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泥河湾:旧石器时期的考古圣地
2022-07-14 12:55:42   来源:化石网   评论:0 点击:

泥河湾古生物群(复原)(化石网整理)据燕赵都市报(徐东坡 文 图):泥河湾是河北阳原东部的一个小村庄,依山傍水,早在二百多万前的远古时期,这一带草木丰盛,空气湿润,森林茂密,湖水丰沛,是远古人类理想


泥河湾古生物群(复原)

(化石网整理)据燕赵都市报(徐东坡 文/图):泥河湾是河北阳原东部的一个小村庄,依山傍水,早在二百多万前的远古时期,这一带草木丰盛,空气湿润,森林茂密,湖水丰沛,是远古人类理想的居所。经过近百年的考古发掘,在小长梁、马圈沟、虎头梁等众多遗址中,分别遗留着古人类200多万年、136万年、10万年前等不同时期的生活遗存,形成了旧时器时期人类童年活动的完整轨迹,被喻为“世界天然博物馆”。
 
旧石器时期的考古圣地
 
按地理划分,泥河湾盆地是大同盆地的一部分,东西长60余公里,南北宽约10公里。早在200多万年前,这里山地森林茂密,气候潮湿温暖,野生动物密集。那时披毛犀、剑齿虎在林间自由出没,三趾马、转角羊在湖边饮水嬉戏,水中游弋着大量的多刺鱼、双壳蚌等水生动物。经历了数百万年的地质变化,湖水干枯,湖底裸露,加上河流长期侵蚀,干枯的“古湖平原”变成了丘陵、台地、盆地,最终形成了现在山峰耸立、沟壑交错、地层分明的地质特征。
 
泥河湾被学者称作“旧石器时期的考古圣地”,是因为这里“遍地都是宝”。早在上世纪二三十年代,中外科学家就在这一带发现了许多双壳蚌化石和哺乳动物化石。新中国成立后,地质及古生物工作者先后对这里进行了多次考察,发现了数量巨大、种类繁多的动物化石。这里是世界上寻找早期人类化石最重要的地区,通过中外专家研究发现,在当地的桑干河区域现存早期人类文化遗存100多处,遗址群中有距今200万年的马圈沟遗址、距今136万年的小长梁遗址,一直到距今1.16万年的虎头梁、油房、西沟、西白马营遗址等,涵盖了旧石器时代早、中、晚期的各个阶段,遗址分布面广,内容丰富。这里拥有世界上剖面最多、保存最完好、国际公认的第四纪标准地层,出土了数万件古人类化石、动物化石和各种石器,几乎记录了人类从旧石器时代至新石器时代发展演变的全过程。泥河湾丰富的文化积淀包括古生物学、第四纪地质学、古地理学和古气候学等多种学科,它的考察发掘,被评为中国20世纪100项考古重大发现之一,对探索世界早期人类发展及其文化演变具有重要的意义。
 
小长梁遗址:古人类活动的见证
 
小长梁位于阳原县大田洼乡官厅村北,上世纪七十年代,经过中科院古脊椎动物和古人类研究所专家们的发掘,该地相继出土了桑氏鬣狗、三趾马、三门马、披毛犀牛、羚羊等大量动物化石,地质年代为距今136万年。在小长梁一带泥河湾的地层中,发现了一批经人类打制的石制品和打击骨片,石器大多重在5至10克之间,最小的不足1克,分尖状器、刮削器等多种类型。其中,刮削器类似于现在的小刀,是古人类加工猎获物的重要工具;尖状器是供切割、锥割之用的工具,说明当时人类已经开始熟练的使用工具,用于日常的生活。按照旧石器时代传统石器的划分,这些小石器流行于华北地区,用小石片加工成的各种工具,属于以草原文化为背景的文化类型。小长梁遗址的发现具有划时代意义,作为当时东亚北部确知最早的人类遗址,它充分证明了泥河湾是早期东方人类的家园,是中华大地古人类最早的发祥地之一,它的名字被镌刻在北京中华世纪坛青铜纪年甬的开端,对研究我国华北地区旧石器时代的早期文化、探讨华北地区小石器传统起源提供了重要的实物资料。
 
马圈沟遗址:远古人类进餐的遗址
 
马圈沟遗址位于阳原县大田洼乡岑家湾村西南马圈沟南端,是目前我国发现的最古老和最重要的旧石器时代早期遗址之一。1992年,河北省文物局对该地进行了考古发掘,共发现7个文化层,其中第三文化层惊现了200万年前古人类“餐桌”。
 
这些“餐桌”是古人类进食的生活遗迹,具体包括猛犸象骨骼、石制品、动物遗骨和天然石块,它们散落在一起,很多动物的骨骼依然保存着清晰的砍砸和刮削痕迹,其中一件燧石刮削器恰巧置于一条肋骨上,生动展示了古人类刮肉取食、敲骨吸髓的情景,这里被形象地称作人类最早的“盛宴”。
 
虎头梁遗址: 新石器时代的起源
 
虎头梁遗址群分布在阳原县虎头梁村至八马坊村一带的桑干河北岸,属旧石器时代晚期遗址,在研究人类旧石器时代与新石器时代的连接、以及相互传承关系发挥着重要作用。虎头梁遗址群中的马鞍山遗址,均发掘出多层的人类活动面,计有30余处用火痕迹,包括火堆、火膛和灶类,周围散布着大量的石制品和动物遗骨。其中马鞍山灶坑是远古人类的饮食加工的用具,采用平地上挖坑形成,形状似椭圆形,灶内壁由于经过了长期的烧烤,呈现出红黑色,灶底部堆积着灰烬、炭屑等杂物。
 
虎头梁遗址群中的于家沟遗址,考古地层厚达7米,分为七层,涵盖了现代耕土层、新石器时代文化层和旧石器文化层,这里出土了石矛头、楔形石核、石磨盘、装饰器等重要文物,特别是一件距今1万多年前的夹砂黄褐陶片,具有非常重要的意义。陶器产生是人类历史上一项伟大的发明,烁金以为刃,凝土以为器,它的出现标志着人类告别茹毛饮血的蒙昧时代,开始了利用自然、开发自然的伟大征程。在于家沟遗址出土的这件陶片,为人类制陶业的起源提供了珍贵实物,在人类文明史上具有划时代的意义。
 
泥河湾被称为“东方人类的故乡”,这里的古人类遗址密度之高、年代之久远,国内绝无仅有,世界上也极为罕见。古往今来,中外考古学家从未停息对人类起源之谜的探索,目前世界公认的人类起源地是东非的奥杜维峡谷,从那里出土的猿人化石距今约233万年。随着泥河湾神秘的面纱逐渐被揭开,已经把亚洲文化的起源推进至距今200万年前,从而形成了奥杜维峡谷之外地球第二个200万年前的古人类活动遗迹,向“非洲唯一人类起源论”提出了挑战。

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