陇原大地上六千万年前的主宰——恐龙
2018-11-02 10:00:24   来源:化石网   评论:0 点击:

马门溪龙复原图甘肃盐锅峡早白垩世恐龙足迹一号点兰州龙复原图(化石网报道)据中国甘肃网-甘肃日报(特约撰稿人 王文元):对成年人而言,恐龙是一种遥远而陌生的生物;而对于孩子们来说,恐龙似乎是他们非常熟


马门溪龙复原图



甘肃盐锅峡早白垩世恐龙足迹一号点



兰州龙复原图
 
(化石网报道)据中国甘肃网-甘肃日报(特约撰稿人 王文元):对成年人而言,恐龙是一种遥远而陌生的生物;而对于孩子们来说,恐龙似乎是他们非常熟悉的动物。难以数计的“恐龙”,曾经走进过我们的生活,美国电影《侏罗纪公园》、各地恐龙公园,各种各样的恐龙雕塑……恐龙是孩子们见过最多的动物之一。

其实,在六千万年前,恐龙是陇原大地上的主宰。

马门溪龙的出土

曾经有人说过,如果把地球的历史浓缩为一个小时,至最后15分钟,生命方始粉墨登场。在还剩下6分钟的时候,陆地上开始闪现动物的身影,而当第58分钟到来,一切大局已定。

最后几分钟就包含了中生代的白垩纪(中生代的最后一纪,1.35亿年到0.65亿年,初期爬行动物中的恐龙和裸子植物繁盛,到了末期恐龙完全灭绝),这是一个大型动物主宰地球的时代,一个个大型动物,摇摇摆摆地走在水草茂密、温暖湿润的大地上。

甘肃是国内最早发现恐龙的地方。上世纪二三十年代,瑞典科学家布林在酒泉发现了甘肃最早的恐龙化石——微角龙化石。这一发现要比云南禄丰早。从此后,千里陇原大地上就接连不断地发现了恐龙和其他古生物化石。

兰州位于三大高原交汇地带,曾经发现过大量的古生物遗迹。从上世纪四十年代至今,不断有恐龙化石在兰州及其周边出土。其中,最为出名的是:海石湾出土的亚洲最大恐龙骨骼化石和兰州龙的化石。现有的资料证明,在远古时期兰州曾遍布恐龙,有些人甚至将兰州称之为恐龙乐园。

兰州境内最早发现的恐龙化石是马门溪龙。那个被岁月遗忘的重大发现是这样发生的:1947年5月,中国石油公司甘青公司勘察队,在海石湾一带勘探石油。地质工作者翻山越岭,寻找能发现石油的一切蛛丝马迹。

参与地质普查的苗庆祥,在海石湾马家户沟的紫红色岩层中发现了几块脊椎动物的骨骼化石。它们究竟是什么动物的化石呢?

这些化石很快就被送到了著名地质学家孙建初手中。经过研究,孙建初认为这是恐龙化石。接着,人们又在附近发现了一些恐龙化石和鳄鱼骨头化石,进一步研究后发现鳄鱼骨头化石属于鳄鱼化石的一个新种类。按照国际惯例,新发现的鳄鱼命名为“苗氏孙氏鳄”。这次勘查结束后,发现的化石被装箱运往南京地质调查所古脊椎动物研究室。中国古脊椎动物学泰斗杨钟健主持修复与研究,后来发表了《甘肃享堂脊椎动物化石简报》,断定海石湾地区为丰富的古爬行动物化石产区。

如此重大的消息,自然吸引了专家学者们的目光。不久,大批的专家学者先后来到这里。从1947年到1956年的十年时间,十几位专家学者到海石湾进行调查。其中有中国地质调查所古脊椎动物研究室的米聚恒、刘东生;西北石油局民和盆地采油队地质工作者,中国科学院古脊椎动物与古人类研究所黄为龙等,他们中的大部分人是古脊椎动物研究领域的专家学者。

