弓浆虫慢性感染可使老鼠变成“僵尸”
2015-02-04 00:08:53   来源:化石网   评论:0 点击:

美国加州大学伯克利分校科学家最新研究发现弓浆虫感染老鼠大脑可使它们失去对猫的恐惧感 据英国每日邮报报道,目前,最新一项研究表明,弓浆虫慢性感染可使老鼠失去天生对猫的恐惧,使老鼠变成僵尸。 伴随着老

 

美国加州大学伯克利分校科学家最新研究发现弓浆虫感染老鼠大脑可使它们失去对猫的恐惧感

 

    据英国每日邮报报道,目前,最新一项研究表明,弓浆虫慢性感染可使老鼠失去天生对猫的恐惧,使老鼠变成“僵尸”。

 

    伴随着老鼠对猫天生恐惧的消失,老鼠大脑不再探测到弓浆虫的存在,暗示着这种感染可能导致老鼠大脑永久性变化。遭受感染的老鼠失去对老鼠的恐惧,这对于猫和弓浆虫十分有益,因为猫更容易捕食老鼠,弓浆虫更便于进入猫的肠道系统,这里是弓浆虫唯一可以进行繁殖并且继续循环感染的温床。

 

    加州大学伯克利分校一项研究发现这种控制大脑的寄生虫甚至比之前人们猜测得的更加强大,该大学研究生温迪-英格拉姆(Wendy Ingram)对老鼠进行了测试,将猫尿放在老鼠面前,结果显示它们并不避免,此前老鼠躲避猫尿是一种天生行为。

 

    之前研究表明老鼠遭受弓浆虫感染将出现数个星期失去对猫尿的恐惧感,英格拉姆指出,3种最普通的弓浆虫使老鼠长达至少4个月时间失去对猫的恐惧感。

 

    同时,最新研究还发现即使移除老鼠大脑中感染的弓浆虫,老鼠仍然对猫尿的味道无所畏惧,暗示着这种感染性将长期影响大脑。英格拉姆称,简单的寄生虫感染将潜在对宿主体生物构成永久性变化,对传染性疾病医学具有重大影响。

 

    弓浆虫具有类似流感的症状,可以致命,导致孕妇自然流产或者杀死免疫能力较低的患者,但对于老鼠却形成一种类似僵尸的行为。

 

    英格拉姆猜测弓浆虫能够改变老鼠涉及记忆和学识的神经细胞直接变化,或者引发宿主体永久破坏性反应。目前,全球三分之一人口都曾感染过弓浆虫,或许在大脑中形成休眠性囊肿,通常这种寄生虫在人体免疫系统控制之下,这些囊肿会在免疫能力较低人群中复苏,导致死亡,一些初步研究表明这种慢性感染与精神分裂症或者自杀行为密切相关。

 

    孕妇被警告避开猫的粪便,因为弓浆虫可通过猫的粪便进入孕妇体内导致胎儿失明或者死亡。

 

腾讯科学(悠悠/编译)2013-09-24

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