肯尼亚的巨鳄王朝
2022-11-30 16:00:20   来源:化石网   评论:0 点击:

在上世纪70年代的肯尼亚北部托卡那湖的科比福拉(Koobi Fora) , 纳楚奎(Nachukui)及卡纳博(Kanapoi)组份发现了许多宽吻型的鳄类化石 , 这些化石属上新世至更新世时期 , 其中最大的化石样本估算全长超过7

在上世纪70年代的肯尼亚北部托卡那湖的科比福拉(Koobi Fora) , 纳楚奎(Nachukui)及卡纳博(Kanapoi)组份发现了许多宽吻型的鳄类化石 , 这些化石属上新世至更新世时期 , 其中最大的化石样本估算全长超过7米 , 这些化石样本稍后全被划归鲁氏裂谷鳄(Rimasuchus lloydi) , 在此先简略介绍一下肯尼亚北部所发现的化石样本 :
 
KNM-ER 1681, KNM-ER 1682, KNM-ER 1683 , 这三具化石样本被发现于科比福拉组(Koobi Fora Formation) , KNM-ER 1682距今200万年前至150万年前 , KNM-ER 1683距今约190万年前 。
 
KNM-WT 38977被发现于纳楚奎组(Nachukui Formation) , 化石距今340万年前至250万年前 。
 
KNM-LT 26305被发现于纳楚奎组(Nachukui Formation), 化石距今约390万年前 , KNM-LT 26305是当地发现的最大颅骨化石样本 , 颅骨长约97厘米 , 下颌长约1.08米。
 
KNM-LT 421被发现于纳楚奎组(Nachukui Formation), 化石距今500万年前至450万年前 , 这是几具宽吻型鳄类化石样本中最古老的。
 
KNM-KP 18338, KNM-KP 30604, KNM-KP 30619被发现于卡纳博组(Kanapoi Formation) , 化石距今417万年前至412万年前。
 
化石样本KNM-ER 1682, KNM-LT 421,KNM-LT 26305及KNM-KP 30619过去被划作鲁氏裂谷鳄(Rimasuchus lloydi) , 不过四具化石样本的枕骨底部及基蝶骨之间的侧孔是完全符合鳄属(Crocodylus)的特征 , 和侏儒鳄亚科的鲁氏裂谷鳄(Rimasuchus lloydi)完全不同 , 因此这四具化石样本被划作另一新种---瑟布贾纳森鳄(Crocodylus thorbjarnarsoni) , 种名是纪念鳄鱼专家约翰•瑟布贾纳森(John Thorbjarnarson)。瑟布贾纳森鳄(Crocodylus thorbjarnarsoni)和噬人鳄(Crocodylus anthropophagus)有许多共同特征 , 两者关系较密切 , 瑟布贾纳森鳄(Crocodylus thorbjarnarsoni)所属时期为上新世至更新世。
 
四具化石样本中 , KNM-ER 1682是第二大的化石样本 , 颅长约85厘米 , 已知最大的尼罗鳄(Crocodylus niloticus)颅长约68.6厘米 , 最大的湾鳄(Crocodylus porosus)颅长约78厘米 , 有记录的尼罗鳄(Crocodylus niloticus)最大的总长为5.7米至5.9米 , 根据尼罗鳄(Crocodylus niloticus)及湾鳄(Crocodylus porosus)颅骨估算 , KNM-ER 1682总长为6.24米至6.54米。不过瑟布贾纳森鳄(Crocodylus thorbjarnarsoni)的颅骨比尼罗鳄(Crocodylus niloticus)及湾鳄(Crocodylus porosus)要宽不少 , 古生物学家认为估算体长时是被低估了20% , 因此化石样本KNM-ER 1682总长是可达7.56米 。 暂不能完全肯定古生物学家推测 , 因此也没法知道化石样本KNM-ER 1682是否真的可达7米或以上 。 也有网站指出瑟布贾纳森鳄(Crocodylus thorbjarnarsoni)最大能超过27呎 , 假设古生物学家推测合理的话 , 瑟布贾纳森鳄(Crocodylus thorbjarnarsoni)最大的化石样本KNM-LT 26305颅骨长约97厘米 , 笔者认为以最大的颅骨估算的话 , 瑟布贾纳森鳄(Crocodylus thorbjarnarsoni)也有可能符合网站所说的 , 体长真的能达27呎或以上 , 不论如何瑟布贾纳森鳄(Crocodylus thorbjarnarsoni)绝对是鳄属(Crocodylus)中的皇者。
 
