海蛞蝓交配时为什么互相刺穿对方
2015-02-03 14:38:05   来源:化石网   评论:0 点击:

海蛞蝓:交配时猛刺配偶大脑喷射化学物质 新科学家报道,生活在澳大利亚海岸温暖浅水域的海蛞蝓交配时会缓慢温柔地相互缠绕身体,在漫长的拥抱后它们开始交配,几秒钟之后它们互相刺伤对方的头。这是众多在交配

 

海蛞蝓:交配时猛刺配偶大脑喷射化学物质

 

    新科学家报道,生活在澳大利亚海岸温暖浅水域的海蛞蝓交配时会缓慢温柔地相互缠绕身体,在漫长的拥抱后它们开始交配,几秒钟之后它们互相刺伤对方的头。这是众多在交配过程中会向配偶喷射化学物质的动物之一,但它是唯一会将目标对准对方头部的物种。至于这些海蛞蝓为什么互相刺穿对方,目前仍不清楚,这或许是一种精神控制。通过朝配偶大脑直接喷射化学物质,每一只海蛞蝓或能够改变对方的行为。

 

多彩的软体动物

 

    目前存在上百种海蛞蝓物种,但这种刺穿大脑的物种属于名为Siphopteron的属。这个物种之前未被正式描述过,因此它一直被称为Siphopteron物种1。与其它近亲相比,它们体积非常小,只有1-4毫米长,主要生活在浅水的沙层里。

 

    和很多海蛞蝓一样,所有的Siphopteron物种都是雌雄同体,所以每一只海蛞蝓都同时具有雄性和雌性的性器官。当两只海蛞蝓交配时,它们都想充当雄性的角色,因为这样它们就能让更多其它的海蛞蝓受精。

 

    交配过程并不愉悦,每一只海蛞蝓都有胶装管子,带有名为阴茎匕首的前端,能够刺穿对方的皮肤,然后射出由前列腺产生的分泌物混合物。对于Siphopteron物种1最近的近亲Siphopteron quadrispinosum来说,这些喷射物是有益的,尽管会造成表面伤害。这些分泌物虽然包含化学物质但同时也具有营养物质:这样说来,这些蛞蝓是给交配对象赠送礼物,虽然是以一种非传统的方式。

 

对准头部

 

    尽管其它的Siphopteron物种,包括Siphopteron quadrispinosum,会任意的刺穿配偶身体的任何部分,德国图宾根大学的卢兰拉·兰格(Rolanda Lange)注意到Siphopteron物种1会奇怪的持续只攻击对方头部。她在实验室内观察了16次交配,每对海蛞蝓会互相缠绕彼此的身体,它们常常会咬对方的臀部,15分钟后其中一只海蛞蝓将自己的阴茎插入对方的生殖器内。几秒过后,每只海蛞蝓开始用自己的阴茎匕首刺对方的头部,每一次都针对眼睛右方部位,整个过程会持续40分钟左右。

 

    在其它物种里,例如蜗牛和其他海蛞蝓物种,喷射可以帮助确定雄性的精子被用于受精,荷兰阿姆斯特丹自由大学的乔瑞思·库恩尼(Joris Koene)这样说道。“有些动物会排斥精子,它们会将精子重新喷射出来。雌雄同体的生物往往有特殊的器官消化过多的精子。” 库恩尼认为喷射物中的化学物质会导致对方排斥机制无效,保证海蛞蝓将这些精子用于受精作用。

 

大脑控制

 

    但这并没有解释为什么这些海蛞蝓专门刺穿对方脑部。海蛞蝓并没有骨头或者过多的内部结构,因此理论上来说在哪里喷射激素都无关紧要,库恩尼说道。“只要你透过皮肤注射某些东西,它就一定进入体内了。”

 

    除了Siphopteron物种1,兰格还检查了四个其它的Siphopteron物种。其中一个物种总是刺穿生殖器附近位置,而其它的则随机刺伤。这表明Siphopteron物种1的行为与近亲不相同:也许针对对方头部能够改变它的行为。库恩尼表示喷射物或许可能导致其它海蛞蝓更不愿意交配。“如果你能够阻止你的配偶再次交配,那么你的精子就有更长时间进行受精作用。”

 

来源:凤凰科技 北京时间 2013-11-18(编译/严炎刘星)

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