花羔红点鲑几乎一年不进食
2015-02-21 15:00:22   来源:化石网   评论:0 点击:

产卵季节中的花羔红点鲑捕获于8月份的产卵期之后的花羔红点鲑(上图),体型比6月份捕获的个体要大  人一天没有吃饭或许就会抓狂,但有一种鱼却可以几乎一年不进食。一项新的研究发现,花羔红点鲑(学名:Salveli

 

产卵季节中的花羔红点鲑

 

 

捕获于8月份的产卵期之后的花羔红点鲑(上图),体型比6月份捕获的个体要大

 

  人一天没有吃饭或许就会抓狂,但有一种鱼却可以几乎一年不进食。一项新的研究发现,花羔红点鲑(学名:Salvelinus malma)不仅能够在这种情况下存活下来,而且它们还可以根据大麻哈鱼卵——它们最喜欢的食物——的数量,改变肠道的体积。

 

  这个奇特的现象是由华盛顿大学的生物学家约翰尼·阿姆斯特朗(Jonny Armstrong)和摩根·邦德(Morgan Bond)发现的,当时他们正在研究花羔红点鲑的迁徙模式。在出生后的四到五年间,花羔红点鲑会在春季和夏季前往北太平洋觅食,而在冬天回到淡水溪流和湖泊中。在此之后,这些鱼会一直待在淡水里,直到过完12年生命中的剩余时光。

 

  邦德和阿姆斯特朗所研究的鱼类种群生活在阿拉斯加的奇格尼克湖(Chignik Lake),在一年中的相当部分时间里,这个湖以及周围的溪流都食物贫乏。不过,花羔红点鲑还有一次进食的机会,即当大麻哈鱼来到这些水域产卵的时候。除此之外,研究者找不到其他食物来源。研究人员计算了花羔红点鲑摄食大麻哈鱼鱼卵获得的能量,并与它们生存一年所需的卡路里数对比,发现竟然有1000卡路里的缺额。

 

  阿姆斯特朗说:“我们被这个问题难倒了。在这些贫瘠的水域中,这些大鱼——整个奇格尼克湖中最丰产的鱼类——是如何获得足够的能量存活并繁殖的呢?”

 

  令人称奇的消化系统

 

  研究团队想到了另一些类似的掠食者,如同样是坐等猎物上门的蟒蛇。这些动物可以长时间不用进食。此外,迁徙的鸟类能够扩展肠道,从而尽可能多地进食并增加体重,经过长时间的旅途之后,它们的肠道又恢复到之前的状态。

 

  研究人员推测花羔红点鲑可能也具有类似的行为,于是他们在大麻哈鱼洄游产卵期前后,对奇格尼克湖中的花羔红点鲑肠道体积进行了测量。研究人员发现,花羔红点鲑在大麻哈鱼产卵期结束的时候,其肠道体积比之前大2.6倍。

 

  阿姆斯特朗说:“我们被这一结果震惊了。动物真的可以快速改变其器官的体积,而且这一过程是可逆的。不仅是组织的伸展,而且是确确实实的器官发育。”他们的研究结果发表在3月19日的《动物生态学杂志》(Journal of Animal Ecology)上。

 

  盛宴和饥荒

 

  扩展的肠道使花羔红点鲑可以尽量多地利用多余的食物,尽可能地储存能量。当大麻哈鱼鱼卵被吃完的时候,花羔红点鲑就开始变得节约起来。缩小的肠道使鱼不需要摄食太多,就能够维持身体机能的运作。

 

  阿姆斯特朗指出:“这就好比是选择一辆车,跑车或许速度最快,但它消耗的汽油也最多。消化系统的‘能屈能伸’,对这些生活环境中‘盛宴和饥荒’交替出现的动物来说,是一种非常有价值的策略。这使动物在食物充足的时候尽可能地多吃,而在食物短缺的时候燃烧更少的能量。”

 

  捕捞业的威胁

 

  有趣的一点是,这其实是一个偶然产生的副项目,阿姆斯特朗和摩根当时都在进行其他项目的研究,只是在实验的间歇中完成了样品的采集和分析。他们的研究除了向我们展示了花羔红点鲑惊人的消化系统外,还对目前大麻哈鱼捕捞业的影响做了深入分析。

 

  在一些大麻哈鱼种群中,有大约一半的鱼会成为商业捕捞的渔获。科学家不禁开始担忧,这样的捕捞是否会对其掠食者的数量产生影响。不过,从阿姆斯特朗和摩根的研究结果来看,奇格尼克湖中的花羔红点鲑目前还不会受到大麻哈鱼捕捞业的影响,这可能要归功于它们令人惊叹的“等待下一餐饭”的能力。

 

来源:新浪环球地理 北京时间 2013-04-07 (任天)

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