专吃鳄鱼的非洲怪鸟---“鞋之父”
2015-01-24 11:09:59   来源:化石网   评论:0 点击:

在东非国家乌干达,凶狠异常的鳄鱼有一个奇异的天敌,这是一种鸟,被当地人称之为鞋之父,该种鸟有这个怪名,不是因为它会做鞋(它根本不会),当然也不是因为它发明了鞋,而是因为它的鸟喙很像鞋,尤其特别像荷
    在东非国家乌干达,凶狠异常的鳄鱼有一个奇异的天敌,这是一种鸟,被当地人称之为“鞋之父”,该种鸟有这个怪名,不是因为它会做鞋(它根本不会),当然也不是因为它“发明”了鞋,而是因为它的鸟喙很像鞋,尤其特别像荷兰人的木鞋。

  这只“鞋”非同小可,不仅尖端尖锐异常,而且周边也像快刀般的锋利,能够穿透鳄鱼厚厚的皮肤,并且上下两片如此夹紧猎物,就像一个工件被夹在钳工的老虎钳上。这种鸟主要生活在乌干达的基奥加湖(Kyoga)。除了鳄鱼以外,它还捕食肺鱼、六须鲇鱼、水蛇、蜗牛和青蛙等动物。也许它们也和我们中国人一样,认为甲鱼能“大补”,不仅爱吃甲鱼,而且连其龟甲也能吞进,消化力之强,令人瞠目。

  “鞋之父”鸟是一种大鸟,通常身高1.4米,体重7公斤,两翼展开时宽达2.6米。它捕食幼小鳄鱼的方式也很独特。它站在水中,将喙靠在胸膛边,一动不动半天之久,远处看去,活像一快树立在水中的纪念碑。没有经验的小鳄鱼,不知就里,终于上当,游到了它的脚下,刹那间,“鞋之父”鸟飞身潜水,然后立即穿出水面,尖喙夹着已经死亡的小鳄鱼直上云天,后又落在一块岩石上享受美味佳肴。“鞋之父”鸟捕捉鳄鱼时极为神速,吃起来却大费时间。原来,鳄鱼上缠着许多像面条一样的水草,必须去掉。“鞋之父”鸟在岩石上耐心地翻抖鳄鱼,直到水草脱落,这至少需要15分钟时间。

  “鞋之父”鸟将巢建在4米多高的岩石上,用水草铺成。它一次繁育2到3只幼鸟,孵卵期为45天,雌雄鸟共同孵化,每6小时值班一次。幼鸟出壳后,它们的双亲将猎物断裂为小块,夹在喙中。似乎永远饥饿的幼鸟跳起扑上,抢去肉块,急忙吃下。4周后,幼鸟的喙已经长得很长,足以一下子吞进一条60厘米长的水蛇。5周后,幼鸟进食量更大,它们的父母几乎夜以继日地捕食才能满足它们的需求,只是在无月之夜才不去捕食。

  最使幼鸟难以忍耐的是热带炎热的气候,颇有爱子之心的成年“鞋之父”鸟也有高招,来为爱子降温。这时,它们的“鞋”又派上了用场,成为了“飞行水箱”:成年鸟用这个巨大的喙满含湖水,然后向幼鸟喷出,幼鸟就站在下面舒服地洗了一次淋浴。如果此时它们还口渴,也能方便解渴,只要张开嘴,就喝到了“自来水”。

  只有很少的动物园豢养了“鞋之父”鸟,但是奇怪的是,在动物园中的“鞋之父”鸟,没有生育能力,因此它们都是人们首先捕捉到的幼鸟,而在动物园中长大的。


2007-01-12

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