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走近中国“恐龙猎人”:如何“按图索骥”寻找恐龙足迹?
2021-02-28 13:12:01   来源:化石网   评论:0 点击:

走近中国恐龙猎人:如何按图索骥寻找恐龙足迹?(化石网整理)据中新社北京2月27日电(作者 郭超凯 郝凌宇):2020年四川一位5岁小男孩杨哲睿意外发现恐龙足迹,成为国内年纪最小的恐龙发现者。在一般人看来,


走近中国“恐龙猎人”:如何“按图索骥”寻找恐龙足迹?

(化石网整理)据中新社北京2月27日电(作者 郭超凯 郝凌宇):2020年四川一位5岁小男孩杨哲睿意外发现恐龙足迹,成为国内年纪最小的恐龙发现者。在一般人看来,寻找恐龙化石是一件可遇不可求的事情,但杨哲睿的经历让人们意识到,只要掌握足够的知识和技巧,普通人也有可能找到古老的恐龙遗迹。记者采访“恐龙猎人”,挖掘“寻龙”故事,让找到恐龙足迹也能“按图索骥”。
 
“按图索骥”第一步:恐龙足迹何处可寻?
 
恐龙化石在全球范围内分布较广,世界各大洲包括南北极均有分布。大部分民众对恐龙骨骼、恐龙蛋这两类恐龙化石比较熟悉,随着研究的深入和更多专业学者的加入,恐龙足迹化石也逐渐被大众所熟知。
 
近年来中国恐龙研究开展得如火如荼。国家古生物化石专家委员会委员、四川自贡恐龙博物馆原馆长彭光照,中国地质大学(北京)副教授邢立达等学者在全国各地陆续发现了不少恐龙足迹,努力重建中国恐龙足迹学谱系。网友们亲切地将他们称为“恐龙猎人”。
 
哪些地方更容易寻找到恐龙足迹化石?彭光照给出了答案:“在中国,恐龙研究者要主动寻找恐龙足迹是比较困难的。南方地区相对北方地区更难发现恐龙足迹,因为南方植被覆盖比较多,到处是农田、耕地,地表岩石露头比较少。而北方如甘肃、新疆等一些荒无人烟的戈壁地区则相对更容易发现恐龙足迹。”
 
这些年邢立达奔走在四川、云南、福建等地,发现了数以百计的恐龙足迹。今年1月,他和一众学者还在福建上杭发现白垩纪晚期恐龙足迹群,结束了福建省“没有恐龙”的历史。
 
在微博拥有557万粉丝的邢立达长期活跃在科普“战线”,他翻译并出版数十本古生物科普书籍。正是因为平时爱看邢立达的恐龙科普课,杨哲睿才能敏锐察觉到那些外人看似“鸡脚印”的印记是恐龙足迹。邢立达说:“一些特殊省份如四川、辽宁、内蒙古、新疆等,恐龙足迹分布较多。这些地方的化石所在地层很多暴露在地面,人们找到恐龙化石的概率更高。”
 
“按图索骥”第二步:民间传说或为线索?
 
多年寻觅恐龙的经历,也让邢立达总结出行之有效的经验。他告诉记者,一些民间传说可能与恐龙足迹相关,诸如“落凤坡”“天鸡石”等地名,往往暗示着当地存在出现恐龙足迹的可能性。
 
2013年9月,邢立达团队发现河北省张家口市赤城县境内有一处名为“落凤坡”的地方。这里遗存着约170枚类似“鸡脚印”的恐龙足迹。据考证,这些足迹为兽角类恐龙的脚印,距今已有一亿多年历史。当地居民误把恐龙足迹当成传说中的凤凰足迹,取了一个寄予祝福的地名。现如今这里已建立起保护恐龙足迹的相关设施。
 
无独有偶,2019年中外学者在浙江省兰溪市八仙岗村发现了恐龙足迹,这一次与恐龙搭上关系的是“八仙过海”。这些足迹大多接近圆形,近似于人们对八仙之一“铁拐李”的传统认知,圆圆的足迹被想象成八仙的拐杖印、臀印。专家研究发现,这些足迹实际应该为蜥脚类恐龙所留。这一发现对研究中国白垩纪中期恐龙动物群的分布与演化,以及民间传说对古生物学影响都有着重要意义。
 
除邢立达外,不少学者也认为民间传说或能启发恐龙足迹研究。首都博物馆考古专家陈郁在接受媒体采访时表示,从“天鸡足迹”到“石生莲花”再到“格萨尔王足迹”,这些案例表明越来越多的民间传说与恐龙足迹有密切的关系。
 
“按图索骥”第三步:真真假假如何辨?
 
自2007年开始恐龙研究以来,14年间邢立达团队接到来自民间有价值的恐龙线索逐年增加,近几年每年有3-5例线索来自民间,将近一半在经过专家考察后确认为恐龙足迹。那么普通人如何才能分辨恐龙足迹的真伪?
 
邢立达表示,恐龙足迹一般有两个特征。第一,足迹排列很有规律,多为连续出现,能形成行迹,而不是单独一个出现在地面上;第二,恐龙足迹一般都会有尖锐的爪痕,这是非生物原因无法形成的。如果符合这两种特征,其为恐龙足迹的概率比较高。
 
发现恐龙足迹后,又该如何进行研究和保护?彭光照此前曾担任四川自贡恐龙博物馆馆长一职多年,深谙恐龙化石保护之道。在他看来,恐龙化石保护主要为了避免化石被风化。一般来说,恐龙化石发现以后要先全部挖掘出来,经过精细的修理,把周围岩石去掉,之后进行埋藏学等研究。研究结束后,比较完整的化石会采取原址保护,受限于当地条件的也会搬运到博物馆等进行异地保护。
 
近年来,随着恐龙科普工作的开展与普及,越来越多民众参与到恐龙足迹的保护中,也给未来的恐龙化石保护与研究提供了更多可能。

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