澳大利亚的哺乳动物化石产地
2014-02-18 14:23:07   来源:化石网   评论:0 点击:

南部的纳拉阔特(Naracoorte)产出的哺乳动物化石北部的瑞沃斯莱(Riversleigh)的化石产地  澳洲哺乳动物化石产地,自然遗产,是全球十大化石产地之一;是显示地球演化历史主要阶段的典型实例;也是显示生态和生物



南部的纳拉阔特(Naracoorte)产出的哺乳动物化石

 

北部的瑞沃斯莱(Riversleigh)的化石产地

  澳洲哺乳动物化石产地,自然遗产,是全球十大化石产地之一;是显示地球演化历史主要阶段的典型实例;也是显示生态和生物持续演化过程中重大事件的典型例证;同时也是过去的生物同今天留存的物群相联系的纽带。1994年列入世界遗产名录。

  这项世界遗产包括两个地点,一个在北部,一个在南部,南北相距两千多公里。北部的瑞沃斯莱(Riversleigh),位于昆士兰州(Queensland)的西北部,面积约1万公顷。南部的纳拉阔特(Naracoorte)位于南澳大利亚州东南部,地处平原地区,有许多平行于现代海岸线的海岸沙坝隔断,面积300公顷。1994年列入世界遗产名录。

  瑞沃斯莱是全球渐新世至中新世哺乳动物记录最丰富的地区之一,这些记录的价值在于,能够把1500-2500万年以前时期的群系,同上新世和更新世时期占主导地位的现代群系联系起来。此处有许多第3纪中期和晚期哺乳动物群系的特例,它们生活在世界上哺乳动物演化历史上最独特并且最孤立的大陆上。瑞沃斯莱的化石在坚硬而粗糙的石灰岩中分布广泛,这些石灰岩形成于富含碳酸钙的淡水湖中。这些化石记录了至少2000万年哺乳动物演化的信息。它不仅记录了许多现存哺乳动物的特有种,例如袋鼠和羽尾负鼠,而且记录了许多其它孑遗物种和现在已经灭绝的澳洲哺乳动物,如袋狮。在瑞沃斯莱,各种各样的沉积物可以帮助我们理解这里的环境,如何由一片富庶的雨林演变成为半干旱的草原,以及居住在此地的动物是如何随之演变的。

  发现瑞沃斯莱的化石从根本上改变了人们对澳洲中新生代脊椎动物不同点的理解。其中一类有1500万年历史的单孔类动物的残余物,为高度异化的哺乳动物群系提供了许多新的信息,同时,第3纪的一些袋狼也已经被确认。瑞沃斯莱的蝙蝠化石记录在全世界最为丰富,它有代表胎生哺乳动物群系的35个以上蝙蝠种类。

  在纳拉阔特,洞穴是凉爽的,与瑞沃斯莱的半干旱环境下形成的洞窟形成鲜明对比。这里的化石属于一种独特的动物群,它和现代物种的祖先一起,依靠当时因气候变化将要被毁灭的巨型动物为生。纳拉阔特洞穴里的化石说明了,动物区系的变化跨越了几个冰期。同时强调了,距今35万年前时期的气候变化,以及有人类以来,人类活动对澳洲哺乳动物的影响。

  科学界希望,未来对纳拉阔特洞穴的进一步研究,能够进一步了解澳洲东南部更新世生物的一系列遗迹,其中也包括了解气候和动植物区系关系的一些细节。最近的地质研究表明,在此地还能够找到上新世甚至是中新世时期的沉积物,这就有可能找到古代与北方的瑞沃斯莱有联系的证明。

  这里还发现了99个脊椎动物物种的标本,从非常小的蛙类到如野牛一样大小的有袋动物都有,其中包括澳大利亚冰期巨大动物的特有孑遗物种,以及现代物种,比如塔斯马尼亚兽和袋狼等的祖先。纳拉阔特化石的年代可能已经进入了人类到达澳大利亚的时代,这对分析人类与其环境间的复杂关系具有十分重要的意义。

  这两个地点的化石沉积物分别提供了世界上孤立大陆的动物群演化史上不同的关键时期的证据,还能够追踪到现代澳洲哺乳动物世系过去的历史。由此便可以对现存动物群以及使得它们生存下来的环境有更好的理解。

  虽然澳大利亚还有许多重要的哺乳动物化石遗址,但瑞沃斯莱和纳拉阔特以其独特的个性和化石保存的质量而具有最重要的地位,这是因为这两个地方再现了澳洲哺乳动物群的发展过程中的关键时期。此外,这里也是过去的生物同今天许多地区的动物群相联系起来的纽带,其中包括昆士兰的热带地区、中东部雨林地带和著名世界遗产地卡卡杜(Kakadu)国家公园的动物群。

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