马门溪龙化石
2014-02-05 14:27:44   来源:化石网   评论:0 点击:

马门溪龙 Mamenchisaurus合川马门溪龙化石马门溪龙化石马门溪龙生活复原图马门溪龙复原图  中国目前发现的最大的蜥脚类恐龙之一,因模式种发现于中国四川宜宾马门溪而得名。此属动物全长22米,体躯高将近4米。

马门溪龙 Mamenchisaurus

 

合川马门溪龙化石

 

马门溪龙化石

 

马门溪龙生活复原图

 

马门溪龙复原图

  中国目前发现的最大的蜥脚类恐龙之一,因模式种发现于中国四川宜宾马门溪而得名。此属动物全长22米,体躯高将近4米。它的颈特别长,相当于体长的一半,不仅构成颈的每一颈椎长,且颈椎数亦多达19个,是蜥脚类中最多的一种。另外,颈肋也是所有恐龙中最长的(最长颈肋可达2.1米)。与颈椎相比,背椎(12个)、荐椎(4个)及尾椎 (35个)相对较少。各部位的脊椎椎体构造不同:颈椎为微弱后凹型,腰椎是明显后凹型,前部尾椎是前凹型,后尾椎是双平型,前部背椎神经棘顶端向两侧分叉,背椎的坑窝构造不发育,4个荐椎虽全部愈合,但最后一个神经棘部分离开。肠骨粗壮,其耻骨突位于肠骨中央;坐骨纤细;胫腓骨扁平,胫骨近端粗壮,长度相等。距骨发育,其上面的胫腓骨关节窝很发育,故中央突起很高,蹠骨短小,后肢的第Ⅰ爪粗大,各趾骨的形状特殊。

  马门溪龙属主要有两个种:一为合川马门溪龙,发现于四川省合川县和甘肃永登;另一个为建设马门溪龙,发现于四川宜宾。所有马门溪龙都是浅水栖息者,一生的大部分时间是在水深约20米的湖泊中度过的。这些庞大的蜥脚类借助水的浮力以支撑其笨重的躯体,鼻子和眼睛长在头顶,类似现代潜艇的潜望镜,只要头顶微露水面,既可进行呼吸,又可窥测周围水面的动静,能长期呆在水下,需要时再选择有利时机上岸,以避免凶残的食肉类恐龙的突然袭击。马门溪龙主要靠水中的藻类和富有营养的柔软植物生活,有时也可能捕食一些软体动物和小鱼。

  马门溪龙在蜥脚类演化史上属中间过渡类型,为蜥脚类恐龙繁盛时期(距今 1.4亿年的晚侏罗世)的早期种属,在侏罗纪末全部绝灭。

  一九九六年前,当有羽毛的恐龙还没有被发现以前,如果要论中国最重要的考古学发现,相信就不提马门溪龙不可了。马门溪龙是至今为止颈部最长的恐龙,身体的长度有22公尺,不过,其身体长度的一半已经被11公尺长的颈部占用。马门溪龙的发现大大地震惊了考古学界,因为马门溪龙的结构不只是牵涉到古生物学的范畴,而更牵涉到建筑设计工程学理论。在那年代,曾经出土过颈部最长的恐龙就必数梁龙;纵使如此,梁龙颈部只不过占身体长度的三分之一。要支撑11公尺长的颈部,理论上身体长度一定要达到至少30公尺,否则会造成身体重量不平均。然而,马门溪龙的身体设计却完全能够克服以上的问题。

  长颈究竟有什么实际用途?其中一项是进食时可涉及范围:长颈实际上并不是一般人所想像的对恐龙自己方便。根据一般蜥脚类恐龙骨骼构造的电脑模型测试,占身体长度的三分之一以上的颈部只有20°(三维立体X,Y,Z轴)。不过,长颈进食时可涉及范围会比较大,换句话来说,马门溪龙只需要微微摆动颈部,就能够摄食地面上很大的范围。 (在此讲句题外话)最近的研究报告显示大部分蜥脚类恐龙都没有把头抬到高空,涉食树干顶端树叶的能力。由此可见,大部分蜥脚类恐龙进食的方法都是倾向于摄食地面上的低矮植物。

  由于要支撑11公尺、占身体长度一半的颈部,马门溪龙颈部上的颈椎骨跟大部分蜥脚类恐龙不同,它的颈椎骨有长长的骨椎条伸出,直接跟前几块颈椎骨融合在一起。这个特征不利于大幅度移动颈部,显示1亿4500万年前的马门溪龙颈部活动僵硬。超过22公尺的体长却只有20公吨的体重,能够做到「大而不笨」,完全是因为它的骨骼中空。顺带一提,马门溪龙的牙齿是圆钉状而不是蜥脚类恐龙中较为常见的"契"状。

  马门溪龙的尾巴也占了身体另一大部分,尾巴可以以超音速挥动(电脑模型测试),发出犹如海军大炮的威力,可作防御之用。建筑设计工程学家表示,马门溪龙的颈和尾巴,加上身体部分,就好像一座吊桥(金门桥、青马大桥)。脊椎骨就如吊桥的钢缆,发挥支撑颈和尾巴的作用,把重量传至身体部分,脚及地面。身体部分就像桥塔,起把重量传至地面的作用。马门溪龙的吊桥模型并不平不衡,因为它的颈和尾巴长度并不平均,颈较长尾巴较短。但以目前的工程技术,要建造如马门溪龙的吊桥十分困难。

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