植物化石的寻找和采集(2)
2014-01-28 12:53:08   来源:化石网   评论:0 点击:

植物化石的寻找和采集(2)1 3 挖掘和搬运材料 确定了被认为值得挖掘的采集地点之后,主要根据研究类型和范围的要求来决定挖掘的程度。如果为开展生态研究而进行大化石定量统计研究,就要进行大范围工程,它

植物化石的寻找和采集(2)

1. 3  挖掘和搬运材料

    确定了被认为值得挖掘的采集地点之后,主要根据研究类型和范围的要求来决定挖掘的程度。如果为开展生态研究而进行大化石定量统计研究,就要进行“大范围工程”,它要求大幅度的揭示岩层表面,几乎肯定是要大范围清除上覆岩层(上部掩盖)。当采集压型或矿化化石时,化石本身的大小应当决定了挖掘岩块的大小,因为它是整株植物复原中首要的考虑因素。清除上覆物所花费的时间是值得的,另外,最好不要挖出上部岩石压住的块体。如果一定要这样做的话,岩块内部的层面可能会开裂,从而很容易破坏化石标本,进一步说,你可能永远也达不到采集化石的目的。

    如果你对在野外采到的岩块可能产有丰富的化石持乐观估计,最好把岩石带回实验室后再劈开。对压型化石来说,这样做避免了其细致表面不必要的暴露;而对矿化的化石,则减少了丢失其连接部分的危险,这些连接部分可能只在整个岩块被锯开或制作切片时才可见到。进行小范围采集,或在产地首先就要确定化石为何物时,必须将含化石的相应岩层劈开。采集之后,在运走化石之前,必须对化石的正模和负模进行适当的包裹和保护。

    在原产地挖掘化石材料时,必须预先考虑环境的影响、产地本身的长远利益,并遵循与土地所有者商定的条款。如果要进行大量的挖掘工作,对岩屑堆和植被等都要进行清理。

1. 4  挖掘方法

    大范围的挖掘工作要求清除大量的上覆物,这种工作需要挖掘机的参与。在司机驾驶机器来到采集地之前,最好向挖掘部门仔细介绍一下要进行的工作。是否用机器的铲斗将上覆物掘开或用重锤将坚固的岩石打碎,这些都是很重要的考虑事宜。而且,一定要提醒驾驶员在化石露头上挖掘时要格外小心,并要留下足够的上覆物用来人工清除。有时上覆岩块可以用配有电动绞车的四轮驱动汽车或卡车来移开。相对松散的岩块有时可用拖绳来移走,或是构建一个“A字形框架”用以吊起而不是拖开上覆物。也可以用简易的手动汽车千斤顶放在岩块后将松散的岩块移开或沿斜坡推下。为了安全起见,这些临时准备清除上覆物的方法必须事先经过充分、细致的考虑。

    移开相连接岩块一个有效方法是使用一个重型钢撬(至少2 m长),它对于移开超过1-2 m大小的岩石相当有效。而移开较小一点的岩块可以用小一点的撬棍或手凿子,用撬棍松动岩块,然后轻轻的撬起再搬开,而不是用镐或大锤来松动上覆岩层。而对成层的岩块则采用重方锤和凿子进行松动后,将其移开;这些工具的重量和大小通常取决于被开采岩块的坚固程度。一旦上覆岩层清理完毕,在采集开始之前,应该清晰的标明出露的岩相。可以用喷绘,彩色标志,或彩色粉笔标出。为了在实验室对取回的岩块进行定向,必须进行详细的野外素描和照相。

