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北极熊起源仍是谜团
2015-02-07 12:59:49   来源:化石网   评论:0 点击:

北极熊起源仍是一个未解谜团,最新研究证实它们并非起源于阿拉斯加岛屿  据国外媒体报道,目前,最新一项研究表明,北极熊和棕熊进化分离的时间要比之前科学家预测的更长。  之前评估数据是基于阿拉斯加的阿

 

北极熊起源仍是一个未解谜团,最新研究证实它们并非起源于阿拉斯加岛屿

 

  据国外媒体报道,目前,最新一项研究表明,北极熊和棕熊进化分离的时间要比之前科学家预测的更长。

 

  之前评估数据是基于阿拉斯加的阿德米拉蒂岛屿、巴拉诺夫岛屿和契查哥夫岛屿生存棕熊的差异性,这三个岛屿也被称为“ABC岛屿”。最新研究显示,ABC岛屿生活的棕熊实际上是过去几千年棕熊和北极熊的交配结果,从而这三个岛屿的棕熊数量对于揭晓北极熊的起源是无关紧要的。

 

  美国加州圣克鲁兹分校进化生物学家贝斯-夏皮诺是研究合著作者之一,他说:“如果你真实希望理解棕熊和北极熊的进化关系,就应当忽略ABC岛屿的棕熊。这仅是一个特例,无法揭晓北极熊的起源之谜。”

 

  因此北极熊和棕熊什么时间出现进化分歧仍是一个持续进行的争议,之前研究认为生活在阿拉斯加东南部ABC岛屿的棕熊拥有类似北极熊的线粒体DNA,夏皮诺称,很可能15万年前北极熊从棕熊进化分离出来。

 

  然而,这种解释似乎行不通,北极熊和棕熊具有不同的行为和物理特征,其它基因研究表明它们是400万年前进化分离,目前这项最新研究有助于解释北极熊的进化之谜。

 

  为了理清重要线索,夏皮诺和她的同事分析了7只北极熊、2只棕熊和1只黑熊的DNA,研究小组发现ABC岛屿棕熊的X染色体与北极熊共享6%以上的DNA,但是全部DNA仅共享1%。由于X染色体基因来自于母系,该发现暗示着北极熊DNA最初源自雌熊。

 

  研究人员提出了一个奇特的设想——ABC岛屿上的棕熊曾是北极熊,当数千年前冰川融化,这些北极熊则被困在岛屿上。之后气候转暖适宜棕熊在阿拉斯加岛屿上生活,它们与岛屿原有的雌性北极熊进行交配,从而导致现今的ABC岛屿上的熊看上去非常像棕熊,同时具有类似北极熊的线粒体DNA。

 

腾讯科学(悠悠/编译)2013-03-18

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