科学家发现奇异蛭形轮虫可无性繁殖并吞噬DNA
2015-03-01 11:57:10   来源:化石网   评论:0 点击:

据国外媒体报道,蛭形轮虫是一种小型的全部是雌性的生物,在过去漫长的8千万年中它们忍受着无性繁殖的生存方式。最新的研究表明,一种怪异的吞噬基因可能就是造成了这种无性繁殖与其他生存方式的区别。科学家们

    据国外媒体报道,蛭形轮虫是一种小型的全部是雌性的生物,在过去漫长的8千万年中它们忍受着无性繁殖的生存方式。最新的研究表明,一种怪异的吞噬基因可能就是造成了这种无性繁殖与其他生存方式的区别。科学家们在研究过程中发现,这种蛭形轮虫有百分之十的活性基因是来源于细菌和真菌、藻类等细小微生物。来自剑桥大学本项试验研究的负责人艾伦(Alan Tunnacliffe)认为这项新的研究发现使得这种原本就显得不可思议的小生物更加的古怪。

 

 

最新研究发现蛭形轮虫吞噬基因进行无性繁殖,具有不可思议的生存方式

 

    研究人员发表声明称,他们并不清楚这种基因摄入的过程是怎么发生的,但是几乎可以肯定的是,在基因摄入的过程中必定包含了吞噬周围含有基因片段的有机物碎片,蛭形轮虫会吞噬任何比它们脑袋要小的东西。许多无性繁殖的生物被认为是注定要灭绝的,因为其繁殖过程缺乏基因的多样性,以及由一对父母基因合成所带来的突变。但是,蛭形轮虫成功地避免了这种无性繁殖的缺陷,至少生成了400个不同的品种。

 

    这种小型生物还有个非凡的特质便是它们能够对抗极度脱水状态,这或多或少都归功于外源基因。最近的研究发现,部分的外源基因能够在蛭形轮虫开始变得干燥的时候被激活,使它们从水生物家族中脱离出来,同时这些基因可能也是种强大的抗氧化剂,是能够帮助蛭形轮虫对抗脱水的副产品。这种抗氧化剂的成分目前还未明确,但研究人员相信其来自外源基因。科学家们研究发现,蛭形轮虫的生存可能也归功于它们强有力的基因修复机制,而这个机制似乎已经进化到一个可重复的基因组。

 

腾讯科学(Everett/编译)2012-11-19

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