鲸鱼集体自杀 德国科学家称是太阳惹的祸?
2015-02-10 16:34:27   来源:化石网   评论:0 点击:

抢救搁浅澳大利亚西岸海滩的鲸鱼 今年6月初,又有160条虎鲸在澳大利亚西岸的海滩搁浅。为什么这些动物要集体自杀,人们至今不明。德国科学家认为他们为此找到了一种新的解释。 有些学者一直认为,鲸鱼自杀是海

抢救搁浅澳大利亚西岸海滩的鲸鱼

 

    今年6月初,又有160条虎鲸在澳大利亚西岸的海滩搁浅。为什么这些动物要集体自杀,人们至今不明。德国科学家认为他们为此找到了一种新的解释。

    有些学者一直认为,鲸鱼自杀是海水污染造成的,另外一些学者则认为是水下噪音日益严重所致,还有一些学者认为是这些海下动物自己的捕食欲望过度,才使它们游上了歧途。其实,几百年前,当海水还没有被污染、海下深处还很寂静的时候,成群结队的鲸集体自杀的现象就有了,而且在根本没有猎物的地方,鲸也会“迷路”。

    1998年1月,德国北海沿岸一个小地方——圣彼得奥尔丁。至少有6只雄性抹香鲸在食物丰富的北极水域共同渡过了夏季之后,正准备返回温暖的南方过冬。它们的目的地,或许是南美洲的加勒比海域,但它们却闯入了圣彼得奥尔丁的浅水湾。

    这些雄鲸的南下路线,可能先是沿着挪威海岸向南,然后再偏西进入大西洋,沿着苏格兰的西海岸继续南下。按照学术界的普遍看法,这些雄性抹香鲸只依靠它们的超声波声纳系统导航就行了,应当就可以游到温暖地区进行交配,繁殖后代了。

鲸鱼导航靠什么?

    但位于德国北方的比苏姆科技中心的物理学家范泽洛却认为,鲸借助的导航手段,并不仅仅是声纳,还有地球的磁场,而且,不光是地球的主要磁场,还有那些所谓的磁场干扰,也就是地球主要磁场在某些地方出现的微弱波动。造成这种波动的原因可以是多方面的,比如说岩石的含铁量。

    范泽洛介绍说:“鲸的身上应当也有磁场感官,但确定这种磁场感当然是件极不容易的事情,因为这种磁场感非常、非常弱,而鲸恰恰又是非常、非常大的动物。但作为物理学家我在这件事上更倾向于反问,鲸干嘛不利用它哪怕是很微弱的磁场感呢?要知道,恰恰是在海底深处,它们没有很多可以用来导航的可能性。而在海底深处也存在地球磁场,也存在磁场干扰。假如它们不利用这些现成的条件,那大自然不是很蠢吗?”

    范泽洛相信,在正常情况下,鲸凭借自己的磁场感,可以正确地感觉地球磁场的波动,并根据这些波动辨别方向。但1998年,这套系统显然失灵。

    那6只雄性抹香鲸错过了向西的岔口,没有到达苏格兰的西海岸,而是误入德国以北的北海浅水湾搁浅。当时,在环保人士的努力下,3只抹香鲸得到解救,重新返回大海,但是另外3只却丧生浅滩。

都是太阳黑子惹的祸?

    在过去300年中,有200多只抹香鲸在北海的海滩搁浅。现在范泽洛发现了一个规律,就是每当太阳特别活跃的时候,就特别容易发生成群的鲸集体搁浅的现象。为了确定太阳的活跃程度,范泽洛分析了历年记载的太阳黑子数量,看它们每隔多长时间出现的数量最多。太阳黑子是太阳表面上的斑点,因为它们的温度低,放出的光少,所以就显得暗。黑子数量的变化有一个11年的平均周期,也就是每隔11年,太阳表面的黑子数量就会特别多。

    范泽洛介绍说:“人们也普遍把这11年称为太阳活动周期,但这个周期并不是一成不变的,而是在8年到15年之间波动。可以说,如果实际周期不到11年,说明太阳在这个周期就特别活跃,释放出来的能量也特别大;如果实际活动周期比11年长,说明太阳释放的能量少,太阳在这个周期就相对平静,比较‘安分守己’。”

    1998年就属于一个短的太阳活动周期,也就是说这一时期的太阳特别活跃。太阳活动的基本标志之一不仅是较容易观测的黑子数量,而且,对地球而言更为关键的是太阳在这个时期向宇宙喷射的带电粒子也更多更强。范泽洛说:“如果带电粒子是冲着地球来的,地球上就会出现北极光的现象,同时,地球磁场也会受到影响,出现偏移,磁场强度也会发生变化。这些偏移和强度变化虽然非常微弱,但还是可以被现代灵敏的仪器检测到,当然动物也可以感觉到。”

    1998年在德国的北海海滩搁浅的那6只抹香鲸相对而言还较年轻,经验还不够丰富,因此它们可能把由太阳活动造成的临时性磁场干扰,当成是地理构造造成的永久性干扰了,所以才误入歧途。根据范泽洛的分析,历史上90%在北海海滩搁浅的抹香鲸事件都可以和太阳活动的激烈程度联系起来。

    范泽洛解释说:“我的想法更多地是想利用我们这个理论启发人们的思考,提醒人们不要不分青红皂白,把所有责任一股脑地统统推到人的身上,而是应当区别对待,仔细分析哪些效应是大自然自己造成的,哪些是人为的。人类的活动确实会产生影响,特别是军事活动,这也是有据可查的,但鲸在海滩集体搁浅的现象,也是由来已久的,并不是现代才有的。”

    或许真的并不总是人类,而且也经常是太阳,把那些巨大的海下哺乳动物引诱到了北海这个陷井里。


2007-01-12

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