专家学者们在海石湾一带的荒山野岭进行了细致的调查。他们钻山沟,越山梁,寻找着有关史前环境的一切线索,艰辛的付出获得了丰硕的收获。在这十年中,专家们发现了大量的恐龙化石,最令人注目的就是采集到了较完整的恐龙骨骼化石。这些恐龙化石大部分交给了中国科学院古脊椎动物与古人类研究所。在杨钟健等专家的主持下,对海石湾发现的恐龙化石进行了鉴定与研究,先后撰写出了《甘肃永登海石湾北中生代爬行类化石之发现》和《中国的新蜥脚类》等论文。

按照国际惯例,恐龙的名字应该用它初次发现地点命名,但由于时局变化以及其他的原因,导致恐龙的命名与兰州失之交臂。

后来,人们在四川合川发现的大量恐龙化石,其数量远远超过兰州海石湾的发现。从研究角度来讲,发现的数量越多,其特征也就越明显;所以在1967年给恐龙化石装架时,人们将其命名为合川马门溪龙,彻底地掩盖了它最初的诞生在兰州海石湾的事实。

尽管它的正式名称变成了合川马门溪龙,但至今兰州人还按照习惯将它们称之为永登龙,或者兰州海石湾龙。它的失之交臂不能不说是兰州的一个遗憾。

专家们推算马门溪龙是一个庞然大物。从发现的骨骼上来看,合川马门溪龙的身长达22米,高达4米。它们在活着的时候体重达到40吨到50吨,仅是脖子的长度就达到9米。人们很难想象这是一个怎样的庞然大物。

永靖足迹的出土

兰州人为与合川马门溪龙失之交臂而叹息的时候,一个真正的“兰州龙”却悄然出世。

2005年10月11日,一具被人们命名为“兰州龙”的恐龙骨骼化石,在甘肃省地勘局院内悄然出现。这具身躯庞大的动物化石给兰州人带来了惊喜。

“兰州龙”因发现于兰州盆地而得名。这是中国最新发现的恐龙种类,也是目前世界上牙齿最大的植食性恐龙。

它的出现再一次将世界各地的目光吸引到了兰州。其实,早在上世纪九十年代,兰州周边的恐龙遗迹就有大量发现。这就是永靖恐龙足迹化石的发现。

永靖发现的恐龙化石点和恐龙足印群化石遗迹,位于盐锅峡水电站上游1公里处的太极湖北岸。最早是在二十世纪九十年代发现的。当时,人们在大约2平方公里的区域内,清理发掘出大量的恐龙足迹化石。经过统计共发现数百个恐龙脚印化石,同时还发现鸟脚印、植物等化石。其中,有7组119个蜥脚类脚印化石,60个鸟脚类、兽脚类恐龙与8个蜥蝎类脚印化石,以及蜥脚类恐龙的尾痕卧迹。这些恐龙化石中最大的蜥脚类脚印化石前脚79×12厘米,后脚150×120厘米,一度是世界上发现的最大恐龙脚印(近年有报道说:澳大利亚发现175厘米的恐龙足迹化石),一串串足迹见证了恐龙的生活状态。

马门溪龙化石和其他的史前生物化石,最大限度地将当时的气候植被信息传达给我们,通过分析这些资料,人们发现当时兰州及其周边地区温暖适宜,地质环境相对稳定,大量的植物繁茂地生长在各个角落。人们结合甘肃其他地方发现的恐龙化石,进一步研究发现,从通渭到嘉峪关,从嘉峪关到永靖的甘肃大地上生活着十几种恐龙。

世界上牙齿最大的恐龙——兰州龙

人们发现永靖恐龙足迹化石后不久,又在这个地方发现了更多的古生物遗迹。

“兰州龙”的出土就与众多古生物遗迹化石的出土密切相关。发现恐龙足迹化石的甘肃省第三地质矿产勘查院古生物研究开发中心的李大庆等专家学者,他们对发现的恐龙足迹化石进行研究后发现,在众多的恐龙足迹中有一个直径一米左右足迹。这个恐龙活着的话,无疑是一个庞然大物。

这个世界上最大的恐龙脚印引起了专家们的极大兴趣,能不能找到这个恐龙呢?

