一种体型娇小的古猴很可能是人类和各种猿猴的共同祖先
2015-02-05 13:58:54   来源:化石网   评论:0 点击:

新一期《自然》杂志刊登一项考古研究最新成果说,在中国发现的一具近乎完整的早期灵长动物化石显示,生活在5500万年前始新世早期的一种体型娇小的古猴是迄今发现的最古老灵长目动物,很可能是人类和各种猿猴的

    新一期《自然》杂志刊登一项考古研究最新成果说,在中国发现的一具近乎完整的早期灵长动物化石显示,生活在5500万年前始新世早期的一种体型娇小的古猴是迄今发现的最古老灵长目动物,很可能是人类和各种猿猴的共同祖先。

 

    长期以来,因缺乏可靠的灵长目动物化石证据,灵长动物起源成为困扰科学家的难解之谜。新发现为人类进化研究提供了新线索。

 

    中国科学院研究员倪喜军等人发表的论文说,大约10年前,考古人员在中国湖北省发现一具迄今最完整的早期灵长动物骨架化石,并与美国卡内基自然历史博物馆研究人员等国际同行展开合作研究,通过X射线技术对化石进行了高分辨率数字重建。

 

    研究显示,这种被命名为“阿喀琉斯基猴”的古猴生活于约5500万年前潮湿、炎热的湖边,是迄今发现的最早灵长目动物。这种古猴身长约7厘米,体重不超过30克,体积接近现代的小侏儒狐猴。它还具有修长的四肢、尖小的牙齿和大眼窝,证明它善于跳跃和利用四肢走动、以昆虫为食并拥有良好的视力。

 

    研究人员认为,新发现为灵长目动物的早期进化研究提供了重要线索,这种古猴的存在进一步支持了灵长目动物最早出现在亚洲而不是非洲的论点。研究人员猜测,这种古猴可能在后来的进化中分化为眼镜猴和类人猿两支,而后者在数百万年的进化后分化出人类。

 

《科技日报》(2013-06-07 二版)

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