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最像植物的动物 海参可进行光合作用
2015-02-27 14:59:30   来源:化石网   评论:0 点击:

海参Elysiachlorotica 近日国外媒体盘点了一系列最类似植物的动物。比如名为Elysiachlorotica的一种海参物种,它以藻类为食,并产生自己的叶绿素进行光合作用,将太阳光转为能量,然后在剩下的10个月里安心的晒着

 

海参Elysiachlorotica

 

    近日国外媒体盘点了一系列最类似植物的动物。比如名为Elysiachlorotica的一种海参物种,它以藻类为食,并产生自己的叶绿素进行光合作用,将太阳光转为能量,然后在剩下的10个月里安心的晒着日光浴。像这样的生物并不算少,其它生物也具有植物的某些特征,使得它们能更好的对抗天敌。

 

共生关系

 

    很多珊瑚物种与能够进行光合作用的微生物建立了共生关系。前者提供场所,而名为zooxanthellae的微生物提供能量。珊瑚并非唯一一个与藻类存在共生关系的有机物,这种关系异常的亲密——甚至有点令人费解。每年春天,美国东南部都能看到蝾螈从睡眠中醒来,并聚集开始繁殖。“它们大量繁殖,几天后所有的卵都呈现淡淡的绿色。”盖茨堡学院研究两栖动物的瑞恩·克内伊(Ryan Kerney)这样说道。

 

    事实上,某些藻类生活在这些卵当中,通过提高细胞内的氧含量而促进胚胎的发育。令人费解的是,克内伊发现这些藻类其实是存在胚胎内的细胞里。这是首次发现共生关系的有机体会渗入爬行动物的细胞里,“一般来说这不可能,因为爬行动物具有免疫系统,会攻击外来生物。”

 

 

蝾螈卵和渗入的藻类,使得它们看起来呈现绿色。

 

进行光合作用的海参

 

    有几种海参物种能够偷取藻类的叶绿体并自己进行光合作用。这的确非常奇怪,因为叶绿体一般存在于藻类和植物的分子结构里,海参似乎找到了一种能够在自己体内保留叶绿体的方式。

 

    “虽然理论上不可行,但事实却摆在眼前,”南佛罗里达大学的生物学家西德尼·皮尔斯(Sidney Pierce)这样说道,在过去的四年里,皮尔斯一直试图找寻能够解释这些叶绿体是如何工作的相关基因。在Elysiachlorotica体内,他发现了50种参与光合作用的基因。

 

    但这些基因是如何从藻类转移到海参的?“如果我知道背后的原理,我就能解释基因疗法是如何起作用的。”基因疗法涉及将基因注射入人类DNA里,它具有帮助治疗从癌症到失明等各种疾病的潜在可能性。但这种疗法的可能性几乎微乎其微,原因之一便是将外来基因注入到人类染色体,并让其正常工作是非常困难的。

 

蚜虫

 

 

蚜虫类

 

    豌豆蚜并不需要通过“偷窃”实现从太阳获得能量。今年早期发表在期刊《科学报道》上的一篇研究发现,当豌豆蚜放在阳光下,它能产生三磷酸腺苷,也就是ATP,一种能够驱动生化反应的细胞的能量货币。

 

    蚜虫本身就是非常特殊的生物,因为它能够合成类胡萝卜素,后者一般是由植物或者微生物产生,并可以作为抗氧化剂供人类食用。这些类胡萝卜素可以帮助确定蚜虫的颜色,以及能够利用太阳光制造ATP,研究作者法国索菲亚科技园索菲亚阿格罗生物技术研究所的阿兰·罗比臣(Alain Robichon)这样解释道。

 

    科学家认为研究“光合作用”生物能够帮助我们提高基因疗法,如果人类能够研究出藻类基因式如何转移到蛞蝓体内,那么,这或者可以帮助我们将其它生物的有用基因转移到我们自身的DNA里。

 

来源:凤凰科技 北京时间 2012-11-21(编译/严炎刘星)

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