澳华丽细尾鹩莺:用密码保护巢穴的鸟类
2015-02-28 13:58:37   来源:化石网   评论:0 点击:

大多数父母都有安全意识,然而澳大利亚的华丽细尾鹩莺(M alurus cyaneus)却把这种警觉提升到了新的高度。它们别无选择:细尾鹩莺妈妈的巢穴常常会遭到狭嘴金鹃(又名霍氏金鹃)的劫持。 金鹃蛋外表与鹩莺蛋颇

    大多数父母都有安全意识,然而澳大利亚的华丽细尾鹩莺(M alurus cyaneus)却把这种警觉提升到了新的高度。它们别无选择:细尾鹩莺妈妈的巢穴常常会遭到狭嘴金鹃(又名霍氏金鹃)的“劫持”。

 

    金鹃蛋外表与鹩莺蛋颇为相似,但孵化得更早一些,此时新出生的金鹃幼雏便会驱逐鸟巢中的鹩莺蛋。如果鹩莺妈妈没有意识到巢中来了入侵者,它就会耗费宝贵的时间和食物把金鹃幼雏当作自己的孩子来抚养。

 

    但是狭嘴金鹃只能在60%的时候得逞。在其余40%的情况下,鹩莺会在几天之内察觉金鹃的存在,随后将它遗弃,并开始构筑新的鸟巢。这是因为当鹩莺幼雏还在蛋里的时候,鹩莺妈妈就向它们传授一种密码。在幼雏孵化出来后,如果它们不能说对密码,鹩莺妈妈就会遗弃鸟巢。

 

    澳大利亚弗林德斯大学的索妮娅·克莱因多费尔及其同事记录了鹩莺巢穴附近的鸟儿发出的声音。细尾鹩莺妈妈在孵蛋的时候会发出包括11个声音元素的特别的叫声,并在蛋孵化出幼雏时停止鸣叫。这11个音调中有一个具有特别的长度和调门,为细尾鹩莺所独有。

 

    当鹩莺幼雏向母亲讨要食物时,它们会重复地发出这种音调,也就是密码。克莱因多费尔认为,这能让鹩莺妈妈确信这些幼雏是值得自己照料的。她说:“这种密码确认了‘鸟巢成员身份’。”如果鹩莺妈妈在孵蛋的过程中较为频繁地发出这种包括11个音调的叫声,那么鹩莺幼雏就能够更加准确地重复密码。

 

    克莱因多费尔说,金鹃蛋孵化得比鹩莺蛋早一些,因此金鹃胚胎接触这种孵化期鸣叫的时间只有两天,这使得金鹃幼雏在出生的时候还没有学会这种密码,而鹩莺胚胎则可以接触这种鸣叫5天。

 

    克莱因多费尔说:“迄今为止还没有人知道这些鸣叫的相似性是通过学习获得的。人们曾经以为这是遗传所致。”为了找出真相,她在鹩莺妈妈开始发出孵化期鸣叫之前对不同鹩莺巢中的蛋进行了调换。结果当幼雏孵化出来时,它们所唱的密码是把它们孵出来的鹩莺的密码,而不是自己生母的密码。克莱因多费尔认为,细尾鹩莺和狭嘴金鹃是在进行一种“声学上的军备竞赛”。

 

    杜鹃和其他巢寄生鸟类通常最终会卷入与宿主鸟类的进化军备竞赛。随着宿主鸟类学会如何辨别不受欢迎的鸟蛋,巢寄生鸟类会让自己生的蛋在外表上更接近于宿主鸟类的蛋。澳大利亚迪金大学的约翰·恩德勒说:“这种避免被寄生的方法是我们以前根本没想到过的。”

 

来源:新华网 2012-11-26

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