研究发现植物雌激素会激发猴子性欲 增加交配
2015-02-28 14:05:58   来源:化石网   评论:0 点击:

生活在乌干达Bigodi湿地的红疣猴。 国外媒体报道,最新研究发现,当雄性猴子食用含有雌性激素化合物的植物时,它们的交配或者举止行为会变得更有侵略性。这项研究首次发现基于植物的激素化合物,或者称植物雌激

 

生活在乌干达Bigodi湿地的红疣猴。

 

    国外媒体报道,最新研究发现,当雄性猴子食用含有雌性激素化合物的植物时,它们的交配或者举止行为会变得更有侵略性。这项研究首次发现基于植物的激素化合物,或者称植物雌激素,与野生灵长类动物行为,也就是这项研究中生活在乌干达的一组红疣猴,之间存在着联系。

 

    带领这项研究的加拿大麦吉尔大学的研究学者迈克尔·瓦瑟曼(Michael Wasserman)这样说道,他在乌干达基巴莱国家公园进行了长达11个月的研究。“这是首项将植物雌激素、野生灵长类动物的行为和激素水平相联系的研究。” 瓦瑟曼说道。在哺乳动物中,雌激素是指雌性动物的雌性荷尔蒙,主要调节排卵和月经周期。而植物雌激素,诸如大豆,在人体健康中起着重要作用,这使得关于这些植物是如何影响灵长类动物的问题变得异常重要。

 

    在乌干达当地户外助手的帮助下,研究人员每天从早到晚观察一组红疣猴的情况,并从10名成年雄性个体中搜集行为观察数据和排泄物样本。他们随后对407份排泄物样本的雌激素和皮质醇水平进行分析,这两种荷尔蒙涉及到压力和繁殖。

 

    瓦瑟曼发现雌激素植物的消耗量存在季节性变化,红疣猴任何一周的饮食中的雌激素植物消耗量大约从0.7%到32.4%不等。较高的雌激素植物消耗量会导致猴子粪便中较高含量的雌激素和皮质醇水平,以及更多交配和侵略性行为,以及较少的自我修饰。瓦瑟曼表示,最初在进行实地考察时他并没注意到这种行为改变,直到之后进行统计分析才识别出猴子行为的差异。

 

    瓦瑟曼说道,之前对于有关被捕获的灵长类动物和植物雌激素消耗量的研究就已经记载了灵长类动物较少的自我修饰以及较强的侵略性行为,但是消耗雌激素植物会刺激灵长类动物的交配这一发现却非常意外。

 

    “我们认为雌激素活动可能会打扰交配行为,但事实却恰恰相反,它进一步促进了灵长类动物的交配。”瓦瑟曼对于这种反而增多的交配行为提出了好几种可能的解释:其中一种是雌激素植物所包含的营养物质会激发性欲,当猴子有大量多余的卡路里,它们交配的次数也会增加。

 

    或者,雄性灵长类动物被雌激素植物的化学物质所迷惑,错误的认为雌性动物正处于发情期。再或者,植物荷尔蒙直接导致性行为,但一项相关的实地研究并没有确切的证明两者之间的联系。

 

    瓦瑟曼目前仍在研究植物雌激素对雌性红疣猴的荷尔蒙量以及行为产生的影响。全世界各地存在大量包含植物雌激素的植物——从大豆到无花果到桉树——但是他们对野生动物产生的效应却知之甚少。

 

    美国北卡罗来纳州立大学的希瑟·帕蒂索尔(Heather Patisaul)说道,有关植物雌激素是如何影响老鼠的现已有大量信息。“我们的研究显示,植物雌激素会影响脑部和行为,尤其是对雌性激素较为敏感的通道,”她补充说道,这项最新的研究表明,这一结论同样适用于红疣猴。“这表明这种联系存在于大量物种中,很可能具有普遍适用性。”

 

    环境会提供影响繁殖和动物行为的重要信号,“理解这项信号以及它们是如何影响生理机能,这是非常重要的,尤其是当我们在考虑其它环境因素可能会如何影响我们时,诸如环境内分泌干扰物、压力或者营养物质。”环境内分泌干扰物是指任何与内分泌系统(产生调节身体的激素的系统)发生作用的化学物质。

 

    目前有不少有关大豆——一种包含植物雌激素的植物作物——对健康产生影响的医学研究。有的豆类有助于抗癌,缓解更年期症状或者其它效应。瓦瑟曼认为,解开灵长类动物之谜有助于更好地理解大豆是如何影响人类的。

 

    瓦瑟曼目前计划研究人类更近的近亲,大猩猩,以及其它食用水果的灵长类动物体内化合物的存在。“如果这些化合物是我们一直食用的,那么它可能不会产生负面效应。但倘若我们食用这些化合物始于农业的兴起时期,那么植物雌激素其实是作为一种环境内分泌干扰物的概念似乎更说的通。”

 

来源:凤凰科技 北京时间 2012-12-04(编译/严炎刘星)

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