雄性昆虫发生同性交配纯属意外
2015-02-15 14:05:58   来源:化石网   评论:0 点击:

雄性昆虫往往无意发生同性交配:它们无法区分雄性和雌性,直到完成交配。 美国《生活科学》网站报道,昆虫交配似乎非常简单:翅膀颤动翩翩起舞,腹部紧抱,然后在森林地面上迅速交配。然而对同性恋昆虫的最新研

 

雄性昆虫往往无意发生同性交配:它们无法区分雄性和雌性,直到完成交配。

 

    美国《生活科学》网站报道,昆虫交配似乎非常简单:翅膀颤动翩翩起舞,腹部紧抱,然后在森林地面上迅速交配。然而对同性恋昆虫的最新研究表明对于交配个体来说,整个过程可能没有那么直接。

 

    研究人员广泛的调查了哺乳动物和鸟类的同性行为,但认为这在昆虫和蜘蛛物种里比较罕见。为了评估无脊椎动物里同性性交的进化学解释,以色列特拉维夫大学和瑞士苏黎世瑞士联邦理工学院的一组生物学家分析了近100项相关研究,并对无脊椎动物同性交配进行了第一批全面调查。这一调查结果发表在期刊《行为生态学和社会生物学》上。

 

    研究小组将研究重心关注于雄性-雄性性交以简化分析,他们发现大多数交配的发生纯属意外。虽然更大的动物往往具有更加复杂的同性动机——比如维持联盟,这常发现于某种灵长类动物和海鸥物种——昆虫往往因轻率的试图保护伴侣而错误的参与同性性交。

 

    “它们进化的能够迅速交配,”研究合作作者、特拉维夫大学进化生态学家伊诺恩·沙尔夫(Inon Scharf)这样说道。“它们抓住每一个可能的机会交配,因为如果动作慢了,它们就不得不放弃交配的机会。”

 

绝望的交配

 

    在某些情况下,雄性在与雌性交配完后,身上会携带有雌性的气味,从而向其它求偶的雄性发出混乱的信号。还有的情况是,雄性和雌性长的非常相似以至于雄性无法区分潜在的交配对象是否是雌性,直到它骑在“她”身上并准备交配行为时才能“一辨雌雄”,沙尔夫这样说道。

 

    有的时候,这种极端的无差别会导致与静物交配,研究人员曾观察到甲壳虫试图骑在玻璃瓶上。这个玻璃瓶“看起来像个巨大的雌性甲壳虫,” 沙尔夫说道,“它们会试图与任何给它们造成交配可能性的物体交配。”

 

    然而,其它研究也显示了同性昆虫交配背后包含蓄意动机的证据。例如雄性蝴蝶、飞蛾、黄蜂都会利用同性交配以转移竞争对手对潜在雌性配偶的注意力。某些甲壳虫甚至利用同性交配将自己的精液传播到其它雄性个体身上,后者可能会传递给之后交配的下一个雌性身体里,尽管这种机制效果似乎并不明显。

 

    由于雄性昆虫从解剖学上说并不接受雄性生殖器,因此在具有攻击性的交配过程中不合适的插入会给身体造成损伤。这种解剖学上的阻滞并非对所有物种来说都是问题,因为并非所有昆虫性交都涉及插入。即便如此,一项研究发现某些雄性昆虫发育出类似雌性的生殖器以降低同性插入产生损伤的风险。

 

昆虫性爱是否愉悦?

 

    另一方面,雌性-雌性同性恋似乎存在另外单独的动机,因此需要单独的分析,沙尔夫说道。整体上来说,雌性-雌性性交似乎比雄性-雄性性交更具目的性。一项研究发现某些雌性甲壳虫会骑在另一只雌性甲壳虫上以显得更大,从而吸引更多雄性配偶。

 

    昆虫世界里同性行为发生的频率仍不清楚,然而,在实验室环境下发生的同性行为比在野外要更多。这可能暗示着这种行为发生在有压力的或者隔离的环境里,沙尔夫解释道,但需要更多研究证实这一观点。

 

    还有一种可能性,那就是任何形式的性交都会给昆虫带来愉悦感,虽然这种可能性非常低,但沙尔夫并没有将其完全排除。“我不知道它们是否很享受,或者它们感到恐惧,” 沙尔夫说道。“它们有很多压力荷尔蒙——它们能够感受到——但你是否将其定义为恐惧、愉悦还是痛苦,则是很难说的事。”

 

    接下来,研究小组希望对一个甲壳虫物种进行实验性研究以确定同性行为将如何影响动物生活的不同方面,以及这种行为是否与任何特定行为类型相联系。

 

来源:凤凰科技 北京时间 2013-08-20(编译/严炎刘星)

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