南极洲冰下湖底活体生物或属新物种
2015-02-23 16:58:01   来源:化石网   评论:0 点击:

科学家将需要更多的钻孔和测试以鉴定任何新的生命形式以及它的起源。 新科学家报道,南极洲东部冰原下方的沃斯托克湖里存在某种活体生物,但是它具体是什么目前还是未知数。科学家在沃斯托克湖水体样本里发现了

 

科学家将需要更多的钻孔和测试以鉴定任何新的生命形式以及它的起源。

 

    新科学家报道,南极洲东部冰原下方的沃斯托克湖里存在某种活体生物,但是它具体是什么目前还是未知数。科学家在沃斯托克湖水体样本里发现了一种细菌,但它似乎并不属于已知的任何一种细菌种类,虽然它是否真的是新的生命形式还有待考证。

 

    2012年2月俄国科学家在经过几年的钻孔后终于打破了沃斯托克湖冰冻的表面。沃斯托克湖位于冰下3.5千米深处,自1400万年前南极洲冰冻起它就与世隔绝。

 

    科学家小组开凿的凿洞里充满了润滑的煤油,后者包含了细菌,因此也让科学家担忧湖水样本可能已经被污染。但是项目小组似乎已经避免了这个问题。当钻孔撞击湖面时,面对压力的变化钻头会自动收回。湖水会涌出地上凿洞,在再次结冻前推动煤油上升到钻孔口。

 

    自2012年5月,俄国圣彼得堡核物理研究所的谢尔盖·布拉特(Sergey Bulat)和同事一直在研究冻结在钻孔口的湖水样本。“湖水样本非常脏,” 布拉特说道,内部充满了煤油。2012年10月报告的初期基因分析显示在钻孔流体里,而非湖水里,发现了细菌。

 

    布拉特将研究重心转移到DNA样本上。通过对比已知污染物数据库里的DNA序列号,他鉴别出属于19种不同细菌物种的DNA短分段。“所有的细菌都来自污染物或者来自人体皮肤的细菌。” 布拉特说道。

 

    第二十种细菌物种则非常罕见。基因样本显示它与任何已知的主要细菌物种的相似度不到86%,这意味着它可能属于一个完全新的分支,布拉特说道,尽管他表示也有可能该细菌是一个完全新的物种。

 

    “这非常令人兴奋,但是我们对它却知之甚少。”英国剑桥大学南极调查局的大卫·皮尔斯(David Pearce)这样说道。他认为如果在沃斯托克湖里没有发现任何生命存在,这将出人意料,因为有机物总能在各种极端环境下生存。更有趣的是沃斯托克湖里存在的生命形式与地球上其他地方存在的生命形完全不同。皮尔斯研究了南极洲西部冰原下方几米深处的霍奇森湖的水体样本。他表示25%的基因序列与DNA数据库里的任何细菌物种都无法匹配。因此拥有独特罕见的DNA序列并不意味着沃斯托克湖的细菌属于全新的物种,这还需要一系列系统的测试来鉴别和证明。

 

    如果沃斯托克湖发现的细菌的确属于一个新的物种,那么它将面临严格的审查。“接下来的问题是,它从何而来?”希格特说道。研究人员认为生命最可能存在于湖底的沉积物里,在那里有着充足的食物。但是如果新发现的细菌来自沃斯托克湖底沉积物,那么在俄国小组钻开沃斯托克湖面冰盖时,它必须被700米深的湖水吸收。“查明真相的唯一方法是亲自进入湖里进行直接的湖水采样。”西格尔说道。机械人可以采集湖水样本和湖底沉积物。

 

    美国研究学者近日在惠兰斯湖钻孔,后者是较浅的冰川下湖泊,与一个湖泊河流的冰川下网络相连,他们在湖水样本里发现了活体微生物的存在。

 

来源:凤凰科技 北京时间 2013-03-12(编译/严炎刘星)

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