江西恐龙蛋化石证明鸟由恐龙进化来
2014-02-13 14:24:57   来源:化石网   评论:0 点击:

加拿大新闻社(CP)卡尔加里(CALGARY)消息:从一个雌性恐龙骨盆化石中发现的两个带壳的恐龙蛋,可以为解决鸟类是否由恐龙进化而来的问题提供重要线索。 加拿大卡尔加里大学专门研究恐龙繁殖的古生物学家达拉·泽

    加拿大新闻社(CP)卡尔加里(CALGARY)消息:从一个雌性恐龙骨盆化石中发现的两个带壳的恐龙蛋,可以为解决鸟类是否由恐龙进化而来的问题提供重要线索。
    加拿大卡尔加里大学专门研究恐龙繁殖的古生物学家达拉·泽勒尼茨基(Darla Zelenitsky)说,这两个发现于中国东南部的土豆大小的恐龙蛋,是转化生物学在恐龙繁殖方面首个决定性的证据。

    这两个恐龙蛋是经渥太华加拿大自然博物馆科学家鉴定的。这一发现将发表在4月15日出版的《科学》(Science)杂志上。

    这两个18厘米长的恐龙蛋位于两个输卵管中。爬行类动物通过两个输卵管一次可产十几枚蛋,而鸟类一天只能产一枚蛋。

    国际研究小组成员、论文作者泽勒尼茨基说,这头特殊的恐龙处在由爬行动物向鸟类转变之中,正在成为一只鸟。

    这一发现被一些古生物学学科带头人(包括加拿大著名恐龙研究专家飞利浦·寇里Philip Currie)称为古生物学研究的重大成果。尽管恐龙蛋化石过去发现不少,但存在于恐龙体内完整的恐龙蛋化石还是首次发现。在此之前,繁殖变异的争论一直处在理论层面上。

    加拿大皇家恐龙博物馆馆长寇里说,发现这样的标本似乎简直是不可能的,我们现在终于找到源头了。

    此前在任何爬行类动物化石中都没有发现过带壳的蛋,包括恐龙、乌龟和鳄鱼。

    这个标本是2002年在距香港以北200公里的江西省由当地一名地质人员发现的,后被台湾一家私人博物馆买走,然后又被捐给了台湾自然博物馆。

    科学杂志该论文的另一位作者、在渥太华从事研究工作的吴晓春(Xiao-chun Wu)说,起初感到这个发现是不可思议的,担心化石是假的。因为曾有一个来自中国大陆的鸟化石后来证实是由几种动物化石粘起来的。

    经过鉴定,吴晓春肯定这个标本是真实可靠的。他说,我们争论的问题有了真实的、具体的证据,大家都非常激动。

    十多年来,有几项重要发现显示恐龙与鸟类有联系。中国东北的恐龙化石显示成熟的恐龙坐在象鸟巢的东西上面,其余的恐龙象鸟一样折着脖子睡觉,为解进化论之谜提供了一些证据。

    泽勒尼茨基说,这个标本所告诉我们的恐龙繁殖生物学方面的信息是别的标本所不能的。它提供了恐龙象鸟的有力证据。

    这个化石估计有六千五百万到一亿年的历史,即白垩纪晚期。当时恐龙开始绝迹。它是一个2至3米长的小恐龙。这种恐龙被认为是鸟类的祖先。

    20世纪初,这种恐龙被称作窃蛋龙。根据现在的新发现,看来需要重新考虑。

   它们被看作是食腐动物。以前的研究认为它们的食物包括蛋、肉和植物。

    “这种恐龙之所以称作窃蛋龙,是因为古生物学家发现标本中恐龙总是和蛋联系在一起,以为这种恐龙偷他种恐龙的蛋吃,”泽勒尼茨基说,“事实上,它们是在孵自己的蛋,保护自己的蛋,而不会吃别的恐龙的蛋。”

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