古代海洋蜥蜴具有类似鲨鱼的流线型身体和尾鳍
2015-02-03 16:04:14   来源:化石网   评论:0 点击:

庞大的海洋蜥蜴沧龙。 美国《生活科学》网站报道,一项最新研究表明,一种巨大的海洋蜥蜴可能像鲨鱼一样游泳。这种生活在晚白垩世的海洋顶级捕食者沧龙具有类似蜥蜴的骨骼,但它具有类似鲨鱼的流线型身体和尾鳍

 

庞大的海洋蜥蜴沧龙。

 

    美国《生活科学》网站报道,一项最新研究表明,一种巨大的海洋蜥蜴可能像鲨鱼一样游泳。这种生活在晚白垩世的海洋顶级捕食者沧龙具有类似蜥蜴的骨骼,但它具有类似鲨鱼的流线型身体和尾鳍,这项发表在9月10日的期刊《自然通讯》上的研究这样表明。

 

    这些发现表明生物需要依靠好几种身体类型以实现快速游动和在深海里自由穿梭,它们进化成这样的身体特征是因为从物理学角度上说,这样效率最高,研究合作作者、瑞典隆德大学的古生物学家约翰·林德格林(Johan Lindgren)这样说道。

 

古代海洋蜥蜴

 

    大约在9800万年前,海平面比现在的要更高,使得某些浅水池适合生物存在。陆地生活的蜥蜴,也就是之后的沧龙,很快延伸到这些生态位生存。这种巨大的蜥蜴身长15米,逐渐进化得能够适应深海并变成海洋的顶级捕食者,类似于现代的虎鲸,林德格林说道。沧龙消失在6600万年前横扫恐龙的大灭绝事件里。

 

    几年前林德格林就怀疑沧龙某些最年轻的物种具有类似鲨鱼的鱼鳍,但没有发现任何骨骼包含软组织的痕迹,因此无法证实这一假设。

 

保存的组织

 

    然而,在2008年,林德格林和他的同事在约旦的沉积物里发现了一条少年沧龙化石,身长2米,时间可追溯到7000万年前。这个物种名为倾齿龙,也被称为Tenerasaurus hashimi,它具有完好保存的背鳍和尾鳍痕迹,看起来非常像鲨鱼的尾巴,只是方向颠倒。

 

 

约旦出土的幼年倾齿龙。

 

    这个物种显示了正在进行的趋同进化,林德格林说道。当不相关的有机物发展出相似的适应性,以与相似的选择压力作斗争时,例如在海洋里高效的游动,就会产生趋同进化。

 

    “为了成为高效的海洋游泳者,你需要拥有流线型的身体以将阻力减少到最低,” 林德格林说道。这项研究明确的显示了这些年轻的海洋怪物像鲨鱼一样游泳,加拿大阿尔伯塔大学的古生物学家小西拓也(Takuya Konishi)这样说道,他并没有参与这项研究。

 

    “这几乎是沧龙家系里的最终产物,该物种大约存在了3200万年,” 小西说道。最早版本的这类海洋生物可能像鳗鱼一样游泳,它们整个身体在海水里波浪起伏,但大约8800万年前,它们长出了脚蹼。大约在之后2000万年内,这些海洋怪兽长出了类似鲨鱼的尾鳍。

 

    目前科学家正关注“6600万至9800万年前的其它沧龙,以查明这些鱼鳍的进化究竟有多快。” 小西说道。

 

来源:凤凰科技 北京时间 2013-09-13(编译/严炎刘星)


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