麦塞尔化石遗址简介
2014-02-18 14:24:36   来源:化石网   评论:0 点击:

麦塞尔化石遗址是了解公元前五百万年至三百六十万年间始新世生活环境极为珍贵的遗址,是哺乳动物早期进化的资料,哺乳动物的化石保存完好。    麦塞尔化石遗址位于法兰克福南部,距离达姆施塔特(德联邦共

    麦塞尔化石遗址是了解公元前五百万年至三百六十万年间始新世生活环境极为珍贵的遗址,是哺乳动物早期进化的资料,哺乳动物的化石保存完好。
  
  麦塞尔化石遗址位于法兰克福南部,距离达姆施塔特(德联邦共和国中部城市)较近。该遗址的北部以一条铁路线为界,南部和西部属工商业地带,东部则是大片的森林。自1859年到1971年,这里的矿石开采一直十分活跃。后来管理部门主张将废弃物填进麦塞尔遗址的深坑中,这种情况持续到1991年黑森州(麦塞尔化石遗址所在州)政府收购此地用以长远的科学研究。同年6月14日,被列为文化遗址保护区,1995年,又被联合国教科文组织列入"世界文化遗产"。

  麦塞尔化石遗址占地面积为70公顷,南北长约1000米,东西宽约700米。以前开放的化石坑最深处可达地下60米,而油页岩(此处主要的开采资源)及其伴随的沉淀物可由此向下延伸120-130米。该遗址包括一个古代湖床沉积遗迹,湖床位于270 ,000,000-290,000,000年前形成的古老的赤砂岩沉淀物上。如今深坑的部分斜坡上种植了树木,坑内东部有一个小型湖泊。

  形成于第三纪下层的麦塞尔湖属于热带和亚热带气候。目前发现麦塞尔有30多种植物化石遗迹,其中大部分是以"科"来分类的,如卷柏科苔藓、紫萁科蕨类、海金砂科草、柏科植物、粗榧科紫杉和李树、杉科沼泽以及胡桃木化石。

  动物化石最早是在1875年发现的,是一块鳄鱼化石。在这之后陆续出土了包括小有袋动物在内的40多种动物化石,其它还有穿山甲、食蚁动物、奇蹄类动物、啮齿类动物化石等;仅古代原古马的化石就发掘出40具,从化石来看,这种动物的骨骼大约只有50厘米长。

  麦塞尔化石遗址中发现的鸟类化石不一而足,古代鸵鸟、佛法僧目鸟、啄木鸟、、猛禽目鸟、营穴鸟化石等都可以在这找到。遗址中发现的鱼类化石无一例外都属硬骨鱼类,如刺鳍鱼亚纲动物、长嘴硬鳞鱼、麦塞尔弓鳍鱼、古代刀鱼、鳗鲡、食肉鲈鱼、双鳍麦塞尔鲈鱼等都在此列。

  麦塞尔化石遗址发掘出的无脊椎昆虫化石数不胜数,其中大部分是各种各样的甲虫化石,主要包括象鼻虫、吉丁科甲虫、屎克螂、锹甲科甲虫、布甲科甲虫、花甲科甲虫、天牛科甲虫以及隐翅虫科甲虫化石。令人叹为观止的是有些化石竟然能将昆虫原先的金属光泽保留下来。

  麦塞尔化石遗址最显著的特征是动植物的许多微细的组织结构,如绒毛、羽毛等都清晰可辨,实属奇观。第三纪下层的动植物遗迹在遗址中得到了较好的保护,该遗址保存下来的化石种类(大量的鱼类、鸟类、大型食肉动物、昆虫、脉管植物、菌类植物),在质量上都是首屈一指的,而且其数量也很可观。

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