非洲沙漠中的“精灵圈地”是白蚁形成的
2015-02-22 18:44:00   来源:化石网   评论:0 点击:

据英国新科学家杂志报道,非洲纳米布沙漠上神秘的精灵圈地数十年来困扰着科学家,目前最新一项研究揭晓形成精灵圈地的罪魁祸首是白蚁。科学家最新研究发现非洲沙漠中的精灵圈地是白蚁形成的 精灵圈地是一种直

    据英国新科学家杂志报道,非洲纳米布沙漠上神秘的“精灵圈地”数十年来困扰着科学家,目前最新一项研究揭晓形成精灵圈地的罪魁祸首是白蚁。

 

 

科学家最新研究发现非洲沙漠中的“精灵圈地”是白蚁形成的

 

    精灵圈地是一种直径几米的圆盘状贫瘠沙地,它的周围环绕着茂盛的植物,在沙漠稀疏植被环境中非常显眼。2004年一项科学研究声称排除了三种主导形成理论——放射性土壤,植物残留的有毒残骸和白蚁。

 

    德国汉堡大学诺伯特-于尔根斯在非洲南部2000公里纳米布沙漠范围内观察了数百个精灵圈地,他发现一种沙地白蚁——Psammotermes allocerus,是精灵圈地唯一始终存在的有机生物。

 

    于尔根斯发现白蚁在啃食草根,草根在土壤中发芽之前它们会杀死整棵植物,没有植物将水分蒸发,水分仍保留在地下环境使白蚁能够幸存于干旱的状态下,白蚁在这片土壤中挖出许多孔,使雨水渗入较冷、较深的土壤层,避免土壤表面水分流失。

 

    他指出,土壤中额外的水分滋润了白蚁圆圈状觅食边界的植物,吸引了其它生命形式,通过大量的植物和动物,能够将该区域转变成为草地栖息地。这是一个令人惊奇的现象,但也不足为奇,澳大利亚悉尼大学的南森-罗说:“在澳大利亚北部的干旱地区,白蚁建造土丘来诱捕营养成分,这里具备一个生态系统的条件,在非洲沙漠中存在的精灵圈地非常像扁平的白蚁土丘。”

 

    但并不是任何人都对这项解释信服,美国佛罗里达州大学生物学家沃尔特-特什尼科称,于尔根斯的研究结果混淆了因果关系,很可能是由于草被死亡招致蚂蚁前来啃咬。

 


腾讯科学(悠悠/编译)2013-04-01

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