采集自法雷尔石英岩的微小结构可能为浮游生物化石
2015-02-05 14:04:21   来源:化石网   评论:0 点击:

据国外媒体报道,一个国际研究小组在距今30亿年的远古岩石中发现了不可思议的生物,科学家认为其有可能是生活于当时地球海洋中的浮游生物。科学家本次发现的距今30亿年浮游生物体长大约为20至60微米,图中显示

    据国外媒体报道,一个国际研究小组在距今30亿年的远古岩石中发现了不可思议的生物,科学家认为其有可能是生活于当时地球海洋中的浮游生物。

 

 

科学家本次发现的距今30亿年浮游生物体长大约为20至60微米,图中显示的是目前生活在海洋中的凯伦藻属,其体长为20微米左右

 

    宾夕法尼亚州立大学教授克里斯托福·豪斯对这一发现表示非常惊讶,认为这是地球上最古老的生物化石之一,里面的生物量非常巨大,对该化石的研究是极有潜力的。存在于30亿年前岩石裂缝中的浮游生物可能属于自养型生物,可以从周围环境中获得一定的物质并转化为能量。这块岩石被发现于西澳大利亚的法雷尔石英岩,其中存在记录当时海洋生物信息的沉积物。

 

    科学家将这块岩石送至加州大学洛杉矶分校,对其进行二次离子质谱同位素分析,发现其中存在异常的微生物结构,为了验证这些物质起源于30亿年前的海洋浮游生物,研究人员对15个不同的法雷尔石英岩样本进行碳同位素分析,其中碳13的调查显示这些成分由生物过程产生,科学家从形态学和化学分析结果发现,采集自法雷尔石英岩的微小结构属于微生物体化石,可能为当时海洋中生存的浮游生物。研究人员杉溪和多萝西奥勒尔参与本次调查项目,后者为天体矿物研究与探索科学理事会科学家,该机构隶属于美国宇航局约翰逊空间中心。

 

    科学家发现的微小浮游生物化石长度为20至60微米,大约只有细沙的大小,与当今海洋中生存的浮游生物类似,而碳同位素的分析显示,这些物质属于生物源,它们可以利用二氧化碳产生能量。研究人员奥勒尔认为这些生物可能在远古海洋中生存了很长一段时间,甚至可以追溯到34亿年前,而且其分布的范围较广,并具有进一步演化的潜力。

 


腾讯科学 (Everett/编译)2013-06-09

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