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它,出生时体长2米,在娘胎内吃弟弟妹妹……
2021-01-13 15:45:25   来源:化石网   评论:0 点击:

(化石网公众号 作者:南谷 盛捷 作者单位:中国科学院南京地质古生物研究所):本是同根生,相煎何太急。借曹植的名句,献给这只令人毛骨悚然的的史前生物,因为,它们自打从娘胎里便开始……史前动物巨齿鲨
(化石网公众号 作者:南谷 盛捷 作者单位:中国科学院南京地质古生物研究所):“本是同根生,相煎何太急。”借曹植的名句,献给这只令人毛骨悚然的的史前生物,因为,它们自打从娘胎里便开始……
 
史前动物巨齿鲨作为同名科幻电影“The Meg”中的主角,被大众广为熟知。
 
 
图片电影《巨齿鲨》宣传画
 
其实,巨齿鲨并非是一个传说,而是实实在在生活在2800万年前至150万年前的海洋中。
 
认识巨齿鲨
 
巨齿鲨(学名为Otodus megalodon)是生活在2800万年前至150万年前海洋中的巨型鲨鱼,比现在海洋中的最大鲨鱼大白鲨还大很多,也更为凶猛。
 
它体长可达16米以上(自行脑补),体重可达40多吨,大约是五头成年大象的重量。
 
以巨大的牙齿著称(单颗牙齿可达18厘米长)的它们,血盆大口里长着令人恐惧的牙齿,被认为是“地球历史中具有最强撕咬力的动物”,也是同时代海洋生态系统中的顶级捕食者。
 
研究:从牙齿到脊椎骨
 
其实,人们对这一史前怪兽的了解,主要来源于其牙齿的化石记录。
 
此前,涉及巨齿鲨个体尺寸的研究中,主要是依据它们的牙齿标本,因为牙齿极为坚硬,经常是鲨鱼仅有被化石保存的部分。
 
而鲨鱼的骨骼是由软骨组成,并不是坚硬的骨头,因而,石化保存并不容易。所以,一直以来,人们对于关于它们的繁殖方式及个体生长模式,知之甚少。
 
但是,鲨鱼的脊椎骨,相对于其它骨骼稍微坚硬一些,因此,偶尔可被保存为化石。
 
稀有脊椎骨化石的发现及研究,是可以揭示史前鲨鱼秘密的更重要手段之一。正如植物的树干有年轮,通过数年轮可以推算植物的年龄。科学家发现鲨鱼的脊椎骨有生长带,可以为推算鲨鱼的年龄提供信息。
 
 
巨齿鲨脊椎骨的横断面,示生产带,比例尺10厘米。(据Shimada et al., 2021)
 
在娘胎中,吃未孵化的卵
 
近期,芝加哥德保罗大学(DePaul University) 的Shimada博士及其同事对保存在比利时皇家自然科学研究所的一只体长约9.2米的巨齿鲨化石开展了深入研究。这块化石标本发现于十九世纪六十年代,是在1500万年前的沉积地层中被发现的。
 
最新研究表明(也是令人吃惊的),巨齿鲨婴儿在出生时,体长可达2米,在出生前的巨齿鲨胎儿在母亲的子宫中,可能通过吃未孵化的卵长大。
 
通过对脊椎骨中生长带的辨识,Shimada等科研人员推测,这只巨齿鲨死亡时大约46岁。
 
他们通过研究这一巨齿鲨化石的脊椎骨,推测巨齿鲨在不同生长阶段的身体尺寸大小,认为巨齿鲨的寿命约88-100岁。
 
研究显示,巨齿鲨与现代海洋中的鼠鲨类鲨鱼一样,是卵胎生,它们不是产卵体外受精孵化小鲨鱼,而是体内受精后,受精卵在子宫内孵化,生长到一定大小后,再产下小宝贝。
 
巨齿鲨的小宝贝在出生时,体长可达2米!可以说已是巨大的婴儿啦!
 
科研人员推测,这些巨齿鲨的胎儿在母体子宫中通过吃未孵化的卵而生存,这和现生的一些鲨鱼相似,这一现象被称为“子宫内同类相食”。看来,巨齿鲨的残暴在母鲨子宫中就已开始了,不知道出生之后,它们是否还会同类相食?
 
 
场景复原图:巨齿鲨胎儿(中间的巨齿鲨孕有一胎儿)可在母亲子宫中长到两米大。(图片来自《新科学家》杂志;版权ROMAN UCHYTEL/SCIENCE PHOTO LIBRARY)
 
“子宫内同类相食”的结果,就是仅有较少的幼年巨齿鲨能够生存和发育,但这也使得它们在出生时,个体已相当大,赋予了它们作为大型捕食者的竞争优势。毕竟,作为如此庞大的顶级捕食者,数量也不能过多,否则,海洋中的动物怎能喂饱它们?
 
Shimada等认为,这项研究对于了解巨齿鲨自出生到青年期的生长方式提供了信息,但关于它们之后的生长模式,目前仍然知之甚少。
 
科研之路漫漫!
 
该论文(Shimada et al., 2021)1月11日在线发表在国际期刊杂志《Historical Biology(历史古生物学)》。

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