,奇怪的是它们全都是雌性,它们通过无性繁殖的历史已经持续了8000万年。研究表明,它们通过吞噬其它简单形式物种(细菌等原核生物)的DNA或许是能够生存至今的秘籍。

 

  科学家在研究中发现,这种轮虫体内约有10%的活性基因是来自细菌、真菌以及藻类等。

 

  来自剑桥大学的教授艾伦•图恩克里夫(Alan Tunnacliffe)说:“我们还不清楚这些外源基因是如何进入轮虫体内的,但可以肯定来源于轮虫所吃剩下的食物残片中。这种轮虫能够吞噬一切比它头小的生物。”

 

  通常来讲,许多无性繁殖的物种由于缺乏遗传的多样性以及来自一个亲本基因中有害突变的积累而最终灭亡。但是这种轮虫却找到了解决问题的方案,并分化成了至少400个亚种。

 

  这种轮虫还有一项绝技,那就是能够抵抗极端的脱水状态。这种能力或许得益于外源DNA的介入。因为新的研究表明,当这种小虫处于脱水状态的时候,身体中的外源DNA就会被激活。

 

  轮虫的成功也得益于它具有自我基因修复的能力。根据2008年发表在《美国国家科学院院刊》上的一篇论文,这种基因修复能力来自于轮虫体内一套基因的拷贝。

 

  这项新发现发表在了最新一期的《PLoS遗传学》杂志上。

 


来源:搜狐科学(编译:双螺旋)2012-11-21

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