植物化石的寻找与采集(1)
2014-01-28 12:52:07   来源:化石网   评论:0 点击:

植物化石的寻找与采集(1) 本文从总体上可以作为有关化石植物材料寻找与采集方面的一些概括性指南。其中的大部分内容对有经验的野外工作者来说,或许是显而易见的,但对于新手而言,这些对植物化石进行特殊处理

植物化石的寻找与采集(1)

    本文从总体上可以作为有关化石植物材料寻找与采集方面的一些概括性指南。其中的大部分内容对有经验的野外工作者来说,或许是显而易见的,但对于新手而言,这些对植物化石进行特殊处理的各种方法却是非常必要的,因为有关这方面的参考文献确实很少。由于大化石材料的产出环境千变万化,所以,主要着重对其进行讨论。现代的一些分析技术——尤其是地球化学分析——要求在采集化石材料过程中特别仔细,van Bergen讨论了这方面的技术。
在进行挖掘和采集化石之前,采集者必须了解化石产地的所有权,进入产地采集并带走化石的相关法规及合法性。关于植物化石的法规和所有权,读者可以参照本书中的相关章节作为指导,这些章节还选出了若干国家已有的部分相关法律条文。就我们的经验来说,如果想从土地所有者那里获准采集化石,再好不过的方式莫过于预先准备一些要求获准的信件,这些信件要既热情又不乏外交辞令,向土地所有者解释你在该地点要采集的内容和原因。从牵着恶狗的村夫,到各个采石公司的经理,许多人都对化石很感兴趣。一般来说这些人都会非常乐于允许人们在其地点采集化石。当然,总有例外的情况,如果该化石产地值得为之奔波,那么,获准采集并带走化石可能需要较长的过程。考虑到许多商业性采集者的活动,以及化石的商业利润日益增长,向土地所有者强调你一切所行的科研目的实为明智之举。

1. 1  确定并记录化石产地

    无论从事何种类型的研究,新产地的调查和寻找都是古植物学野外工作中十分重要的内容。如果要对某个区域进行评估,最好仔细考察本区内所有已发现的岩性中最有希望的露头,而不要停留在一个已发现了化石的地点进行采集。建议在采集之前仔细观察岩石被风化而形成碎石的陡坡,从中寻找化石,然后在其上方找到与含化石岩性相一致的原生层位。碎石坡为我们最初发现化石提供了大量岩石的断面和风化表面,这通常是我们对岩石“首次接触”的好方式,它比花费大量时间去敲开岩石,而最后可能一无所获要好得多。许多地点都可以采用这种方法,比如海岸地带,海崖下的岩石、河床的松散岩堆以及山边陡坡。确定这些松散碎石的原生位置总是最可取的。许多很有名的化石正是通过这些松散碎石而被发现的,它们就在原生露头附近,从中往往可以采到更大更好的化石。当再次考查某些特定产地的露头时可能难于辨认。可用罗盘测出一些显著路标的方位,目前,借助卫星的定位仪器已经能够对产地进行精确定位了。针对化石的层位以不同距离拍照对化石产地的再次定位相当重要。使用即拍即显影的相片进行野外记录对于精确记录产地以及化石产出的详细情况都不失为一种非常有用的方法。当对化石产出层位地点拍照时,不同的光线条件会对照片产生相当大的影响,这些照片对于重要层位的确定十分关键。低角度直射的阳光会产生过多的阴影,漫射光(比如阴天时)通常要好得多。如果带了广角镜,并准备用它来拍摄产地和重要露头的全景照片以追索地层,必须明确一点:使用广角镜会使全景在横向和垂向上发生扭曲。这样的照片最好使用望远镜头从远处拍。

1. 2  辨认化石及岩性

    含有孢粉化石的层位只产于特定类型的岩相中(见下),相反,大化石却没有严格的岩相类型限制。在许多沉积岩中都可以找到大、中化石,这些化石的产地却变化很大,这取决于沉积环境与埋藏过程的不同,这一点实在是难以预料的,甚至包括了那些黑色滨外海相页岩以及火山灰。事实上,从火成岩和深变质岩中的确曾采到植物的木炭化石。

    通常寻找压型或矿化化石从一开始就要采用不同的方法。沿层面上产出的压型化石最易于发现,只要沿着平行层面揭开就可以了,如果化石是垂直于层面出露,就难于发现。即使压型/印痕化石保存差,被风化,它们也易于在碎石堆中找到。可能一开始不会发现好的化石,但产这些化石碎片的岩性却指示了好的化石材料可能就在附近某一层位中。

    矿化和石化的植物如果没有适当暴露,就比较难以发现。如果化石出露不完全,即使像枝干一样的大型化石初看起来也不是显而易见的。在大多数岩相中鉴定较小类型矿化化石要求相当精确的观察,因为它们不像煤核那样明显在一起凝结或结核,以至于很难辨认。只有当岩石表面整洁而又被“适当的”风化,矿化作用标本才常被发现,一旦发现了一处,就有可能找到更多处。理想情况下,围岩表面风化完全,而且与矿化植物颜色不同,易于发现;植物化石可能折断,而且垂直层面暴露,这时甚至要用×10或×20的放大镜观察,以确定化石是否保存了解剖结构。

 

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