    根据研究类型的不同,含化石的岩块既可在野外挖掘过程中劈开,也可整个搬回实验室后再劈开。含压型化石的岩块,通常可用锤子和凿子或具凿边的锤子沿层面剖开。成层较好的沉积岩可以非常精确的剖开,这种情况下,压型化石可以从1 mm厚逐层剖开的层面中找到。20 mm或30 mm厚度的较薄岩片要用夹钳或带刃的老虎钳对压型化石的周围进行修理。最初揭示和找到矿化植物化石是有些曲折的,因为敲打围岩周围时,矿化轴可能不沿着化石平行的方向裂开,而且标本可能容易破碎。矿化的标本最好成块带回实验室,进行切片。讲到这里,要强调一点,采集时要明确所采到的岩块中含有一个长枝条,这很重要。如果含有矿化植物的岩块在掘出过程中破碎了,必须对破碎的表面进行仔细观察,以检查矿化标本是否顺延到了毗邻的岩块中。

    含有压型和矿化的化石层面和岩块可能容易破碎,或仅被围岩疏松地连在一起。要逐块移动这些标本可能很困难,要想完整挖出标本的好方法是向裂缝里挤满“超级胶”(super-glue);这种胶在数分钟后变干,即使化石材料是潮湿的(但未全湿),也相当管用。这种胶在市面上有售,品牌是“Paleo-bond”。如果化石的垂向或上悬表面不坚固,碰一下就可能破碎,这种情况下,此方法尤其适用。把胶涂抹在裂缝上并不会使整个化石被这种粘合剂所污染,这正是此方法优于其它方法的长处所在,如用熟石膏或纤维玻璃树脂包埋破碎区域,这样做会污染化石,影响对其进行地球化学的研究,并破坏材料表面的细微构造,从而影响用扫描电子显微镜进行观察。对于较大、易碎,特别是含矿化材料的岩块,可用纤维玻璃树脂进行整体涂抹;相邻两岩块间的裂缝和裂隙很大,用超级胶不能填满时,这种方法特别有用。可以把在原地被胶结的破碎岩块小心的敲出来,或用撬棍或凿子撬出来。用撬棍撬,总是比敲打要好,敲打会把标本碎片震掉。如果植物化石,特别是很多矿化化石,保存在大块的坚硬沉积岩里,也可用建筑工人的石工锯移动或切开岩块。在这种情况下,近地表面的标本也可用锤子和凿子敲开,但这并不像是在掘开各种大小不同的标本,倒像是在毁坏所掘出的材料。岩石锯及其工作时产生的噪音会分散工作者的注意力。用锤子和(或)凿子敲击岩石时,必须采取预先的防备设施(护眼、手套、安全帽),防止从岩石中飞出碎片,或从锤子或凿子末端飞出金属碎屑。现在许多公司都在生产不同外形和重量的地质锤,其中“一体化”的手柄和锤头都采用了特殊的硬化钢制造(例如Estwing),最好使用较高质量的地质锤和凿子。并非所有的植物化石都保存在坚固的岩石中,对保存在沉积岩、泥灰岩、甚至软的石灰岩中的化石,用平刃刀或刮铲挖掘很有用。那些较大的、撞击也不会破碎的石板,或是成块的软沉积岩,用宽刃的鹤嘴铲就可将其挖出。

    所有采到的材料,尤其是裂开的压型化石,都必须尽快、充分的包裹好:灰尘和沙子会破坏化石表面的细微构造,角质层等有机物质也会从化石表面脱落。精致的化石首先要用软纸或厨房用的卷纸仔细包好,为了更加保险,再用报纸或“泡沫材料”进一步包裹。为确保安全,装运标本最好使用不易弯曲、可堆放的箱子。绝对不要将压型化石的正模与负模再次“拼接”起来包裹,清晰的表面尽管“大体吻合”,但拼接后会破坏一些细微结构。这些标本最好一直用合适的材料分开包装,以保护其新鲜暴露面。如果岩石块体复杂,在没有被胶结之前,清晰的压型或矿化标本最好在原位置就拍下照片,然后再各自分开包装,认真加上标签。许多地方产出的化石在刚采集时是潮湿的,比干燥时更容易裂开。那些在野外采集,准备搬回实验室再劈开的岩块,可以二次浸水。方法是将岩石置于数层湿报纸之间,放置几天。如果要完好的劈开层理差的岩石中的压型化石,这种方法相当有效。

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