尼罗鳄(Crocodylus niloticus)和南美的鳄属(Crocodylus)种类关系最近 , 尼罗鳄(Crocodylus niloticus)的化石记录可追溯至晚中新世至早上新世 , 在肯尼亚已发现了尼罗鳄(Crocodylus niloticus)的化石 。
 
不过一些化石样本比如KNM-KP 18338 及KNM-KP 30604以前被认为是属于尼罗鳄(Crocodylus niloticus) , 现被认为只是瑟布贾纳森鳄(Crocodylus thorbjarnarsoni)的幼鳄 , KNM-KP 18338 及KNM-KP 30604大小正好跟大多尼罗鳄(Crocodylus niloticus)相彷。在乌干达发现的凯氏尼罗鳄(Crocodylus niloticus kaisensis)只有部分上颌骨残骸被发现 , 化石属上新世至更新世 , 凯氏尼罗鳄(Crocodylus niloticus kaisensis)只是一个疑难学名 , 在坦桑尼亚也发现了上新世的鳄类残骸化石 , 但是这些化石太残破因此没法被定种。
 
早中新世南非的奥兰治鳄(Crocodylus gariepensis)曾被认为是尼罗鳄(Crocodylus niloticus)的先祖 , 但是奥兰治鳄(Crocodylus gariepensis)的鼻腔隐窝(caviconchal recess)和鳄属(Crocodylus)不同 , 这显示奥兰治鳄(Crocodylus gariepensis)和尼罗鳄(Crocodylus niloticus)的先祖是无任何关系 , 奥兰治鳄(Crocodylus gariepensis)被认为与侏儒鳄属(Osteolaemus)或狭吻鳄属(Mecistops)有密切关系。
 
纳楚奎组(Nachukui Formation)也发现了一些鳄属未定种(Crocodylus sp) 的颅骨残骸化石 , 化石属晚中新世至早上新世 , 这些化石最初被认为是属于鲁氏裂谷鳄(Rimasuchus lloydi) , 但是化石保留了瑟布贾纳森鳄(Crocodylus thorbjarnarsoni)的洐征 , 不过这些化石样本有狭窄及平行的颅骨 , 所属时期也比瑟布贾纳森鳄(Crocodylus thorbjarnarsoni)要早 , 但是也不能完全肯定两者是否同一物种。
 
晚中新世至早上新世的切奇亚鳄(Crocodylus checchiai)颅骨极像尼罗鳄(Crocodylus niloticus), 但是切奇亚鳄(Crocodylus checchiai)的外翼状骨没有叉状的下颌支 , 这和现存鳄属(Crocodylus)种类完全不同 , 不过切奇亚鳄(Crocodylus checchiai)的泪骨前侧缘没有下颌后突 , 泪骨保留了奥里诺科鳄(Crocodylus intermedius)的特征 , 切奇亚鳄(Crocodylus checchiai)的方骨有较长的前突 , 显示了切奇亚鳄(Crocodylus checchiai)也具有新几内亚鳄 (Crocodylus novaeguineae)及Crocodylus raninus (其实可能只是湾鳄)的特征 , 研究显示切奇亚鳄(Crocodylus checchiai)保留了噬人鳄(Crocodylus anthropophagus) ,  瑟布贾纳森鳄(Crocodylus thorbjarnarsoni)与现存的南美鳄属(Crocodylus)种类的特征 , 切奇亚鳄(Crocodylus checchiai)和尼罗鳄(Crocodylus niloticus)关系较疏远 。根据研究显示鳄属(Crocodylus)在7百万年前于非洲出现 ,  切奇亚鳄(Crocodylus checchiai)的发现显示尼罗鳄(Crocodylus niloticus)和南美的鳄属(Crocodylus)至少在7百万年前已进行分化。
 
鲁氏裂谷鳄的化石样本照片本人没找到更多,其实可能是下图撒哈拉大沙漠和利比亚发现的残骸化石 , 这家伙活得好久,还是在非洲有广泛的分布,可是没有更多的资料。
 
(本文为化石网论坛精华帖,由网友Sargon提供,仅供大家学习参考。编辑:常君滢)

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