于是,研究人员开始了新的搜寻工作。果然在距离恐龙足迹数十公里的地方发现了一处恐龙化石点,经过几个月的努力,共发现了大约100块恐龙骨骼化石,包括完整的下颌骨、下颌牙齿、上颌牙齿、一块胸骨、一块趾骨、多条肋骨以及一部分颈椎和脊椎。很快,这些化石就被送到了北京,中国地质科学院地质研究所的专家对化石进行了修复。

在进行修复的同时,专家把发掘出的化石,同世界各地发现的19种恐龙化石,进行了对比性研究。他们选取了对头部、牙齿、脊椎、四肢等79个具有鉴定意义的特征进行比较。经过一年多的努力,最终确定了这是一个新的恐龙种类。这种新的恐龙最显著特征就是牙齿巨大,单个牙齿最大的7.5厘米宽、14厘米长,是世界上已知植食性恐龙中最大的。

由于它的发现地在兰州盆地,因此被命名为“兰州龙”。兰州龙是生活在白垩纪早期的大型猛兽,也是目前发现牙齿最大的植食性恐龙。它的单个牙齿宽约4厘米,长约14厘米,其肋骨长达一米。人们估算“兰州龙”活着的时候,体长约为10米,高约为4.2米,头部有1米长,体重超过5500公斤,属四足行走或偶尔两足行走的恐龙,和同时期鸟脚类恐龙相比,兰州龙的体型显然比较笨重。

人们通过对兰州龙的进一步研究可以基本确定,在白垩纪早期兰州盆地地处亚热带,气候温暖湿润,植物以蕨类植物和裸子植物为主,非常适合兰州龙和其他恐龙的生存。

中生代地层是恐龙的墓地

恐龙化石缘何在兰州频频出土呢?这个问题开始,要从一种古老的地层说起。研究证实,之所以出土大量的恐龙化石,这和西北地区分布的中生代地层有着密切的关系。可以说,只要有中生代地层的地方,就有可能出现恐龙化石。

中生代是显生宙的第二代,开始于2.5亿年前,到距今6500万年前结束,分为三叠纪、侏罗纪、白垩纪三纪。这个时代脊椎动物大大发展,地球成为爬行动物的天下,水中、陆地上到处都有爬行动物活动。

那个时代,西北大地比较湿热,鸟类、有袋类、有胎盘的哺乳动物都陆续出现了。可以这样说,我们今天生活的这块土地上,不仅生活着大量的植物和动物,而且还有成批的恐龙出没。后来,随着气候地质等发生了变化,恐龙逐渐地消失了,大量的恐龙化石被埋藏在地下,经过了高温高压等的共同作用恐龙骨骼变成了化石。

埋藏有恐龙化石和其他古生代动物植物化石的地层就被称之为中生代地层。我国的中生代地层主要分布在北方,它东起黑龙江、辽宁、吉林,自东向西经过内蒙古、宁夏、甘肃,止于新疆。过去这里发现了大量的恐龙及其他古生物化石。

既然当时兰州及周边地区的气候植被条件非常适合恐龙生活,那么今天我们为何看不到那些庞然大物呢?它们究竟是如何灭亡的呢?谁能杀死那么多的庞然大物呢?

科学研究认为,恐龙是在距今6500万年左右时突然死亡的。这是白垩纪第三代末期,可能是一场突如其来的灾难袭击了地球,或者发生别的什么灾难性事件,地球上大约有70%物种突然灭亡。

关于恐龙灭亡的假说,科学家提出过很多种。绝大多数人认为,可能是一颗小行星撞击了地球,结果引发了地震海啸,而撞击所形成的粉尘,笼罩了地球大部分地方,许多地方一片黑暗,成批的恐龙和其他动物因食物断绝而死亡。

也有些人认为,在漫长的历史时期,恐龙是不可能突然灭亡的,恐龙的消失应该是一个缓慢的过程,大约花去了100万年到300万年时间。有人认为,可能是当时气温发生了巨变,导致从蛋中孵化出来的恐龙,全部为同一种性别,结果没有后代而灭亡。

也有人认为,是地磁发生了倒转,从而使恐龙灭亡。也有人认为,是因为恐龙身体过于庞大的原因,致使它们不能适应地球上的环境变化,最终被淘汰。

这些说法,都有各自的道理,截至目前还没有一个能让各方面接受的最终结论。“大漠孤烟直,长河落日圆”是人们对西北大漠戈壁最为真切的描述。可是谁能想到,那些荒无人烟的大漠戈壁曾经是恐龙的嬉戏之地。

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