哥斯达黎加的蝙蝠进化出一种特殊的能力
2015-02-12 11:39:13   来源:化石网   评论:0 点击:

盘翅蝙蝠 美国生活科学网站报道,哥斯达黎加的蝙蝠进化出一种特殊的能力,能够帮助它们听到群栖的蝙蝠同伴从上方飞过的声音:它们利用树叶作为过滤声音的漏斗,就像古代耳角的自然版本。这种盘翅蝙蝠(Thyropte

 

盘翅蝙蝠

 

    美国生活科学网站报道,哥斯达黎加的蝙蝠进化出一种特殊的能力,能够帮助它们听到群栖的蝙蝠同伴从上方飞过的声音:它们利用树叶作为过滤声音的漏斗,就像古代耳角的自然版本。这种盘翅蝙蝠(Thyroptera tricolor)得名于翅膀和足部长有吸力杯状的盘,它们被发现于南美洲。

 

    与其它洞穴蝙蝠物种不同,盘翅蝙蝠每天栖息在洞穴外松开的植物树叶里。这些树叶形成了管状形状,但会从折叠状逐渐变为扁平,这意味着蝙蝠只能在这些树叶里栖息一天,然后再寻找合适形状的其它树叶。盘翅蝙蝠是群体生物,它们往往形成5-6只蝙蝠的群体,并一直呆在一起。

 

    “这些蝙蝠群体会在一起长达数年,这在蝙蝠物种里是非常罕见的,”美国波士顿大学的博士后研究员、哥斯达黎加ProSur非营利基金会研究和保护总监格罗丽亚娜·查韦里(Gloriana Chaverri)这样说道。“这些蝙蝠真令人着迷。”

 

聊天的蝙蝠

 

    此前对蝙蝠震颤叫声的研究揭示了尽管需要识别群栖的蝙蝠同伴,但栖息的蝙蝠并不擅长辨别与它们交谈的是亲密的同伴还是陌生人。这项发现导致查韦里和她的同事北达科他州立大学的艾琳·吉列姆(Erin Gillam)非常好奇树叶是否会改变蝙蝠的声音。因为树叶的形状类似于话筒,研究人员好奇它们是否会放大栖息蝙蝠的叫声。

 

    为了查明真相,研究人员记录了蝙蝠的叫声,包括79次“探询”叫声,飞行蝙蝠发出的用于定位栖息蝙蝠的一音符叫声。其它65次记录的叫声是非常复杂的“回应”叫声,包含对一次“探询”叫声做出的20至25种不同的声音回应。

 

    随后,研究人员从树叶里面或者树叶外面分别播放回应和探询叫声,并在另一端放置一个麦克风以捕捉声音。

 

你听得见我吗?

 

    研究人员发现树叶并不是很好的话筒:栖息蝙蝠的叫声只被放大了1至2个分贝,这种差别人耳是无法区分的,因此也不太可能会影响蝙蝠被听到的距离范围。然而,树叶内部的漏斗效应会对栖息蝙蝠听清飞经同伴的叫声产生明显的影响。与没有树叶包裹听到的声音相比,从树叶内部听到的叫声要响亮10个分贝。

 

    分贝是以对数形式进行测量,60分贝只有70分贝的一半响亮,因此10分贝的差别其实是非常大的。声学效应能够增加被听见的飞经蝙蝠的距离,大约为20米至30米。

 

    然而,被提高的叫声也被扭曲了,查韦里说道,这是因为不是所有的声音频率都被平等的放大。这项发现解释了为什么所有的栖息蝙蝠都能听见自己朋友的声音,但不一定能够识别它。因此,栖息的蝙蝠会对任何听见的探询叫声做出回应,而飞行蝙蝠的任务便是识别这种复杂的回应叫声并加入群栖的团体。这项发现实在令人感到意外,查韦里说道。因为虽然动物都会利用例如圆木等结构放大自己的叫声,但却鲜有例子显示动物会利用物体辅助检测叫声。这项研究被发表在10月15日的期刊《皇家学会学报B》上。

 

来源:凤凰科技 北京时间 2013-10-22(编译/严炎刘星)

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