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罕见!加拿大发现冰河时代狼宝宝木乃伊
2020-12-23 10:13:37   来源:化石网   评论:0 点击:

(化石网公众号 作者:南谷、盛捷)说到冰河纪,你会想到什么?美国动画《冰河世纪》?尖酸刻薄的长毛象,粗野无礼的巨型树獭,以及诡计多端的剑齿虎,或许看了这一科研成果后,编剧还会加一只小灰狼。美国动画
(化石网公众号 作者:南谷、盛捷)说到冰河纪,你会想到什么?美国动画《冰河世纪》?尖酸刻薄的长毛象,粗野无礼的巨型树獭,以及诡计多端的剑齿虎,或许看了这一科研成果后,编剧还会加一只小灰狼。
 
 
美国动画《冰河世纪》(来自:https://family.20thcenturystudios.com/movies/ice-age)
 
2020年12月21日,由来自美加的科研团队通过对一只发现于加拿大的永久冻土中的狼木乃伊进行了详细研究发现,这是一只年仅7周的“混血”小狼宝宝,这也是迄今为止,冰河时代保存最完整的狼标本。该成果发表于国际著名期刊杂志《当代生物学》(Current Biology)。
 
研究团队是来自美国和加拿大的数十位科学家,美国艾奥瓦州得梅因大学的Meachen副教授为论文第一及通讯作者。
 
在哪发现的?
 
这只被发现的狼宝宝,为雌性,属于灰狼(学名:Canis lupus)。它是2016年夏天,由当地的一名矿工,在加拿大育空(Yukon)地区(加拿大西北部,约十分之一位于北极圈内,气候严寒)的道森市克朗代克金矿的永久冻土中,被发现的。
 
 
作者之一Zazula博士展示狼崽木乃伊标本(图片版权:Yukon政府)
 
为何是个宝宝?
 
研究团队通过放射性碳测年、DNA分析、氧同位素分析等研究方法发现,这只狼宝宝死于57000年前,即冰河纪。通过对其骨骼及牙齿X-射线研究,科研人员发现它死时仅七周大。
 
 
狼崽木乃伊标本X-射线图(图片版权:Yukon政府)
 
狼宝宝的死因?为什么会变成木乃伊?
 
一只小小的狼宝宝为何被孤独地木乃伊化保存呢?研究人员推测,它在巢穴中被穴顶坍塌所杀。这样可以较好地解释它为何会保存地如此的完整:因为它被瞬间掩埋于寒冷、干燥且不透气的环境中。在巢穴坍塌之时,可能它的母亲及兄弟姐妹不在穴内,躲过了一劫。
 
罕见!迄今为止,冰河时代最完整的狼标本!
 
 
狼崽木乃伊标本(图片版权:Yukon政府)
 
新的研究发现,它是发现于冰河时代保存最完整的狼标本,几乎所有的软组织、毛发、皮肤,甚至它的小鼻子,都完好保存,非常罕见!
 
这只狼崽木乃伊对于科研人员来说非常重要,因为它发现于北美大陆!虽然类似在冻土中保存的木乃伊动物在西伯利亚较为常见,但在北美大陆,类似的发现却很少。
 
它为研究北美狼动物的起源地提供了稀有标本。
 
狼宝宝是“混血”?
 
通过研究狼崽木乃伊线粒体基因组,科研人员发现它与白令狼(生活在古代育空及阿拉斯加地区,已灭绝)和俄罗斯灰狼二者都具有相似性,它的支系位于所有现生灰狼的基部。这种兼北美大陆狼和欧亚大陆狼的相似性恰好印证了穿越白令陆桥的古大陆混生。
 
57000年前的狼宝宝,吃什么?
 
作者还研究了冰河纪灰狼吃什么?
 
虽然这只狼宝宝木乃伊的肠胃都保存了下来,但很难看到食物。通过分析骨骼,发现它主要以水生食物为主,如奇努克鲑鱼等;阿拉斯加有些现生狼也会季节性地以水生食物为主。
 
当然,冰河时代的成年灰狼可能还是主要以野牛或麝牛为主。
 
 
五万年前灰狼抓鱼的场面复原图,狼妈妈和狼崽,还有野牛。(图片版权:Yukon政府)
 
而未来?
 
科学家认为,类似的发现可能将会越来越常见:因为全球变暖,永久冻土在融化,更多冻土中类似的秘密将被揭示。
 
这也显示全球变暖正在发生,但对于人类和环境来说不是好事,地球正在受伤!所以,保护地球环境,爱护地球在日常!

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